El sueño de traer grandes datos a la Tierra
25 Abr 2014



Es probable que hayan escuchado un poco acerca de Big Data en los meses recientes. Grandes charlas acerca de las tentadoras posibilidades que ofrecen esas prodigiosas colecciones de datos. ¿Pero qué hay en realidad en la tienda para los dueños y usuarios de los conjuntos de Big Data?

Curtis Wong lo sabe.

Él debería. Wong fue el científico de Microsoft Research que le dio al mundo el Telescopio Mundial, usado por legiones de fanáticos de la astronomía fascinados por la divertida e informativa experiencia ofrecida por un telescopio virtual que ofrece exploraciones guiadas del universo.

El 17 de abril, durante la TechFair en Silicon Valley de Microsoft Research, él demostró un proyecto llamado Holograph, una interactiva plataforma de investigación para visualizar datos en 3D que puede procesar datos estáticos y dinámicos encima o debajo del plano de una pantalla, con ayuda de una variedad de técnicas estereográficas en 3D.

“Holograph apenas es otro escalón de nuestro esfuerzo para democratizar el acceso a grandes cantidades de datos” Wong explica. “Todo empezó con el Telescopio Mundial, en términos de hacer todos esos datos disponibles para todos”

Holograph trae la visualización de los datos de los cielos hasta tierra firme.

“Hay un poco de datos espaciales y temporales aquí en la Tierra”, él dice, “Así que eso me guió a trabajar con el equipo de Office para desarrollar la visualización de datos en Excel de manera espaciotemporal. Eso permite a cualquier persona con cualquier tipo de datos, como locación o tiempo, trazar de forma fácil los datos en un mapa o una esfera. Si ustedes seleccionan “fecha” y tienen la información de la fecha o del tiempo, podrán ver cómo los datos se reproducen con el tiempo”.




Holograph permite a los usuarios, examinar varios tipos de cantidades de datos dinámicos, de manera fácil y natural.

“Si ustedes tienen datos en 3D, podrían mover la cabeza alrededor y mirar los objetos como si estuvieran físicamente ahí”, sugiere Wong. “Esa es una forma natural de observar algo. Si quieren buscar y seleccionar algo que es interesante, pueden encontrar más información. Seguro, podrían hacer en una pantalla plana, pero en datos que no están en dos dimensiones y que son complejos, se vuelve un reto.

“Lo que hacemos con nuestra pantalla Perspective Pixel y cosas como el Kinect es buscar dónde está su cabeza, su punto de vista, y de ahí alterar de manera dinámica los datos. Las capacidades táctiles de la pantalla Perspective Pixel nos permiten entender lo que tocan y después tener ese punto conectado con una pieza de dato 3D representada debajo del plano de la pantalla. Nosotros procesamos datos en 3D de forma estática y dinámica en lo que parece ser una caja virtual debajo del vidrio, pero en la que pueden ver las dimensiones de los datos”.

Si todo esto suena un poco a ciencia ficción, bueno, debería. Wong ha aprendido a pensar a lo largo de tales líneas durante mucho tiempo, con ayuda de cierta inspiración genuina.

“Decidí empezar a explorar todo esto a partir de que trabajé con Jim Gray hace 15 años” Wong dice. “Se convirtió en algo obvio por frecuentar a Jim que el mundo se iba a inundar por en verdad muy grandes cantidades de datos. Quise hacer que todo fuera accesible para la toda la gente, así que todo lo que he hecho, ha sido para tratar de ser preventivo acerca de eso”.

Y, resulta que, la combinación de lo espacial con lo temporal desbloquea de forma entera, nuevas posibilidades.

“Tenemos bastantes dispositivos móviles” Wong nota. “Tenemos sensores en todos lados que capturan mucha información. ¿Cómo podríamos darle sentido a eso, no solo con tener una fotografía de eso, sino que darle sentido a lo largo del tiempo? Por lo tanto, he defendido todo eso para poder hacer del análisis temporal algo muy importante. Es por eso que hago todo esto”.

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