El Mercurio S.A.P. apuesta por la virtualización con Windows Server 2012

“Hemos mejorado bastante los tiempos de respuesta, lo que hace que la gente sienta que la TI está alineada con el negocio y que los apoya en sus procesos de cambio.”
El Mercurio Sociedad Anónima Periodística (S.A.P.), importante empresa de medios de comunicación, trabaja desde hace tiempo con ambientes de virtualización de servidores.
Para resolver ciertas barreras de procesamiento, optaron por migrar a Windows Server 2012 Hyper-V de Microsoft, solución que les permitiría mejorar, además, el uso de los espacios físicos, de las máquinas y avanzar hacia una economía de servicios.
Pioneros en virtualización
En 2008, producto de un Enterprise Agreement, Microsoft realizaban jornadas quincenales de consultoría en El Mercurio S.A.P. Fue así como conocieron la primera versión de Microsoft Hyper-V.
“Fuimos pioneros en el tema de Hyper-V. Hicimos este joint venture con Microsoft, formamos un grupo de trabajo y partimos, fue bastante sencillo. Me acuerdo que incluso hicimos una demostración en la Estación Mapocho sobre Hyper-V y el éxito que habíamos tenido,” señala el Ingeniero Mario Muñoz A. Subgerente de Servicios Informáticos TI en El Mercurio S.A.P.
Fue la mejor forma de alinear los recursos de la empresa y, desde entonces, han pasado por varias etapas.
“Partimos con un proyecto corto donde eliminamos ocho equipos físicos de la sala, los virtualizamos y los dejamos en dos equipos en dos salas con replicación con script VBS; después fueron variando las versiones y apareció Windows Server 2008 R2, por lo que hicimos varios cambios y fuimos implementando más servicios. Pero el tema de la virtualización tomó más fuerza cuando tuvimos que hacer el upgrade del SAP a la versión 6.0 (esto implicaba pasar ambientes de 32 bits a 64 bits), lo que incluía el cambio de 16 Servidores en su momento y sin la virtualización eso era muy costoso. Así que, muchos ambientes SAP pasaron a ser virtuales y, desde entonces, hemos continuado creciendo”, explica el Ingeniero Luis Molina C. Arquitecto TI en El Mercurio S.A.P.
En enero de 2013, para resolver problemas de capacidad de procesamiento (CPU) requeridas por un sistema SAP, se consideró dejar de lado la virtualización (con todos los costos asociados que implicaba cambiarlo a físico, consultoría, reinstalaciones, hardware adicionales, perdida de portabilidad), pero finalmente optó por mantenerla, migrando a Windows Server 2012 Hyper-V.
“Abandonar la virtualización nos hubiera costado el traer consultores, reinstalar SAP y perder la disponibilidad de la máquina. Con Windows Server 2012, en cambio, ya no tenemos la barrera de restricción que teníamos antes, ahora podemos colocar máquinas que antes no pensábamos que podían ser virtuales en ambientes 2012, entonces no hay justificación para volver atrás”, afirma Luis Molina.
“Gracias a los laboratorios ITCamps de Windows Server 2012, pudimos dar a conocer esta tecnología a este cliente quien vio en ésta la alternativa para cubrir sus necesidades”, señala Alex Campos, Technical Evangelist Infraestructura en Microsoft.
La migración
La solución de Microsoft no sólo ofrecía una mayor capacidad de procesamiento (más cantidad de core para las VM, mejor respuesta de I/O del nuevo formato del disco vhdx y Réplica, entre otros beneficios). “Podíamos conservar la portabilidad de la máquina y mejorar la performance, lo que nos permitió reducir costos operacionales, ya que se implementó en conjunto con storage ISCSI, permitiendo reducir la complejidad de la SAN de Fiber-Chanell y todos sus costos asociados. También hay muchas funcionalidades adicionales, que nosotros ocupamos, que han mejorado notablemente desde la versión anterior”, asegura Luis Molina.
“Un elemento fundamental dentro de la virtualización es la capacidad de gestionar los entornos virtualizados de forma sencilla y razonable, para lo cual Microsoft ofrece herramientas de gestión que permiten manejar la infraestructura,tanto física como virtualizada”, añade Mathias Rudloff Product Marketing Manager Servers & Tools en Microsoft.
Durante el proceso de migración, los puntos críticos a tratar fueron los tiempos de respuesta, seguidos del orden, espacio y energía, temas que han logrado solucionar con la virtualización.
“Teníamos serios problemas de espacio en los data center y con esto hemos podido usar mejor el espacio físico, reduciendo el número de máquinas; debido a los tiempos y a la operación misma del negocio hemos hecho un mejor uso de las máquinas; y nos ha permitido ir hacia una economía de servicios. Además, nos permite mover recursos, nos da alta disponibilidad y hemos mejorado bastante los tiempos de respuesta, lo que hace que la gente sienta que la TI está alineada con el negocio y que los poya en sus procesos de cambio. Entonces, hay que responder rápidamente pero sin poner en riesgo la continuidad operativa del negocio, ese es el equilibrio que buscamos y creo que con la virtualización hemos ganado bastante, pero aún falta”, señala Mario Muñoz.
Lo que viene
Hoy, distintos sistemas están haciendo uso de las cerca de 100 máquinas virtuales (Windows y Linux) que concentran todo tipo de servicios de la empresa (críticos y no críticos). Con aproximadamente un 40% del parque virtualizado, se espera seguir avanzando hasta tener prácticamente todo virtualizado. “Nos queda un 60% de trabajo por hacer. Queremos seguir actualizando, moviéndonos a tecnologías más rápidas de implementar, más fáciles de soportar y que nos permitan dar mayor continuidad al negocio”, afirma Mario Muñoz.
“No se trata de hacer tecnología por hacer tecnología, queremos alinear el negocio en cuanto a costos, velocidad y, en general, hacer lo mejor posible para la empresa”, asegura Luis Molina.
Con el uso de las tecnologías, desde 2007 a la fecha, la empresa ha logrado reducir los costos operacionales del área entre un 20% y 25%. Además, han aumentado la eficiencia en términos de uso de tecnologías, manteniendo el mismo nivel de riesgo informático, es decir, que no han puesto en riesgo el negocio tratando de reducir costos. Por ello, han recomendado a Las Últimas Noticias y a otras empresas del grupo, de las cuales administran las plataformas, migrar a Windows Server 2012 Hyper-V.
“Estamos pensando en ir fuerte con servicios hacia la nube y creo que vamos en el camino correcto porque, al tener los servicios virtualizados, pasar a la nube debería ser casi natural y eso era lo que estábamos buscando como objetivo”, concluye Mario Muñoz.
Casos de éxito
  • Institución: El Mercurio Sociedad Anónima Periodística
  • País: Chile
  • Sector: Empresa de medios de comunicación.
  • Perfil del cliente: El Mercurio Sociedad Anónima Periodística (El Mercurio S.A.P.), es una empresa de medios de comunicación que cuenta con 21 diarios regionales, además de “El Mercurio” de Santiago, el de Valparaíso y el Antofagasta, “Las Últimas Noticias” y “La Segunda”, a lo que suma algunas revistas y radioemisoras.
  • Software y Servicio: Windows Server 2012 Hyper-V Replica.

Casos de éxito