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Megatone

   
 

Al migrar de Linux a Windows Server, Megatone optimizó la conexión entre sus sucursales y agilizó sus procesos de negocio, incrementando así la productividad de sus empleados y del área de sistemas.

Con la migración de sus 2500 puestos y más de 40 servidores de Linux a tecnologías Microsoft, Megatone consolidó el 50% de sus servidores, facilitó la administración de los sistemas y el acceso seguro a la información en cualquier momento y lugar. El resultado es una plataforma confiable y flexible, completamente integrada que favorece la colaboración interna, la agilidad comercial y la mayor eficiencia operativa.

 

 

 

Situación

Megatone, la red de artículos para el hogar grande del país, está conformada por 3 compañías, cuenta con unos 160 servidores en 3 centros de cómputos y más de 2500 puestos de trabajo que soportan las 200 sucursales que tienen en todo el país (prevé crecer un 15% durante 2007) y emplea a unas 7000 personas aproximadamente. Tiene 9 centros de operaciones logísticas, 2 fábricas de su propia marca de PCs con una producción mensual de 15.000 unidades y 8 marcas de productos propios.

"Nuestra infraestructura informática fue creciendo con servidores y más de 2500 puestos de trabajo; para todo utilizábamos Linux. La complejidad de una red con tantos usuarios distribuidos en una extensa geografía como lo es la Argentina, sumado a las complicaciones de administración que planteaba esta infraestructura y a nuevas necesidades de negocios, nos llevaron a evaluar un cambio sustancial. En un momento de mucho crecimiento se empezó a complejizar la administración de toda esta infraestructura en Linux, llevaba mucho esfuerzo, mucho tiempo de nuestro equipo", comenta Gabriel Alessandria, Gerente de Sistemas de Bazar Avenida, una de las firmas integrantes de Megatone.

Se planteaban además desafíos adicionales. Por un lado era necesario agilizar la colaboración y el intercambio interno de información, dado que con una agresiva estrategia de marketing se requería celeridad para alinear a la fuerza de venta según las promociones o cambios de precio en los productos. Por otra parte, muchos ejecutivos de la compañía que viajan permanentemente por razones de negocios necesitaban una manera sencilla y segura para acceder a la información en tiempo real.

También habían utilizado OpenOffice en los escritorios de algunos sectores, pero se hicieron rápidamente evidentes las limitaciones que ofrecía en cuanto a compatibilidad y en el manejo de planillas de cálculo complejas. "Además hicimos un estudio analizando lo que este producto exigía a nivel de hardware y el costo de licencias a tres años y nos resultaba demasiado costoso, lo cual, sumado a que no tuviera las prestaciones requeridas, nos impulsó a abandonarlo", comenta Pablo Gracia, Gerente de Sistemas de Carsa, otra de las firmas integrantes de Megatone.

 
 

Solución

"Comenzamos a conocer las posibilidades que nos ofrecía Microsoft, vimos demostraciones y después de analizar el escenario que teníamos con Linux, nos planteamos migrar la infraestructura tecnológica de los servidores de la empresa y los puestos de trabajo a productos Microsoft, adoptando Windows Server 2003 y Windows XP", comenta Gracia. "Vimos en esta plataforma una alternativa clara para hacer más simple la administración de toda la infraestructura de la compañía, brindándonos la confiabilidad necesaria y mayor rapidez en la puesta en marcha de servicios o funcionalidades requeridas por los usuarios" agrega el ejecutivo. Así fue que se completó la renovación tecnológica con Microsoft Exchange Server 2003, SQL Server 2005 y Microsoft Virtual Server 2005, apuntando a una consolidación de alrededor del 50% de los servidores. "Los buenos resultados que estamos apreciando con la virtualización, nos están permitieron concentrar los esfuerzos del área de sistemas lo que redunda en una mayor eficiencia operativa. A partir de esta experiencia Megatone completará la migración de las otras dos compañías que forman el grupo, todos sus servidores y más de 2500 escritorios Linux a Microsoft, incorporando incluso nuevas aplicaciones desarrolladas con .NET", agrega Alessandria.

" La migración de Linux a Microsoft nos permite manejar con mayor rapidez y eficiencia una infraestructura tecnológica que soporte el crecimiento del negocio. Estamos montando una plataforma integrada, confiable y fácil de administrar, que cubre todas nuestras necesidades."

Pablo Gracia
Gerente de Sistemas
Carsa, Grupo Megatone

Respecto de las posibilidades apreciadas en términos de optimizar la infraestructura y su administración, simplificando las tareas del área de sistemas, Gracia señala que "realizar la configuración de los servicios, poner a punto los equipos ahora es mucho más fácil. Además, contamos con más posibilidad en cuanto a recursos humanos para el área de IT: hay múltiples posibilidades de armar un workshop de buena calidad en tecnologías Microsoft para entrenarnos, cosa que no sucede con otras tecnologías. Microsoft tiene tecnologías ya establecidas, confiables, que no nos requieren de mucha investigación para utilizarlas; en cambio con Linux debíamos estudiar cada problema como algo totalmente nuevo". Por otra parte, el modelo de licenciamiento propuesto por Microsoft y la facilidad con que se pueden administrar las licencias, también fue visto como un factor muy positivo por la organización.

Con Active Directory se logró el manejo centralizado de los usuarios y recursos de la red, acelerando los procesos en esta arquitectura tan dispersa geográficamente y con tantos usuarios. El establecimiento de políticas de grupo permite manejar los niveles de seguridad según las diferentes necesidades que se plantean para distintos grupos de usuarios; sumado a esto y a través del ISA Server, se crean dinámicamente redes privadas virtuales (VPNs) para posibilitar el pleno acceso a la información de los Directores que se encuentren de viaje, incluso en el exterior del país, posibilitándoles mantenerse on line con todas las circunstancias cotidianas del negocio. Una vez concluida la implementación de Windows Server 2003 en todos los servidores, se adoptarán las herramientas de administración de sistemas que conforman el Microsoft System Center (Systems Management Server -SMS y Microsoft Operations Manager -MOM-) que les permitirán, con muy poco esfuerzo, realizar una gestión eficiente de toda la infraestructura, concentrando recursos en el desarrollo de nuevos sistemas y funcionalidades que contribuyan a la productividad de los usuarios y de la compañía en general.

En otro orden de cosas, el trabajo en equipo es un pilar del funcionamiento de la compañía, ya que deben compatibilizarse acciones en diferentes frentes en forma simultánea. Megatone es una compañía muy activa en cuanto a marketing y promociones (con 84.000.000 de ejemplares de catálogos distribuidos por año), lo cual exige mantener sincronizadas las áreas de producción y abastecimiento, distribución a locales, comunicaciones, call center y áreas administrativas, para asegurar que las operaciones puedan fluir al ritmo que crece el negocio. Acerca de este punto, Oscar Finochietti, Gerente de Sistemas de Electrónica Megatone, otra de las firmas integrantes de Megatone, comenta que "en una compañía como Megatone, es clave la necesidad de agilizar el flujo de información y favorecer la colaboración entre los empleados. Somos muchos y estamos muy dispersos, pero necesitamos intercambiar permanentemente documentación relevante. Por ejemplo, necesitamos que diariamente todos los vendedores del país sepan cuáles son las promociones vigentes, los cambios, las características de cada una. Para eso, la solución que nos proveen Microsoft Office, con SharePoint y Exchange Server junto a Outlook, es muy potente. Hoy, ya estamos haciendo pleno uso de capacidades como la posibilidad de sincronizar reuniones, compartir recursos, calendarios, listas de contactos, cuestiones básicas que no teníamos con Linux y OpenOffice. La colaboración en línea hoy es una realidad para nosotros", agrega el ejecutivo.

Paralelamente a los cambios en la infraestructura de servidores, se está completando la migración de los escritorios de Linux a Windows XP y Office 2003. "La integración que logramos con otras empresas, con el Outlook y el potencial de herramientas como Microsoft Excel, que además es el producto con el que los empleados están familiarizados, son elementos que impactan directa y positivamente en su productividad. Ahora podemos manejar planillas complejas y compartirlas entre todos sin ningún problema de compatibilidad", explica Finochietti.

En línea con toda esta renovación en el área de sistemas, que acompaña el agresivo crecimiento del negocio, se está desarrollando una aplicación para los puntos de venta. "Analizando los recursos disponibles en el mercado y en función de la integración con toda la plataforma y de la complejidad de la arquitectura planteada, decidimos construir esta aplicación en .NET con el apoyo de Neoris. No veíamos viable construirla en ninguna otra alternativa", aclara Alessandria, pionero en la innovación tecnológica. Para el futuro próximo, se está estudiando la incorporación de Live Communication Server y múltiples herramientas para desarrollar soluciones con tecnologías web, como así también una solución para que los vendedores cuenten con algún dispositivo móvil en el que tengan sincronizada toda la información comercial mientras atienden a los clientes.

   
 

Beneficios

"La migración de Linux a Microsoft nos permite manejar con mayor rapidez y eficiencia una infraestructura tecnológica que soporte el crecimiento del negocio. Estamos montando una plataforma integrada, confiable y fácil de administrar, que cubre todas nuestras necesidades", comenta Gracia.

" En una compañía como Megatone, es clave la necesidad de agilizar el flujo de información y favorecer la colaboración entre los empleados. Para eso, la solución que nos proveen Microsoft Office, con SharePoint y Exchange Server junto a Outlook, es muy potente."

Oscar Finochietti,
Gerente de Sistemas
Electrónica Megatone


Gracias a la optimización de esta infraestructura, Megatone está en un proceso de consolidación que terminará reduciendo sus servidores en un 50%, con la consecuente minimización de costos y dificultades de mantenimiento, lo que también le permitirá destinar personal a funciones de mayor valor agregado.

"Con Windows Server 2003, Active Directory e ISA Server, contamos con las herramientas adecuadas para gestionar a todos los usuarios y recursos de IT, con los más altos niveles de seguridad, manteniendo la flexibilidad de darle a diferentes perfiles de usuarios posibilidades acordes a sus roles. La capacidad por establecer VPNs pone a nuestros ejecutivos en un nivel superior de disponibilidad de información para facilitar el desarrollo de los negocios", agrega el ejecutivo.

En términos de productividad y colaboración, ya se dieron los primeros pasos para conformar un verdadero espacio virtual de trabajo en equipo. Con Microsoft Office, Exchange Server y SharePoint cada empleado y el conjunto de la organización, están preparados para crecer, compartiendo información, procesos y recursos en pos del crecimiento de Megatone.

 


 
 
    

Conozca los hechos

    
 
Síntesis de la Solución

Industria: Retail

Perfil del Cliente:
Red Megatone es la red de comercialización de artículos para el hogar más grande del país, con 200 sucursales.



Situación
La utilización en servidores y escritorios de Linux y Open Office no satisfacía las necesidades de la compañía, obligaba a una administración de sistemas compleja, que requería mucho tiempos y esfuerzo.


Solución
Megatone migró sus PCs de escritorio y servidores de Linux a la plataforma Microsoft, con Windows Server System y Windows XP junto a Microsoft Office.


Beneficios
• 50% consolidación de servidores.

• Accesibilidad a información relevante en cualquier momento y desde cualquier lugar con seguridad a través de VPN.

• Facilidad de administración.

• Mayor comunicación interna y distribución inmediata de comunicación comercial a todas las sucursales.


Software y Servicios

•  Windows Server System
•  Microsoft Office

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