In einem Zwei-SIM-Karten-Mobiltelefon kann jeweils nur eine SIM-Karte zur Zeit aktiv sein oder sich im Standby-Modus befinden.

Bei Dual-SIM-Mobiltelefonen sind beide SIM-Karten gleichzeitig verfügbar, wenn das Mobiltelefon nicht verwendet wird (das so genannte "Dual-Standby"), aber während eine SIM-Karte aktiv ist, z. B. beim Anrufen, Senden oder Empfangen von Mitteilungen oder Übertragen von Daten, ist die andere SIM-Karte nicht verfügbar.