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Fuerza Aérea Argentina

   
 

La Fuerza Aérea Argentina lidera la innovación en simuladores y juegos de guerra para el entrenamiento de su personal, utilizando la plataforma integrada Microsoft.

Con el objeto de renovar completamente la plataforma tecnológica para el entrenamiento de su personal, tras evaluar diferentes alternativas como Linux o Java, la Escuela Superior de Guerra Aérea creó un conjunto de simuladores y aplicaciones  utilizando .NET, Windows Server System y Microsoft Office SharePoint Server. Diferentes Fuerzas Aéreas de América y Europa reconocieron la calidad de la solución y comenzar a adoptarla para sus propios juegos de guerra.

 

 

 

Situación

La Escuela Superior de Guerra Aérea, perteneciente a la Fuerza Aérea Argentina, es el organismo de perfeccionamiento del personal Militar Superior de la Institución, dependiente del Comando de Personal. Para desarrollar esta actividad con un alto grado de excelencia fue integrada como Unidad Académica al Instituto Universitario Aeronáutico.

"Este tipo de simuladores, como el que creamos para los Juegos de Guerra en la Fuerza Aérea Argentina utilizando tecnologías Microsoft, cambian la forma de entrenar a nuestros oficiales. Esto constituye una verdadera revolución y estamos orgullosos de liderar regionalmente las innovaciones en esta materia."

Vice Comodoro Carlos Maroni, Jefe del Centro de Simulación y Juegos de Guerra
Escuela Superior de Guerra Aérea

La formación de oficiales no incluye solamente a los pilotos sino también a un conjunto de expertos que intervienen en caso de un conflicto aéreo, como ser especialistas en radares, comunicaciones, guerra electrónica, ingenieros y artillería antiaérea, entre otros. Lograr un desempeño de excelencia requiere no solo del manejo de los aviones, armas y demás dispositivos, sino que se requiere del entrenamiento en la toma de decisiones y manejo de situaciones de crisis con muy poco tiempo de maniobra, alto grado de incertidumbre, múltiples variables para el análisis y niveles importantes de stress, considerando que hay acciones con resultados de consecuencias irreparables.

Desde hace muchos años se utilizan juegos de guerra en la capacitación de pilotos militares y diversos especialistas. Estos permiten poner ante diversas hipótesis de conflicto y escenarios concretos de combate a quienes están realizando su entrenamiento. “Las aplicaciones con las que contábamos tenían importantes limitaciones gráficas y de funcionalidad. Además, estaban construidas con tecnologías que requerían una gran dependencia de un equipo administrador del sistema, eran bastante inflexibles y reducía las posibilidades para incorporar el dinamismo y las variables que son propias de este tipo de actividades”, recuerda el Vice Comodoro Carlos Maroni, Jefe del Centro de Simulación y Juegos de Guerra. Como una evolución de lo que fuera el Departamento de Investigación Operativa, se creó el Centro de Simulación y Juegos de Guerra, que obligó a renovar el software que se utilizaba en la formación de oficiales.

 

 
 

Solución

En la búsqueda por contar con una herramienta más abarcativa de la experiencia tal como es en la realidad, que fuera flexible, pudiera operar en tiempo real y estuviera alineada con estándares internacionales, la Escuela Superior de Guerra Aérea creó un nuevo juego de guerra que es un verdadero simulador para la toma de decisiones de vuelo y combate; además, desarrolló otro sistema para el planeamiento, comando y control de operaciones aéreas denominado ICC (Integrated Command and Control), y un Juego de Estrategia Competitiva. “Creamos una solución única en Sudamérica, que ya están utilizando Perú, Venezuela, Bolivia,  Uruguay  e incluso España. La eligieron por ser la más completa a nivel de funcionalidades y la más moderna en cuanto a la tecnología utilizada. Las aplicaciones fueron construidas íntegramente con herramientas Microsoft, porque nos garantizan la productividad en desarrollo, la flexibilidad y el rendimiento que necesitamos. Si bien muchos no creían en el camino que elegimos junto a Microsoft, con los resultados a la vista, estamos muy satisfechos de lo que hemos conseguido”, agrega el Vice Comodoro Maroni.

"Creamos una solución única en Sudamérica, que ya están utilizando Perú, Venezuela, Bolivia,  Uruguay  e incluso España. La eligieron por ser la más completa a nivel de funcionalidades y la más moderna en cuanto a la tecnología utilizada. Las aplicaciones fueron construidas íntegramente con herramientas Microsoft, porque nos garantizan la productividad en desarrollo, la flexibilidad y el rendimiento que necesitamos."

Vice Comodoro Carlos Maroni, Jefe del Centro de Simulación y Juegos de Guerra
Escuela Superior de Guerra Aérea

Desde el inicio mismo del desarrollo de la nueva versión del Juego de Guerra, la inminencia de ejercicios militares planificados por el Comando de Operaciones de la Fuerza Aérea Argentina imponía plazos muy cortos para su puesta en marcha. “Veníamos de una historia con un viejo juego de guerra,  iniciado en Fortran y una actualización a Visual Basic. Para atender a los nuevos requerimientos evaluamos utilizar Delphi, Java, lenguajes que corren sobre Linux. Finalmente adoptamos la plataforma .NET, particularmente el lenguaje C#, al mismo tiempo que lo aprendíamos a utilizar. Nos sorprendió la facilidad con la que pudimos dominarlo y construir nuestras aplicaciones. Cuando encaramos el desarrollo del sistema de comando y control, vimos que con otras herramientas nos llevaría más de dos años con cinco personas trabajando en eso. Finalmente pudimos resolverlo en tan solo 6 meses, incluso con personas en el equipo que empezaron a programar sin conocer .NET, una tecnología que cambia los paradigmas anteriores respecto de la cantidad líneas de código que se pueden generar por cada desarrollador”, comenta Mario Crippa, uno de los programadores principales de la Escuela. Por su parte, el Vice Comodoro Maroni recuerda que “al comienzo hubo algunas resistencias respecto a la tecnología Microsoft, por las necesidades que tendríamos de trabajar en tiempo real. Lo cierto es que toda la plataforma demostró una gran solidez en términos de confiabilidad y rendimiento, y también una gran versatilidad, permitiéndonos obtener resultados excelentes. Hasta la Fuerza Aérea de Francia nos felicitó públicamente en el último ejercicio multinacional CRUZEX 2006, realizado en Brasil, por la calidad del producto que habíamos creado con la aplicación de Comando y Control”.

El simulador del Juego de Guerra permite conformar dos equipos, representantes de sendas regiones o países, cada uno de los cuales tiene acceso a un sitio SharePoint para acceder a los diversos formularios que permiten solicitar requerimientos de ayuda en pista, abastecimiento general, armamento y otros recursos necesarios para el combate. Con la utilización de workflows se logran las aprobaciones correspondientes y los procesos van pasando por las diferentes etapas que corresponden. Para cada ejercicio de simulación se arma una operación aérea que puede tener parámetros reales o ficticios. A las decisiones de acción que va tomando cada grupo, el sistema va resolviendo lo que sucederá a partir de complejos cálculos probabilísticos y la contrastación con los parámetros pre-establecidos. Asimismo hay secuencias lógicas que deben respetarse para no cometer errores o forzar fallas del equipamiento virtual. A su vez, hay un Estado Mayor designado para cada ocasión, que se ocupa de evaluar las alternativas que se van sucediendo y quien evaluará finalmente  el desempeño de los participantes. “Son ejercicios donde se pone en juego la capacidad para la planificación de corto plazo y la toma de decisiones. Cada grupo tiene 7 consolas, cada una con una función específica: inteligence, current operation, planning, logistic real time, electronic warfare, report y communication. Cuando un avión ingresa en el evento despegue y abandona la órbita controlada logísticamente por la base aérea,  los eventos controlados por el piloto son administrados por el sistema lo hasta reingresarlo nuevamente, pudiéndolo hacer el jugador bajo el concepto de ‘decisión humana’ o dejarlo bajo custodia del módulo de ‘inteligencia artificial’. Participan unas 20 personas por grupo más 10 personas en la Dirección del Juego, así que hay entre 50 y 60 involucrados, en cada actividad que dura una semana con una cantidad limitada de horas por día, dado que en su desarrollo se genera un gran stress. Hay tiempos reservados para la planificación, y diferentes modalidades para resolver situaciones con más o menos tiempo disponible, e incluso escenarios políticos que implican diferentes interacciones simuladas, abogados especializados en derecho bélico y otros asesores típicos de una situación de crisis”.

"Para atender a los nuevos requerimientos evaluamos utilizar Delphi, Java, lenguajes que corren sobre Linux. Finalmente adoptamos la plataforma .NET, particularmente el lenguaje C#, al mismo tiempo que lo aprendíamos a utilizar. Lo que con otras herramientas nos hubiera llevado más de dos años con cinco personas dedicadas, pudimos resolverlo en tan solo 6 meses."

Mario Crippa – Programador
Escuela Superior de Guerra Aérea

Estas tres aplicaciones (simulador de juego de guerra, comando y control, y estrategia competitiva) fueron creadas con tecnologías .NET, utilizando una arquitectura de 3 capas y remoting; la herramienta fue Visual Studio 2003 y actualmente se está evaluando la incorporación de la versión 2005. Están corriendo sobre servidores con Windows 2003 Server (con sus servicios SMTP integrados en las aplicaciones y Active Directory para el manejo de políticas de grupo para cada uno de los equipos participantes) y SQL Server 2000 (actualmente en proceso de migración a 2005); también cuentan con un Microsoft Exchange Server 2003. Si bien la configuración estándar es de 25 terminales por cada procesador del servidor de juegos, hubo casos como el de Venezuela que pudo utilizar las aplicaciones con más aviones, más radares y más terminales con resultados muy positivos. “Ellos eligieron nuestra solución basada en la plataforma integrada Microsoft, señalando que era la propuesta tecnológica más completa entre las alternativas que habían evaluado”, comenta Maroni. En el caso de Perú, las aplicaciones adaptadas a los requerimientos puntuales del país andino, estuvieron operativas en tan solo 24 horas.

Para la representación gráfica de los escenarios de combate se utilizan tecnologías DirectX y el equipo de desarrollo del Centro de Simulación ya está explorando las posibilidades de Windows Presentation Foundation, que forma parte del .NET Framework 3.0. “Buscamos el máximo realismo posible, tenemos arquitectos que hacen los diseños en base a medidas existentes y reproducimos visualmente lo que sucedería en la realidad con un impacto, por eso ya estamos yendo a un modelo 3D; además, usamos cartografía vectorial para representación de los que ‘ve’ el radar”, comenta Crippa.

   
 

Beneficios

“Este tipo de simuladores, como el que creamos para los Juegos de Guerra en la Fuerza Aérea Argentina, cambian la forma de entrenar a nuestros oficiales. Aquí, y en los otros países donde fueron implementados, a partir de esto se renuevan los planes de estudio, cambia la manera de calificar y el resultado final de todo esto que es estamos mejor preparados para cumplir nuestra misión, ubicando a las Fuerzas Aéreas en los más altos estándares mundiales de simulación para la toma de decisiones. Utilizando toda la plataforma Microsoft, desde la infraestructura hasta las tecnologías de desarrollo, para crear y operar ésta que es nuestra aplicación de misión crítica, obtuvimos resultados espectaculares, alcanzando los más altos niveles de seguridad, confiabilidad y rendimiento. Ahora estamos al nivel de lo que se utiliza en la OTAN y de lo que es un ejercicio real”, señala el Vice Comodoro Carlos Maroni, Jefe del Centro de Simulaciones y Juegos de Guerra de la Escuela Superior de Guerra Aérea de la Fuerza Aérea Argentina.

“Ahora, con las tecnologías que estamos utilizando, los ejercicios fluyen mucho mejor, los concursantes y asesores van llevando las distintas alternativas del juego con gran autonomía, dejando al área de sistemas tiempo para concentrarse en mejorar permanentemente el rendimiento, incrementar la escalabilidad de la solución e introducirle más funcionalidades. Además, con Active Directory y ASP.NET podemos manejar diferentes niveles y estrategias de seguridad más completas y eficaces, brindando accesos a carpetas y documentos por perfil, que constituyen una gran mejora a las aplicaciones”, agrega Mario Crippa.

“El uso de Office SharePoint Server marcó un antes y un después. Antes teníamos páginas HTML y cada cambio o imagen que era necesario publicar, implicaba un requerimiento a sistemas, lo que hacía muy lento el proceso por la cantidad de solicitudes. Ahora cada grupo tiene su espacio y puede publicar o editar contenidos con gran facilidad. Nos sorprendió la velocidad con la que los usuarios se acostumbraron a SharePoint después de participar de un workshop dictado por gente de Microsoft Argentina. En tan solo 3 horas logramos cumplir una tarea que antes nos demandaba una semana”, amplia Maroni. Por su parte, Crippa cuenta que “además de los libros para conocer las tecnologías de desarrollo Microsoft, estamos suscriptos a MSDN y estuvimos aprovechando el programa Desarrollador Cinco Estrellas”.

“Con el sistema de Comando y Control, los oficiales que están realizando su entrenamiento pueden realizar una completa planificación de una operación aérea en diferentes fases y plazos. Cuando todo está dispuesto en el teatro de operaciones a nivel teórico, con el uso del simulador del Juego de Guerra, la práctica es completa. Esto constituye una verdadera revolución y estamos orgullosos de liderar regionalmente las innovaciones en esta materia”, concluye el Vice Comodoro Maroni.

 


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Conozca los hechos

    
 
Síntesis de la Solución

País: Argentina

Industria: Gobierno

Perfil del Cliente
La Escuela Superior de Guerra Aérea, perteneciente a la Fuerza Aérea Argentina, es el organismo de perfeccionamiento del personal Militar Superior de la Institución, dependiente del Comando de Personal. La Fuerza Area Argentina es una de las tres Fuerzas Armadas que constituyen el sistema de Defensa Nacional.



Situación
Se contaba con un juego de guerra obsoleto y surgían nuevos requerimientos que exigían contar con tecnología de punta para la puesta en marcha de un verdadero centro de simulación.


Solución
Se implementaron un conjunto de aplicaciones desarrolladas con tecnologías Microsoft .NET, que opera sobre la  plataforma Windows Server System. Se utiliza también para los equipos armados para los ejercicios militares, Office SharePoint Server.


Beneficios
• Reconocimiento internacional a la calidad del simulador

• Velocidad de desarrollo.

• Mejoras sustanciales en la comunicación y colaboración de los equipos en combate.

• Mayor control sobre los niveles de seguridad

Software y Servicios

Productos

• Windows Server System
• Visual Studio / .Net Framework / C#.NET
• Microsoft Exchange Server
• SQL Server
• Microsoft Office SharePoint
• Microsoft Office system
• Workshops de entrenamiento





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