오늘날 CIO의 발전과 진화

오늘날 CIO의 면모는 상당히 변했습니다. 과거에는 CIO가 개발 프로세스 및 구현에서 IT 환경의 운영에 이르기까지, IT 부문 업무에만 신경을 쓰면 되었습니다. 그러나 CIO가 어렵사리 깨달은 바는, 그것만으로는 충분치 않다는 점입니다. 이런 좁은 시각 때문에 IT 조직은 수년간 어려움에 빠져 있었습니다.
이는 많은 점에서 명백히 드러나는데, 그 첫 번째가 바로 고객이 IT 제품과 서비스를 활용하는 방식입니다. 2009년에 캐나다 밴쿠버의 거래개선협회(BBB, Better Business Bureau)는 모든 영역 중에서도 컴퓨터와 기술 분야에서 가장 불만 사항이 많다고 밝혔습니다.
해당 보고서에서 보여주는 바와 같이, 컴퓨터 소프트웨어와 서비스는, 성가실 정도로 자동차 연락을 자주하는 자동차 영업사원보다 더 나쁜 인상을 준 것으로 나타났습니다. 고객만 이런 불만을 터뜨리는 것이 아니라, 회사 내부에서도 은밀히 이런 불만이 제기되었습니다. 이런 불만을 그냥 외면할 수도 있겠지만, 오늘날과 같은 IT 조직의 업무 방식에는 시스템 전반에 걸친 문제가 있습니다. 일례로, Standish Group은 모든 기술적인 이니셔티브의 50%가 그냥 돈 낭비에 불과하다는 내용을 담은 보고서를 발표했습니다. 그렇다면, CIO가 해야 할 일은 무엇일까요? 그냥 현상 유지에 만족해야 할까요, 아니면 뭔가 변화를 꾀해야 할까요? IT 조직의 운영 방식에 변화가 필요한 시점입니다.
CIO가 전략적으로 IT를 비즈니스에 맞춰 운영하는 것이 대세를 이루었었는데, 그건 지금도 마찬가지입니다. 하지만 최근에 CIO의 역할을 IT 업무만 수행하는 것이 아니라, 전략적 운영 추세에 따라 변화와 혁신을 주도하는 역할로 한 단계 격상하는 근본적인 변화가 이루어지고 있습니다. 중견기업 CIO 중 54%가 IT를 기업과 조직의 비전을 실현하고 지원하는 매우 중요한 요소로 보는 가운데, CEO들은 이제 CIO를 신뢰할 수 있는 성공의 파트너이자, 비즈니스 조직의 요구를 실시간으로 충족시켜 주는 IT 솔루션의 원동력이 되는 존재로 보고 있습니다.
그림 1: 현 시대 CIO에게 가해지는 압박 요소
과거에는 CIO가 비즈니스가 제 역할을 할 수 있도록 "가능하게"하는 기술 플랫폼을 제공함과 동시에, IT 우선순위를 비즈니스 우선순위에 맞춰 조정함으로써 솔루션 비용을 줄이고 올바른 통제 수단을 마련하는 데 초점을 맞추었습니다. 이는 CIO가 내부의 IT 프로세스, 효율성 및 대응 능력을 개선하는 데 전념하고 비즈니스 조직의 요구를 계속 충족시키는 "최적화 전문가"로 활동하는 데 초점을 맞춘 생각이었습니다.
하지만, 오늘날에는 CIO를 "최적화 전문가"로 보는 시각은 그대로 유지하면서도 새롭게 해결해야 할 문제를 던져주는 새로운 비즈니스적 압박이 CIO에게 가해집니다. 그 문제란 바로 "시장 여건이 점점 빠르게 변화하고 기술적 혼란이 발생하는 상황에서 어떻게 비즈니스 조직이 이에 잘 적응하고 대처할 수 있도록 돕겠는가?"하는 것입니다. 이에 대한 해답은 새로운 형태의 혁신적 CIO 역할에서 찾을 수 있습니다.
CIO 매거진에서 실시한 "2010 State of the CIO(2010년도 CIO의 지위)" 설문 조사에서 10명 중 거의 9명(89%)이 지금부터 3-5년 후에는 IT 이외의 분야에서 책임을 지고 조직을 이끌어야 할 업무 영역이 추가될 것으로 예상한다고 답했는데, 이는 현재 비즈니스 조직에서 하나 이상의 IT 이외 영역에서 리더로서 책임지고 있는 사람이 61%라는 점과 비교해 볼 수 있습니다. IT 책임자가 장기적인 관점에서 업무를 책임질 것으로 예상되는 영역으로 가장 자주 거론되는 분야는 보안(55%), 전략(49%), 위험 관리(41%)입니다.
혁신적 CIO는 이런 방식으로 비즈니스 조직과 파트너로서 협력하기 위해 노력함으로써 단순히 보조를 맞춰 업무를 조정하던 데서 벗어나 비즈니스 관계를 진정으로 발전시키는 데 도움이 될 것입니다. 이런 혁신적 CIO가 산업 솔루션의 전문가가 되어, 끊임없이 변화하는 비즈니스 조직의 요구를 충족시키는 전략을 이해하고 합리화하고 권장할 것입니다. 또한 CEO의 자문가이자 조언자로서, CIO는 CEO가 걱정하는 문제에 깊이 공감하고 이를 해결하기 위한 계획을 실행으로 옮길 것입니다.
그림 2: 현 시대 CIO의 성숙한 역할에 대한 이해
CIO가 비즈니스적인 사고 과정을 발판 삼아 과거와는 다른 역할을 수행함에 따라, IT라는 렌즈를 통해 전략적 비즈니스 가치를 성숙시킨다는 것은 곧 가치, 서비스 및 비용 억제 방안을 고안하여 제공하는 새로운 방식을 계속 추구하고 찾아 나간다는 의미입니다. 이제, 혁신적 CIO로서의 길로 들어섭시다. 혁신적 CIO는 이런 변화를 비즈니스 성장을 뒷받침하기 위한 길로 인식합니다. 또, 혁신을 통해 실질적이고도 전략적인 비즈니스 문제를 해결하는 경쟁의 장에서 앞서 나가야 합니다.
새롭게 면모를 일신한 CIO는 경쟁이 회사에 미치는 영향을 이해하고 비즈니스 목표와 직접적으로 연결된 신기술에 과감하게 전략적으로 접근하여 IT 유틸리티를 명쾌하게 제시하기도 합니다. CIO는 비즈니스를 우선으로 하는 조직에 대해 진정으로 깊은 신념을 품고 있습니다. 사실, 2010 State of the CIO(2010년도 CIO의 지위) 설문 조사에 참여한 CIO 중 무려 70%나 내년에는 장기적이고 전략적인 사고와 계획이 가장 시급하게 필요할 것이라고 답했습니다.
CIO는 이 점을 근본적인 방식으로 실감하기 시작했습니다. CIO는 비즈니스 조직과의 파트너십에서 혁신 대상 영역뿐만 아니라 혁신적 역할에도 적극적으로 관심의 눈길을 돌리고 있습니다. 2010년도 CIO의 지위 설문 조사에는 CIO 중 54%가 비즈니스 혁신을 주도하는 데 시간과 열정을 쏟을 것이라고 대답한 흥미로운 응답 결과도 포함되어 있습니다. 특히 CIO는 더욱 그렇겠지만, 그것은 어떤 역할을 맡은 사람에게도 상당한 시간 투자가 필요한 일입니다. 이런 변화를 통해 IT 조직의 업무 운영 기조가 완전히 바뀔 것입니다.
현 시대의 CIO는 IT의 기계적 측면을 이해할 뿐만 아니라, IT 문화, 비즈니스 성숙도 및 산업 혁신 요소 간에 조화를 이루는 사람이기도 합니다. CIO는 경영상의 의사결정이 이루어지는 자리에 참석하고, 엔터프라이즈 아키텍처를 채택하고, IT를 유틸리티로 실행함으로써 이런 요소를 비즈니스 조직이 의지할 수 있는 것으로 발전시킬 수 있습니다.
CIO의 전통적 역할을 뛰어넘어 그 이상의 가치를 제공해야 한다는 압박이 CEO의 주요 자산으로 발전하고 있습니다. CIO가 최적화 전문가, 변화 주도자, 혁신자로서의 자질을 두루 갖추면 끊임없는 변화의 과정 중에 IT 조직과 더 강력하고 서비스에 보다 집중하는 형태의 비즈니스 파트너십을 구축할 수 있는 강력하고 복합적인 프로필을 강점으로 삼을 수 있습니다. 결국, IT가 없으면 비즈니스도 없습니다. 아니면, 그 반대일까요?