Azure y Office 365

La incorporación de servicios en la nube al conjunto de recursos tecnológicos de las empresas es una realidad indiscutible. No se trata de pensar en tirar todo lo disponible actualmente en el propio centro de cómputos –o simple conjunto de servidores– sino de entender cómo complementar esa infraestructura local con las prestaciones online, ya sean capacidades de plataforma integral, soluciones de productividad personal y comunicaciones, seguridad o, incluso, social computing para uso interno.
Microsoft ha crecido sustancialmente en los últimos años en cuanto a base de clientes que eligen sus diferentes herramientas en la nube. Por ejemplo, Telefónica instalará Microsoft Office 365 y Yammer (el entorno para la creación de una red social corporativa), a nivel global, para sus oficinas comerciales. Este proyecto alcanza a más de 130.000 empleados en 24 países y prevé un impacto notable no solo en la productividad del personal sino también en la capacidad para desarrollar nuevos productos y servicios para sus clientes. El objetivo de la compañía es reducir los costos de los servicios de colaboración hasta en un 20 por ciento, aun haciendo sustentable el modelo de seguridad y privacidad de la organización. Otras capacidades cruciales incluyeron las comunicaciones unificadas vía Microsoft Lync 2013 y el almacenamiento en nube a través de SkyDrive Pro. Microsoft Cloud Vantage Services asistirá a Telefónica para permitir una migración completa y exitosa a la nube.
Arysta LifeScience es una de las compañías agroquímicas privadas más grandes a nivel global, con ventas y servicios en más de 125 países. En su intento de conectar 34 diferentes ambientes de email, Arysta optó en un principio por Google Apps pero muy pronto encontró que los empleados no estaban contentos con la experiencia – no podían compartir calendarios y tenían capacidades limitadas fuera de línea – así que cambió a Office 365. Ahora, no solo pueden integrar su email y sus calendarios compartidos sino que también pueden utilizar mensajería instantánea y conferencias web para conectarse con sus colegas alrededor del mundo mientras están en movimiento o trabajan desde sus hogares. “Con Office 365 somos capaces de interactuar y entablar relaciones de trabajo entre nosotros en mayor medida, lo que nos permite responder a nuevas oportunidades de manera eficiente y rápida. Como resultado, somos una organización más ágil y competitiva”, dijo Dustin Collins, director global de infraestructura de TI en Arysta LifeScience.
Como señalamos en ediciones anteriores, Toyota, Orígenes compañía argentina de Seguros de Vida y Seguros de Retiro, el Instituto Nacional de Neurología y Neurocirugía ‘Manuel Velasco Suárez’ de México, la compañía brasileña de programación televisiva Globosat, a las que se sumaron recientemente la cadena de heladerías Helacor, Allianz Colombia, entre muchas otras.
Windows Azure
Ampliando el espectro de posibilidades que habilita en la nube, Microsoft anunció recientemente la capacidad de montar máquinas virtuales de diversos sabores de Linux además de Windows Server en Azure, en las que se podrán ejecutar aplicaciones existentes sin necesidad de reescribirlas. Compañías como Herbalife, el Ministerio de Economía, Comercio e Industria de Japón, BMW Latin America, Avanade, la noruega Telenor, Cullinan –la nueva plataforma global de juegos de Polycode-, el fabricante de autos deportivos Aston Martin y la Bolsa de Valores de Colombia, entre otros, están sacando provecho de Azure como entorno en el que montar aplicaciones de negocios de alto impacto en sus operaciones.
Como se aprecia en los ejemplos mencionados, la tendencia alcanza tanto a grandes empresas pero también a pequeñas y medianas organizaciones que pueden ahorrar los costos de confiar la administración de TI a quienes no tienen la experiencia y los conocimientos suficientes para responder a sus necesidades, liberando recursos para invertirlos en su desarrollo.