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Como Proteger o seu Computador do Spyware e do Adware

Publicado em: 01 de Outubro de 2004 | Atualizado em: 01 de Outubro de 2004
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Jerry Honeycutt

Como se o spam, os vírus e vermes não fossem ruins o suficiente. O adware e o spyware estão aqui para acabar com a vida que resta à sua produtividade e privacidade Os cookies são inofensivos, quando comparados com eles!

Adware é um software que exibe anúncios no seu computador. São aqueles anúncios que aparecem inexplicavelmente na tela, mesmo que você não esteja navegando na Internet. Algumas empresas fornecem software "gratuito" em troca de divulgar propagandas na sua tela. É assim que eles ganham dinheiro.

Spyware é o software que envia suas informações pessoais para um terceiro, sem sua permissão ou conhecimento. Isso pode incluir informações sobre Web-sites que você visita ou algo mais sensível, como seu nome de usuário e senha. Em geral, as empresas inescrupulosas usam esses dados para lhe enviar anúncios direcionados e não-solicitados.

Eu percebi mais artigos nos grupos de notícias do Microsoft Windows XP sobre essas ameaças. Muitas das publicações perguntam como você pode saber se há algum spyware em seu sistema e como removê-lo se for encontrado. Algumas perguntam como consertar os problemas que permanecem após a remoção do spyware. Fico feliz em ver tantos conselhos sendo oferecidos por outros entusiastas e pretendo compartilhar algumas recomendações com você na coluna deste mês.

Questões do Windows Media Player 9 Series

Agora eu sei que alguns de vocês acreditam que o Windows XP, o Windows Media Player, ou o Windows Messenger sejam spyware. O motivo pelo qual eu discordo disso é que a Microsoft fornece uma boa combinação de notificação de privacidade e escolha para os usuários, em relação ao uso dos serviços da Web e compartilhamento de informações. Por exemplo, quando você executa pela primeira vez o Windows Media Player 9 Series, tem a chance de rever as opções de privacidade e fazer as alterações que você considere adequadas. Para preservar mais ainda a sua privacidade, o valor-padrão da ID do player é configurada como "anônimo".

O seu PC é Afetado pelo Spyware?

O principal problema que a maioria das pessoas percebe com esses dois tipos de programa é que eles comprometem o desempenho de seu computador. Por exemplo, o Internet Explorer pode não funcionar adequadamente, seu computador trava com mais freqüência ou torna-se significativamente mais lento. A remoção do spyware com sucesso é difícil o suficiente para que a sua prevenção seja considerada uma prioridade máxima.

O adware e o spyware não-autorizados geralmente são instalados no seu computador secretamente, através de um dos seguintes métodos:

Você é enganado, para que clique em um link que faz a instalação. Os links para o spyware podem ser enganosos. Por exemplo, um Web-site que esteja tentando incluir o spyware no seu computador pode abrir uma janela parecida com uma caixa de diálogo do Windows; então, ele o engana ao instalar o spyware quando você clica no botão Cancelar para fechar a caixa de diálogo. Às vezes, os criadores do spyware colocam uma barra de título falsa em uma janela vazia e então instalam o spyware quando você tenta fechá-la.

Instalar um freeware que inclua o spyware. Por exemplo, você pode instalar um programa gratuito para compartilhamento de arquivos, que instale o spyware clandestinamente no seu computador. Os programas de compartilhamento de arquivos podem ser grandes transportadores do adware.

Uma vez instalado, o spyware pode transmitir suas informações pessoais e fazer o download de anúncios 24h por dia. Ele também seqüestra as configurações do seu navegador, como as da sua página inicial.

Proteja-se contra o Spyware e o Adware

Sem ajuda, não há maneira de prevenir-se contra o adware ou o spyware. Os antigos programas de antivírus nem mesmo impedem o adware, uma vez que não o consideram um vírus ou verme. Primeiro, você geralmente concede a permissão para instalar o adware, embora o faça inadvertidamente porque os criadores do adware são enganosos. Em segundo lugar, o adware não se comporta como um vírus ou verme típico. Geralmente ele não causa nenhum dano real ao seu computador, a não ser reduzir seu desempenho, e não se dissemina através do seu catálogo de endereços. (Embora alguns tipos de adware possam comprometer suas ferramentas anti-spyware.)

As coisas estão mudando para o melhor, no entanto. Agora, a maioria dos antivírus mais populares inclui a varredura de adware e spyware. Por exemplo, as versões mais recentes do McAfee VirusScan, Norton AntiVirus 2004 e Trend Micro PC-Cillin 2004 fazem a varredura de alguns adware e spyware.

Além disso, alguns provadores de serviços da Internet (ISPs) estão introduzindo proteção contra o adware e o spyware. Por exemplo, a America Online (AOL) anunciou em janeiro a proteção contra o spyware como um aprimoramento do AOL 9.0 Optimized. O EarthLink também fornece proteção contra adware e spyware, através da mais recente versão do seu software. Obviamente, para aproveitar das vantagens da proteção incorporada fornecida pelos antivírus e os ISPs, você deve atualizar sempre as versões e manter as assinaturas anti-spyware/adware atualizadas.

Impeça a Instalação Indesejada

As empresas que espalham o adware e o spyware dependem de duas coisas: o desejo de obter softwares gratuitos e a sua ingenuidade. Dois amigos me trouxeram seus computadores depois de terem sido seriamente infectados com adware. Em um dos casos, o culpado foi o desejo do meu amigo por um software gratuito para compartilhamento de arquivos. O computador dele estava uma confusão, com numerosos ícones de programas que ele havia obtido da Internet por download. Eu fiquei aterrorizado. O que ele não percebera é que havia dado a permissão implícita para instalar o adware. Agora, ele já sabe.

Minha outra amiga não é fã do freeware. Porém, ela tem o hábito de clicar nos botões Sim e OK de toda caixa de diálogo que encontra. Mesmo as mais suspeitas, que não passariam por um exame profundo. Obviamente, quando uma caixa de diálogo era exibida, perguntando se poderia instalar um novo programa, ela clicava no botão Sim.

A lição que você pode aprender com os meus amigos o ajudará a evitar a instalação da maioria dos adware e spyware:

Verifique se os programas que você instala não contêm adware. Muitos programas freeware incluem um adware. É assim que seus criadores ganham dinheiro. Se você não tem certeza, leia cuidadosamente o acordo de licença (em geral, exibido diretamente ou através de links como parte do processo de instalação). Além disso, examine o Web-site do criador cuidadosamente. Se você ainda não estiver certo, procure no Grupos Google o nome do programa e as palavras-chave adware ou spyware. Se você não encontrar nenhum artigo sobre ele, então provavelmente estará OK.

Instale um bloqueador de pop-up para evitar as janelas pop-up de adware e spyware. Muitos spyware instalam-se depois que você clica em um link enganoso de uma janela pop-up do navegador. Instale um bloqueador de pop-up e você nem será tentado a clicar nesses links. Meus dois bloqueadores favoritos de pop-up são totalmente gratuitos. O primeiro é a Barra de Ferramentas Google. O segundo é a nova Barra de Ferramentas MSN. De qualquer modo, as janelas pop-up são desagradáveis e fazem perder tempo, portanto você agradecerá depois. Se você usa o Windows XP, instale o service pack que será lançado neste trimestre (Service Pack 2) que inclui diversos recursos de segurança, como o bloqueador de pop-up para o Internet Explorer.

Não instale adware o spyware inadvertidamente. Se você clicar em um link que parece inócuo, e então aparece uma caixa de diálogo semelhante à exibida na Figura 1, não clique no botão Sim para instalar o software. Neste exemplo, eu estava instalando um programa da Microsoft e portanto me sentia seguro. Se estiver em dúvida, no entanto, não prossiga. Esta caixa de diálogo é sua última linha de defesa e você deve instalar somente os programas escolhidos, obtidos da Internet. Seria como fornecer a alguém - que telefona para sua casa - o número do seu cartão de crédito. A história é diferente se foi você que telefonou para eles. A instalação do Windows XP SP 2 (quando estiver disponível no final deste trimestre) também fornecerá ajuda, suprimindo downloads não-solicitados dos controles do ActiveX (um veículo popular para o spyware).


Figura 1: clique no Sim apenas se confiar no fabricante e quiser o software.

Os scanners de spyware, e alguns dos scanners de vírus com assinaturas de spyware, podem ajudar a combatê-lo. No entanto, a melhor estratégia é discriminar com cuidado tudo o que você escolhe obter por download e instalar.

Verifique o seu Computador

Se você está pensando em fazer uma varredura no seu computador em busca de adware e spyware, provavelmente apresenta alguns dos sintomas que eu descrevi neste artigo. Eles incluem instabilidade, problemas no desempenho ou possivelmente seqüestro do navegador da Web.

Existem softwares especificamente projetados para detectar spyware e adware e ajudar em sua remoção. A ferramenta com que estou mais familiarizado é o Ad-aware da Lavasoft. Este é o programa que recomendo para a maioria dos meus amigos. Uma versão freeware está disponível para uso doméstico. Uma versão comercial também está disponível para uso em ambientes corporativos. Um programa como o Ad-aware encontra o adware e o spyware no seu computador e então os remove.

Você pode encontrar mais ferramentas de remoção de adware e spyware no guia Proteção e Remoção do Spyware. Esta página da Web inclui links para programas populares de remoção de spyware, além de diversos artigos úteis. Se você não irá usar um programa popular como o Ad-aware, no entanto, procure no Grupos Google o nome do programa que escolheu. Alguns softwares de remoção de spyware podem causar tantos problemas quanto os que eles consertam, é melhor saber desses problemas antes de usar um software não-comprovado.

Dica: Malke, um MVP da Microsoft, oferece esta dica no Grupo de Notícias do Windows XP: "É melhor executar o antivírus e as ferramentas de remoção do spyware no Modo de Segurança." Isso ocorre porque às vezes as ferramentas de remoção não podem eliminar o spyware do seu computador enquanto ele está funcionando.

Obtenha Mais Ajuda

O melhor local para fazer perguntas sobre o adware, se você suspeita que o seu computador está infestado, são os Grupos de Notícias. Especificamente, os grupos de notícias Segurança e Administração do Windows XP e Geral do Windows XP tendem a ser locais em que a maioria dos usuários divulgam e respondem a esses tipos de pergunta. Em vez de esperar uma resposta para a sua pergunta, no entanto, eu sugiro que você pesquise nos grupos de notícias do Windows XP nos Grupos Google.

Quando você publicar a pergunta, não deixe de fornecer uma descrição completa dos sintomas que está observando. Quanto mais informações você fornece, mais fácil será para as outras pessoas lhe ajudarem. Por exemplo, você deve descrever o máximo possível de configurações do seu hardware. Também é importante descrever qualquer software que você tenha instalado recentemente, uma vez que o software indesejável geralmente é fornecido em um pacote com outros aplicativos. Não deixe de descrever as janelas pop-up que repentinamente começaram a aparecer no seu computador e, se possível, inclua um instantâneo delas.

Lembre-se de não publicar, em um grupo de notícias, algo que possa prejudicá-lo ao ser visto por milhões de pessoas – principalmente as maliciosas, que obteriam vantagens com as suas informações pessoais. Portanto, não forneça nomes de conta, endereços de IP ou senhas.

Depois de publicar sua pergunta, não fique decepcionado se alguém lhe disser para executar um scanner como o Ad-aware. Geralmente, se você suspeita que o seu computador está infestado com adware e spyware, este é o melhor conselho.

Jerry Honeycutt, colunista da Zona de Especialistas, é escritor, palestrante e tecnólogo e já escreveu mais de 25 livros, incluindo Microsoft Windows XP Registry Guide (Microsoft Press, 2002). Freqüentemente, ele escreve sobre a personalização e a implantação do Windows XP.



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