Para los finalistas de Imagine Cup el código es el lenguaje universal del futuro
30 Jul 2014
Una app nace de una lluvia de ideas. El finalista de Imagine Cupe Ge Zhuoche y su equipo reescribieron su proyecto de código 10 veces.
July 30, 2014
Una app nace de una lluvia de ideas. El finalista de Imagine Cupe Ge Zhuoche y su equipo reescribieron su proyecto de código 10 veces.
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Por Aimee Riordan

En 2008, un terremoto de 8.0 grados de magnitud azotó Wenchuan en el suroeste de la provincia China de Sichuan, lo que dejó más de 80 mil personas damnificadas. Ge Zhuochen entonces cursaba el bachillerato. Él recuerda la valentía de las personas en ese momento y que deseaba haber podido hacer más.

Hoy, Zhuochen estudia ciencias computacionales en la Universidad Xidian, con la esperanza de encontrar una forma de solucionar grandes problemas. Junto con los miembros del equipo de Imagine Cup, Lin Chengfan, Liu Renjun y Niu Muqing, construyó una plataforma de comunicaciones hospedada en Microsoft Azure, la cual comparte información vital y ayuda a gobiernos e instituciones a implementar programas de ayuda en caso de desastres.

Esta semana, Zhuochen y su equipo compiten en la final mundial de Imagine Cup 2014, un concurso que forma parte de la iniciativa YouthSpark, de Microsoft. 34 equipos procedentes de todos los continentes llegan a Seattle a demostrar que el código no es sólo la forma en la que crean sus proyectos, sino que se trata del lenguaje fundamental en el que ellos se comunican y que es una herramienta poderosa para promover cambios.


"Con el código podemos cambiar nuestras vidas. Podemos cambiar el mundo con el uso de nuestro teclado", dice Zhuochen a través de Skype. "Es increíble. Es el lenguaje más universal. No es sólo como escribir un libro, sino que permite hacer y crear cosas para cambiar el mundo."

Muchos universitarios llegan a Seattle esta semana ‘hablando’ el código de Microsoft, construyendo aplicaciones para Windows y Windows Phone y hospedando sus proyectos en Azure.

"Imagine Cup este año incluye un gran número de proyectos de Windows Phone," dice Steve Guggenheimer, vicepresidente corporativo, responsable de Experiencia de los Desarrolladores y Jefe de Evangelistas de Microsoft. "Nuestros estudiantes son ahora nativos de los teléfonos inteligentes, y cuando empiezan a pensar en nuevas y audaces ideas, la mayoría de ellos piensa hacerlas realidad a través de sus teléfonos".

Muchos de los proyectos de Imagine Cup 2014, incluyendo PersePhone, se muestra aquí, son desarrollados para Windows Phone.
July 30, 2014
Muchos de los proyectos de Imagine Cup 2014, incluyendo PersePhone, se muestra aquí, son desarrollados para Windows Phone.
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Los proyectos se dividen en tres grupos: Juegos, Ciudadanía e Innovación.

Este año, la categoría de Juegos incluye de todo, desde ejercicio físico, al llevar a niños de 4 a7 años a "Fitverse" para hacer actividad física con "Fitpals", hasta un mundo con una chispa eléctrica viva, llamada Turnon; y un "simulador de disturbios", donde los jugadores ayudan a decenas de manifestantes extremadamente agradables a derrocar un gobierno autoritario.

La categoría de Ciudadanía Mundial incluye a Zhuochen y su equipo PersePhone, así como proyectos que ayudan a médicos con diagnósticos y retos de accesibilidad.

"Tenemos cuatro soluciones muy diferentes para asegurar que más personas puedan utilizar la tecnología en su vida diaria", añade Guggenheimer. “La accesibilidad es un tema muy importante para Microsoft, y nuestros estudiantes han hecho un gran trabajo en esta área."

‘The Amplifiers’, provenientes de Pakistán, han creado una aplicación que convierte a un dispositivo Windows Phone 8 en un audífono, y una herramienta para probar la audición en recién nacidos. El proyecto incluye un portal alojado en Azure, donde las personas con discapacidad auditiva pueden reunirse virtualmente para apoyarse mutuamente.

Sherjeel Sikander, de ‘The Amplifiers’ demuestra la aplicación de su equipo, que incluye una ayuda auditiva y una prueba de audición infantil.
July 30, 2014
Sherjeel Sikander, de ‘The Amplifiers’ demuestra la aplicación de su equipo, que incluye una ayuda auditiva y una prueba de audición infantil.
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"Los Smartphones se han convertido en una necesidad en nuestra vida cotidiana. Por eso, queríamos utilizar la misma plataforma, para que los pacientes puedan utilizar su teléfono como un dispositivo de ayuda auditiva sin costo de hardware adicional," comenta Sherjeel Sikander, miembro del equipo ‘The Amplifier’. Además señala que el código no es meramente un lenguaje compartido, sino toda una "revolución".

"Ha brindado a los países en desarrollo una voz en el actual boom tecnológico. Aquí donde el mercado laboral está saturado y luchando, el lenguaje del código parece abrir nuevas puertas".

También en la categoría de Ciudadanía Mundial se encuentra el equipo AfriGal Tech, integrado por cuatro mujeres de Uganda, es el primer equipo de su tipo proveniente de África subsahariana que compite en este nivel. Su proyecto, mDex, utiliza tecnología de Microsoft para diagnosticar enfermedades de células falciformes de manera móvil y más asequible.

En África, 200 mil bebés nacen cada año con células falciformes y 60 por ciento de ellos mueren antes de cumplir cinco años. "Esto es el resultado de la falta de conciencia sobre la enfermedad, acceso reducido al diagnóstico precoz y experiencia limitada ", dice Rachel Aitrau, miembro de AfriGal Tech.

Arono Rebecca, izquierda y Nasike Beatrice, bien, hacer los últimos retoques a mDex, una aplicación que diagnostica la enfermedad de células falciformes.
July 30, 2014
Arono Rebecca, izquierda y Nasike Beatrice, bien, hacer los últimos retoques a mDex, una aplicación que diagnostica la enfermedad de células falciformes.
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Su invención utiliza un Windows Phone con una lente externa compuesta que captura sirve para capturar una imagen de una muestra de sangre. Luego, mDex analiza la imagen de la muestra y devuelve los resultados en segundos. La aplicación también almacena información para el paciente y se conecta con Outlook para enviar los resultados por correo electrónico.

Este es el segundo añode la categoría de Innovación y ya tiene entre sus finalistas a otro equipo femenino, éste otro de Bahrein, que trae a Seattle una mesa de mezclas personalizadas de esmalte de uñas.

El proyecto incluye un programa de Windows que permite elegir un color (en acabado brillante, mate o brillo), y hardware de acompañamiento que mezcla los pigmentos y entrega suficiente esmalte para una aplicación.

Otro equipo finalista en la categoría de Innovación creó ‘Food&Gram’, una app que entrega la información nutricional y contenido de calorías de la comida, así como sugerencias sobre cómo quemar esas calorías, con sólo tomarle una foto con Windows Phone a lo que vas a comer.

John Scott Tynes, Líder Senior del Programa Imagine Cup de Microsoft, dice que la categoría de Innovación fue lanzada en 2013 con el fin de proporcionar un foro para proyectos que no encajaban en la categoría de Juegos, ni en la de Technology for Good.

"Históricamente, los proyectos de Imagine Cup se han centrado en cuestiones de “tecnología para el bien”. Nos dimos cuenta de que era un enfoque demasiado limitado y de que cada vez más proyectos orientados al consumidor estaban teniendo impacto," dice Tynes. "Nos alegra mucho ver el concurso de Innovación maduro y fomentar ese tipo de pensamiento libre".

También comenta que más equipos están construyendo en la nube, con Azure. "Esto habla de la madurez de la plataforma y cómo Azure es un gran servicio de back-end para crear aplicaciones web para todo tipo de trabajo", dice Tynes.

Zhuochen, de China, está de acuerdo. "Azure es muy confiable", dice y agrega que su equipo tenía opciones diferentes para construir PersePhone, pero Azure demostró superioridad cuando de estabilidad, velocidad de la red, capacidad y flexibilidad se trataba.

En tanto el código es un idioma que comparten todos los finalistas de Imagine Cup, Tynes comenta que también su pasión por la tecnología los une. "Ya sea que provengas de Nigeria, India, Sri Lanka o San Francisco, sabes lo que significa tener un accidente con tu proyecto y pasar horas tirándote del cabello para encontrar una solución".

El equipo de Zhuochen, por ejemplo, ha rediseñado la experiencia del usuario para PersePhone 20 veces, y ha reescrito el código correspondiente 10 veces.

Los creadores de PersePhone, de arriba a abajo, Liu Renjun, Lin Chengfan, Ge Zhuochen, Niu Muqing.
July 30, 2014
Los creadores de PersePhone, de arriba a abajo, Liu Renjun, Lin Chengfan, Ge Zhuochen, Niu Muqing.
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Rahul Sood, gerente general de Microsoft Ventures, que ayuda a que crezcan las empresas jóvenes, dice que el código es clave, pero es sólo una parte del proceso. "El pensamiento creativo es igualmente importante", señala. "Cuando seleccionamos startups para uno de nuestras aceleradoras, buscamos equipos equilibrados. Si no existen elementos creativos en el equipo, terminan al final del montón”.

Sood agrega que uno de los ganadores de Imagine Cup 2014 puede también terminar en una aceleradora de Microsoft Ventures. "Ando en busca de uno o dos grandes empresarios potenciales, para ayudarles a construir un negocio exitoso".

Los tres mejores equipos de cada categoría se encontrará con el CEO de Microsoft, Satya Nadella, Hadi Partovi, fundador de Code.org y Erik Martin, Gerente General de Reddit.com, para una ronda final de preguntas.

El gran premio es una reunión privada con Bill Gates, fundador y asesor tecnológico de Microsoft.

"Imagine Cup es una competencia de tecnología, pero en su corazón y como parte de la iniciativa de Microsoft YouthSpark, busca proporcionar a los jóvenes la mejor tecnología en su clase, para que puedan hacer realidad sus sueños" dice Guggenheimer. "Microsoft está aquí para suministrar los servicios y dispositivos, y luego sentarse a mirar la visión del futuro que tienen estos estudiantes de todo el mundo".