Una escuela sin paredes, libros de texto o… profesores
26 Marzo 2014


Por Federico Rodríguez




La educación debe avanzar al ritmo de la tecnología, y existen personas que tienen como misión hacerlo posible. Sugata Mitra, profesor de Tecnología Educativa en la Universidad de Newcastle, es una de esas personas. Mitra imaginó una escuela sin paredes, libros de texto o profesores, donde los estudiantes se inspiraran para aprender por medio de su propia capacidad de asombro.

Ese fue el sueño de Mitra al colocar una computadora en el hoyo de una pared de un barrio de pocos recursos en Kalkaji, Dehli. Ahí, descubrió algo extraordinario: Sin ninguna instrucción externa, los estudiantes utilizaron la computadora y su conexión a Internet, para enseñarse entre ellos sobre el mundo que los rodea.




Así nacieron la Escuela en la Nube (School in the Cloud) y el concepto de Ambiente de Aprendizaje Auto Organizado (SOLE, Self Organized Learning Environment) que Mitra quiere llevar a todos los estudiantes del mundo, y utiliza tecnología de Microsoft para hacerlo realidad.

La Escuela en la Nube es un esfuerzo único de Microsoft, no sólo por su innovadora filosofía, sino también por su alcance. Con Skype, Office, Azure, Bing, Xbox, Surface y los socios OEM, este proyecto alcanza casi cada esquina de la compañía.

Los estudiantes utilizan Skype para conectarse entre ellos y con profesores voluntarios ya retirados que los niños llaman “Abuelitos Skype”. Utilizan Bing para búsquedas y productos de Office como PowerPoint para ayudarles a condensar y presentar lo que han aprendido. En tiempos recientes, Xbox o Surface, con Skype integrado, alojarán la experiencia completa. Mitra comenta que utiliza Windows porque a los estudiantes les gusta el sistema operativo y lo encuentran muy sencillo de aprender de manera intuitiva.




Microsoft fondeó la construcción de la plataforma a través de un sitio web cuya intención es conectar y extender la comunidad. Cuenta con información sobre cómo arrancar y guías para hacer preguntas relevantes mientras se busca en Internet. Esto es lo que buscan los niños, quieren resolver grandes problemas, no quieren sermones, quieren ser parte de esto.

La Escuela en la Nube se adapta a la perfección a la misión de YouthSpark, iniciativa de ciudadanía corporativa de Microsoft, pues se trata de un ejemplo de cómo la empresa da ese paso que va más allá en el aula, hacia un ambiente donde los estudiantes puedan aprender las habilidades del siglo XXI que serán críticas para que consigan éxito en su vida.

Para conocer más del proyecto de Sugata Mitra, de la Escuela en la Nube y del Ambiente de Aprendizaje Auto Organizado pueden entrar a: http://www.microsoft.com/en-us/news/features/2014/mar14/03-20schoolinthecloud.aspx

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