FACULDADE DE MEDICINA DE PETRÓPOLIS MELHORA COLABORAÇÃO COM A NUVEM DA MICROSOFT

Sistema de compartilhamento de informações desenvolvido em Windows Azure pelo parceiro Pauta Online permite a administração, professores e corpo docente da instituição ampliar a troca de conhecimento com maior eficiência
O principal benefício que a Faculdade de Medicina de Petrópolis obteve com o sistema Pauta Online, implementado sobre a plataforma em nuvem da Microsoft, Windows Azure, foi a ampliação dos recursos disponíveis para fomentar um ambiente de inovação e conhecimento, tão importantes para instituições acadêmicas. "Agora professores e alunos ficam mais próximos e, no caso de imprevistos, como quando um professor não pode estar presente fisicamente, algumas aulas podem até ser dadas à distância", comemora Marcilene Scantamburlo.
O sistema, que já está rodando desde o início do ano, permite também o lançamento de notas de trabalhos e provas, além do envio eletrônico de atividades e acompanhamento total do aluno, feito diretamente pelo professor, tutor e coordenador. Isso agilizou o acesso às informações pelos alunos, que as podem consultar diretamente pelo portal, em tempo real.
Marcilene Scantamburlo, CEO da Pauta OnLine, que é nome da empresa e da plataforma de colaboração desenvolvida por ela, explica que em 2009, a faculdade começou a ir atrás de uma ferramenta virtual de colaboração que atendesse às suas necessidades acadêmicas. "Começamos o projeto com o objetivo de fazer um sistema de colaboração e compartilhamento de informações para coordenadores, professores e alunos que fosse amigável e de fácil utilização".
O projeto começou com uma customização do software livre Moodle como primeira instância para um ambiente de colaboração. "Tivemos problemas com a escalabilidade do sistema. Quando muitos alunos se conectavam simultaneamente o servidor ficava lento e para resolver isso, precisaríamos aumentar a quantidade de servidores físicos" relata Marcilene Scantamburlo e acrescenta: "nós vimos que esse sistema não era adequado para as necessidades da universidade e então começamos a trilhar um novo caminho, procurando uma plataforma de acordo com as características do trabalho dos professores brasileiros que, em geral, trabalham em várias instituições de ensino".
Gerenciamento de código fonte aprimorado – A XP pode agora criar uma ramificação separada para cada nova demanda e controlar as alterações de código incluídas na compilação. A XP já não tem de gastar tempo determinando quais partes do seu código devem ser incluídos em uma compilação.
O projeto Pauta OnLine, em sua versão atual, foi também desenvolvido buscando uma integração maior entre os setores de educação e tecnologia da informação. "O contexto pedagógico precisava de uma solução desenvolvida 100% dentro da realidade do professor brasileiro que atendesse tanto às demandas tecnológicas do ensino presencial, quanto do ensino à distância e do blended-learning", acredita a CEO do projeto.
Solução
A solução devia ser um sistema que funcionasse na nuvem, não gerando altas despesas e investimentos em infraestrutura, e garantindo o acesso, independente da quantidade de alunos e professores conectados. "Desenvolvemos então um sistema em .NET que permite a disponibilização de materiais didáticos, atividades, fóruns, acompanhamentos e relatórios de alunos, envio de mensagens internas e e-mails, lançamento de notas, integração com redes sociais, rodando na nuvem" assegura Marcilene Scantamburlo. "A solução que a Microsoft ofereceu com Azure foi a melhor estratégia para nossa realidade, podendo ter uma plataforma de qualidade e altamente alicerçada, sem problemas de estabilidade."
O desenvolvimento do sistema foi construído com a colaboração da equipe da Microsoft e do parceiro que ajudaram com o uso do Azure. "Realmente foi muito fácil construir o sistema na nuvem e sem fazer nenhuma divulgação já temos uma boa recepção dos professores que começaram a trabalhar com a Pauta OnLine". O sistema está em funcionamento desde novembro de 2011 e já possui 600 usuários que já colaboram com a plataforma. "Esse processo vai crescer de modo espontâneo porque estamos frente a uma mudança cultural e, por isso, estamos nos preparando para a primeira divulgação da Pauta OnLine a nível nacional", informa a CEO.
Benefícios
"Para nós, do ponto de vista técnico, o Azure permite que o pagamento possa ser realizado de acordo com a utilização da Pauta OnLine", comenta a CEO de Pauta OnLine. Nesta mesma linha, a utilização do Azure garante o crescimento do sistema e permite olhar para o futuro sem medo das limitações de infraestrutura. "Agora podemos utilizar quantas máquinas virtuais precisarmos, porque o Azure é muito flexível e tem uma administração simples", assegura Marcilene.
Outro beneficio está relacionado com a economia do sistema atual em comparação com a alternativa desenvolvida anteriormente. "Temos uma economia de 40% com o sistema na nuvem, sem dispor de espaço físico, técnicos na manutenção e despesas altas na utilização dos servidores", afirma a executiva do projeto. Finalmente, Marcilene Scantamburlo diz que "a maior garantia é que a infraestrutura não será uma preocupação à medida que a quantidade de usuários aumentar, porque a plataforma Windows Azure suportará tal crescimento, e isso é uma satisfação, visto podermos focar somente nas melhorias do sistema".
Visão da Faculdade de Medicina de Petrópolis
Abilio Aranha, coordenador de ensino explica que a plataforma estimula o professor ao oferecer uma nova dinâmica de relacionamentos com o aluno na sua complexa tarefa de saber aprender. "Ele é versátil tanto para a gestão do processo à distância quanto como complementação do ensino presencial, permitindo que as tarefas que não exigem a supervisão direta do professor no momento de sua realização, aconteçam no tempo e local escolhido pelo aluno, otimizando as atividades de sala de aula."
Marcelo Prates, gerente de TI aponta como as principais vantagens da plataforma: a dispensa de novos investimentos na infraestrutura de TI, a capacitação e os recursos financeiros ficam concentrados no sistema de gestão acadêmica e na integração com a plataforma. E com a dispensa de novos equipamentos economiza-se dentre outros, energia e horas de manutenção, alinhado com a sustentabilidade. A escalabilidade e viabilidade de atendimento a todos os níveis, desde os cursos de extensão até os cursos de pós-graduação garantem um planejamento com redução de erros, evitando desperdícios e super dimensionamento de recursos de infraestrutura e financeiros.
Sobre Windows Azure
Com o Windows Azure, você consegue construir e hospedar aplicativos na nuvem em poucos minutos, além de programar em múltiplas linguagens e tecnologias (.NET, PHP, JAVA, RUBY e PYTHON). Tudo isso sem ter de se preocupar com limites de servidor e tamanho do banco de dados.
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