3 razones por las que los memes de Internet han cambiado al mundo
13 Marzo 2014





“Los memes y los jeroglíficos egipcios no son tan diferentes entre ellos. Ambos incluyen gatos y ambos describen la vida diaria”.

Andrés Monroy Hernández nos explica a manera de broma, las trascendentes cualidades de los memes de Internet (una idea que él parafrasea de un colega). Monroy Hernández ha sido investigador en los laboratorios FUSE de Microsoft por dos años, y durante SXSW presentó un panel titulado “Los LOLs de las Naciones: Entendiendo los Memes Globales”. El panel está enfocado en cómo los memes, aquellas divertidas imágenes con nombres como Scumbag Steve y Grumpy Cat, se pueden usar para expresar tanto desacuerdo político como apoyo a nivel internacional.

¿Por qué el creador de Scratch Online Community (un recurso educacional usado por millones de estudiantes) se ha interesado en imágenes graciosas de gatos con texto superpuesto en ellas? Resulta que los memes tienen el potencial de cambiar el mundo.




“En 2012, hubo una elección presidencial en México”, recuerda Monroy Hernández. “El candidato principal cometió un error frente a la cámara. Le preguntaron cuáles eran sus tres libros favoritos, se trabó y no pudo contestar la pregunta. Eso accionó la creación de cientos y cientos de imágenes que le hacían burla, y la reutilización de los memes en los Estados Unidos, y para otras campañas alrededor del mundo”.

Al principio, Monroy Hernández pensó que estos memes eran solo una broma divertida. Sin embargo, mientras pasaba el tiempo, vio que los memes empezaron a cobrar vida propia. Se convirtieron en un movimiento social organizado principalmente por estudiantes, quienes tenían mayor habilidad para comunicarse con el público a través de imágenes y videos de YouTube, más que por newsletters o emails. “Eso fue un ejemplo donde vi esas cosas divertidas que se extendían por el internet hacia el público con un gran impacto en las encuestas. Casi pierde la elección por este activismo en contra de él”, dice Monroy Hernández.

¿Qué es lo que hace a los memes especiales, y por qué son una perfecta carrera para el humor y el activismo político? Monroy Hernández enlista tres razones:

  • Calman la tensión: “En muchos de esos lugares, los asuntos que son serios como la política, tienden a tensarse. En ciertas formas, diferir esta responsabilidad a un gato que tiene una cara graciosa, libera esa presión y permite hablar acerca de temas taboo, o temas de los que por otra parte, ustedes no hablarían de forma explícita. Ustedes y todos los demás pueden verlo como una broma, pero en la realidad es bastante serio. El poder de calmar algo tan serio a través del humor es lo que hace tan especial a los memes”.

  • Ofrecen atajos: “Muchas de estas imágenes en verdad capturan un conjunto de emociones. Vienen con un paquete de muchas interpretaciones diferentes, así la gente que participa dentro de la cultura del internet sabe que cuando ustedes buscan a Business Cat o a Bad Luck Brian, habrá demasiadas interpretaciones de lo que en verdad significa. Ustedes guardan palabras de diferentes maneras. Los emoticones son como una pequeña rebanada de eso. Los memes son como emoticonos macro”.

  • “La teoría del activismo digital con el lindo gato”: Monroy Hernández menciona la “Teoría del Gato Lindo” de Ethan Zuckerman. Parafraseado, afirma que cualquier pieza de tecnología que sea lo suficientemente poderosa para permitir a la gente publicar lindas fotos de gatos también tiene el poder de impulsar activistas. En otras palabras, el poder de un meme viene de sus capacidades tecnológicas, la habilidad de crear de forma rápida imágenes que se pueden compartir y distribuir a millones de personas en cuestión de minutos. “Las cosas que son útiles para los activistas junto con los memes tienden convertirse en la piezas más poderosas de la tecnología, porque la gente es capaz de cubrir un amplio espectro intereses”, explica Monroy Hernández.

Pueden revisar el panel de Monroy Hernández sobre memes internacionales en SXSW, o aprender más acerca de su trabajo en Microsoft Research.

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