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Cuando la innovación no tiene edad

Harold Martínez nació en la humilde localidad puertorriqueña de Toa Alta. Su casa se encontraba en el centro del pueblo, que no era precisamente el mejor vecindario. Había un bar en la calle de enfrente y un punto de venta de drogas en la calle de atrás. Cuando Harold tenía ocho años de edad, su padre mudó a la familia al pueblo cercano de Bayamon en un intento por conservar su peluquería y buscan una mejor vida para su familia, pero las dificultades económicas no desaparecieron.

A pesar de los retos, Harold nunca abandonó su pasión verdadera: la tecnología. Todos los días después de la escuela, corría a casa para sentarse frente a su computadora y ver tutoriales en línea sobre software y hardware. A la edad de 13 años, ya estaba ansioso por aprender más sobre programación móvil, mientras ganaba algo de dinero arreglando los teléfonos celulares de sus amigos. Su situación no fue fácil: su casa se incendió y la familia tuvo que mudarse a un lugar más pequeño durante algún tiempo.

Su vida comenzó a cambiar cuando cumplió 16 años y tuvo acceso a un Windows Phone 7. Harold empezó a investigar sobre esta plataforma, a la que dedicaba horas enteras de su tiempo libre mientras sus amigos salían a divertirse. Fue así como inventó una aplicación para la descarga gratuita de música en línea. Su aplicación, llamada Audiotica, que el grupo de desarrollo de Microsoft después mejoró, alcanzó la popularidad rápidamente y causó un fuerte impacto con más de 65,000 descargas. Tuvo gran éxito en países como Estados Unidos e Italia.

Una firme convicción

Su firme convicción lo llevó a dar el siguiente paso. Como parte de los requisitos para concluir su educación preparatoria, Harold debía acumular 250 horas de trabajo de oficina. En su último año, convenció a sus profesores de que lo dejarán cumplir ese requisito en una empresa de tecnología.

Sin contar con la edad ni los requisitos educativos obligatorios, decidió arriesgarse y aplicó para un programa de becarios en Rock Solid Technologies. El programa estaba diseñado para estudiantes universitarios en carreras como Sistemas e Ingeniería de Cómputo, a quienes brindaba la oportunidad de visitar las instalaciones de Microsoft para recibir capacitación en tecnologías avanzadas.

Harold fue el primer caso de un estudiante no universitario en participar en el programa de becarios, donde conoció a los integrantes del Equipo de Desarrollo Móvil en las oficinas de Microsoft de San Juan, Puerto Rico. Todos los días después de la escuela, Harold tomaba el autobús a San Juan para asistir al programa en las instalaciones de Microsoft.

¡Este tímido joven incursionó en un mundo de ingenieros y técnicos!

Durante ese tiempo, Harold cambió las tardes divertidas con sus amigos por libros, tutoriales y manuales técnicos, pero el esfuerzo valió la pena.

Un par de días antes de concluir el programa de becarios, Rock Solid le presentó a Harold una oferta de trabajo, y ahora, sin llegar aún a los 20 años de edad, es todo un empresario y aporta al ingreso familiar, estudia en la universidad e imparte conferencias a los más jóvenes para poder compartir su propia experiencia.

“Microsoft ha sido espectacular con todos sus recursos y especialmente con todos los beneficios que ofrece a los estudiantes. Gracias a ellos, y también a Rock Solid, he conocido a gente que me ha ayudado a desarrollarme como persona y como empresario”, afirma el joven.

A través de programas como “Student to Business” (Del estudio a los negocios), Microsoft apoya a los estudiantes que carecen de oportunidades y los motiva a que se acerquen a la tecnología y cumplan sus sueños. Estos tipos de programas son como los describe Harold: “Una experiencia que les ayudará a continuar creciendo y que les abrirá las puertas que antes estaban cerradas”.

Harold quiere que otros chicos como él conozcan las oportunidades que ofrece la industria de tecnología. “Tienes que innovar y aportar a la sociedad lo más posible”. Harold, a pesar de su corta edad, demuestra su sabiduría en cada palabra y en cada acción.

"Microsoft ha sido espectacular con todos sus recursos y especialmente con todos los beneficios que ofrece a los estudiantes. Gracias a ellos, y también a Rock Solid, he conocido a gente que me ha ayudado a desarrollarme como persona y como empresario". Harold Martínez, Puerto Rico.
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"Tienes que innovar y aportar a la sociedad lo más posible". Harold Martínez, Puerto Rico.
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