Cambiar el mundo, un billón de sensores al mismo tiempo
24 Jul 2014



¿Qué harían si tuvieran mil millones de sensores?

¿Encontrarían nuevas e interesantes maneras para medir su ambiente? ¿Optimizarían la eficiencia de una casa, vecindario o ciudad?

¿Intentarían cambiar el mundo?

Estas son preguntas que algunos de los mejores estudiantes de diseño de todo el mundo trataron de responder durante Design Expo, celebrada durante la 15° Cumbre Anual de la Facultad de Microsoft Research. Cada año, los estudiantes reciben una sugerencia diferente sobre la cual tendrán que iterar. La sugerencia de este año es: En un mundo con mil millones de sensores, ¿cómo haríamos para dar sentido a todo?

Nueve equipos de estudiantes de cinco diferentes países, presentaron las propuestas de sus proyectos ante un comité que incluía expertos en diseño, tales como Liz Gerber de la Universidad de Northwestern, Tom Igoe de la Universidad de Nueva York (NYU, por sus siglas en inglés) y Bill Buxton de Microsoft Research. Los proyectos fueron tanto diversos como fascinantes, un reflejo del potencial casi ilimitado de Internet de las Cosas.


Raquel Cordeiro y Nikita Vidal discuten su concepto para Platform, un proyecto diseñado para el uso de estaciones de tren subterráneas.
July 24, 2014
Raquel Cordeiro y Nikita Vidal discuten su concepto para Platform, un proyecto diseñado para el uso de estaciones de tren subterráneas.

Un equipo de la Escola Superior De Desenho Industrial en Brasil, desarrolló un concepto llamado Platform, un sistema de colaboración para trenes subterráneos. Platform usaría sensores para mostrar información interactiva en plataformas subterráneas mientras los ciudadanos esperan su transporte. También serviría como un mecanismo seguro para advertir de manera visual a los pasajeros que se acerquen a la línea de seguridad, y para informar a la gente de qué tan llenos vienen los vagones antes de que aborden.

“La inspiración siempre viene del ambiente. Ustedes ven problemas y quieren encontrar una solución”, dice Nikita Vidal, uno de los miembros del equipo de Brasil. Raquel Cordeiro, su colega, resalta parte del impulso para su proyecto, y dice “Nosotros vimos que las personas espera mucho tiempo en las estaciones, y quisimos darles algo diferente que solo ver sus teléfonos. Quisimos darles información práctica acerca de la ciudad y de lo que pasa”.

Un equipo de diseño de NYU explica su idea para Bobo, un animal de peluche que puede ayudar a los profesionales médicos a detectar autismo.


Otro equipo de la Universidad de Nueva York (NYU) creó el concepto de Bobo, un animal relleno cargado con sensores que podrían ayudar a diagnosticar autismo. Los niños autistas con frecuencia presentan comportamientos específicos, tales como movimientos repetitivos y falta de contacto visual, los cuales pueden usarse para formar un diagnóstico. Un pronto diagnóstico puede impactar el tratamiento, el cual pude llevar a mejores resultados.

“Bobo es una herramienta de investigación que auxilia a los doctores en la temprana detección del autismo” explica Carolyn Concepción, miembro del equipo NYU. “Se ha diseñado un sistema de sensores que consiste en un juguete, una aplicación web, y una aplicación móvil. El juguete es usado para el juego interactivo con el niño, la aplicación móvil es usada por el padre para visualizar los datos, y la aplicación web es usada por el doctor para revisar y analizar los datos en tiempo real”.




Joy Li, compañera de Concepción, se muestra optimista acerca de la factibilidad como un dispositivo útil. “Basada en la investigación y pláticas con diferentes doctores, nos dimos cuenta que el acercamiento tecnológico en verdad se puede lograr, y además habrá un futuro para esto”, dice Li. “Mucha gente no sabe que la tecnología para la detección del autismo existe. La mayoría permanece en la investigación o en fases de pruebas, y de acuerdo a la falta de recursos e información, mucha gente en áreas suburbanas no tiene acceso al cuidado médico o se da cuenta de que sus hijos tienen desordenes de autismo”.

Una herramienta como Bobo podría hacer una gran diferencia en este tipo de situaciones.




Un equipo de la Universidad de Washington (UW) concibió Vive, una pulsera que ayudaría a prevenir agresiones sexuales. Vive permite a un grupo de amigos que sale a divertirse, sincronizar sus pulseras; cuando Vive detecta que uno de los amigos está muy deshidratado o intoxicado para tomar decisiones, el resto del grupo es alertado.

Pero Vive va más allá de solo ser un dispositivo de seguridad. De acuerdo a Gwenyth Hardiman, miembro del equipo de UW, era esencial que Vive también fuera divertida de usar. Por consecuencia, Vive puede ser usado para hacer amigos con nuevas personas; los usuarios pueden tocar sus pulseras con extraños para conectarse entre ellos.

“Lo tomamos como un reto de diseño, y lo superamos al hacerlo divertido”, Hardiman dice. “Cuando ustedes salgan, usen este dispositivo, y hagan nuevos amigos con solo tocarse (las pulseras) con interacciones muy sencillas. Y en segundo plano, la pulsera monitorea sus niveles de alcohol, de deshidratación, le avisa al resto de sus amigos que algo no anda bien, y así se pueden cuidarse mutuamente”.

Dan Doan describe los conceptos detrás de Vive, una pulsera para la prevención de agresiones sexuales.
July 24, 2014
Dan Doan describe los conceptos detrás de Vive, una pulsera para la prevención de agresiones sexuales.

De acuerdo a los miembros del equipo UW, la participación de Microsoft durante el proceso de iteración fue esencial para producir un resultado que fuera práctico y usable. “Es genial tener presión externa por parte de Microsoft para subir el estándar de un diseño de proyecto, y ver lo que uno en verdad es capaz de hacer”, Hardiman explicó.

Abigail Steinem, compañera de Hardiman, manifestó sus sentimientos al añadir que la sugerencia de este año respecto a los sensores fue bastante reflexiva. Ya que la sugerencia era muy amplia, Steinem dijo: “Eso nos permitió a cada uno ver dentro de diferentes áreas que fueran interesantes, espantosas, o perplejas… Nosotros quisimos irnos con algo que fuera más difícil de lograr.

Estos fueron solo algunos de los proyectos presentados en Desing Expo. Con una diversa gama de ideas, cada una con el potencial de provocar un impacto, el futuro del diseño se siente como si estuviera en buenas manos.

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