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Protégez votre vie privée dans les communautés en ligne

Protégez votre vie privée dans les communautés en ligne

Les communautés en ligne comprennent les listes de distribution d'emails, les panneaux de messages, les groupes de discussion, les sites de blogs, les sites de réseaux sociaux, et bien plus encore.

Vous pouvez aider à protéger votre vie privée en ligne et profiter des avantages de ces groupes en suivant quelques directives simples.

Types de communautés en ligne

Les communautés en ligne se présentent sous de nombreuses formes. Voici les plus communes :

  • listes de distribution d'emails : Encore appelées « listes d'emails » ou « groupes », ces services vous permettent de lire, d'écrire et de répondre à des messages sur un sujet spécifique, en utilisant un seul alias de messagerie. Vous pouvez même créer de nouveaux groupes.

  • Panneaux de messages et groupes de discussion : Ces sites sont aussi souvent appelés « panneaux d'affichage » parce qu'ils donnent à leurs membres la possibilité de laisser des messages et d'y répondre entre eux.

  • Services de messagerie instantanée (MI) : En utilisant un programme MI, vous pouvez taper le message que vous voulez envoyer, et un ami ayant un autre ordinateur peut le voir presque instantanément. Lorsque votre ami tape une réponse, vous la voyez également très vite.

  • Salles de conversation Généralement spécialisées dans un sujet particulier, ces forums en ligne fonctionnent pratiquement comme les messageries instantanées, mais permettent à un groupe de gens de communiquer entre eux en même temps, plutôt qu'individuellement.

  • Sites de blogs : Un blog, contraction de « web log », est un journal personnel affiché en ligne pour être vu par le public. Les visiteurs peuvent laisser des commentaires pour l'auteur du blog à propos d'articles particuliers.

  • Sites de réseaux sociaux : sites Web tels que : Windows Live Spaces, MySpace, Facebook, et autres qui fournissent plusieurs manières différentes de faire communiquer les gens entre eux, comprenant des pages Web personnelles avec photos et vidéos, des blogs, des panneaux de messages et des possibilités de messagerie instantanée.

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De quoi devez-vous être au courant lorsque vous vous joignez à une communauté ?

Les communautés en ligne vous demandent de fournir des informations personnelles. On vous demandera votre nom d'utilisateur, votre adresse email et votre mot de passe lors de l'inscription.
Pour aider à construire la communauté (et pour certains intérêts commerciaux), la communauté peut aussi vous suggérer de remplir un profil d'utilisateur qui comprend une grande partie de vos informations personnelles, comme la date de naissance, les adresses de votre domicile et de votre travail, les numéros de téléphone personnel et professionnel, le sexe, la situation familiale, la profession, les noms de messageries instantanées, et bien plus encore.

Les profils sont publics. Certains groupes permettent à leurs membres de voir les listes de noms d'écran des autres membres du groupe, et parfois leurs adresses email et le contenu complet des profils également, dans une partie du site réservée aux membres. N'affichez aucune information que vous ne voulez pas partager avec des étrangers en toute confiance.

Les commentaires que vous affichez sont enregistrés de manière permanente sur le site communautaire. Lorsque vous commencez à connaître les gens, la communauté peut vous sembler informelle et familière, et vous pourriez être tenté de mentionner les noms de vos enfants, où vous travaillez et où vous habitez, ou révéler certaines informations sur des biens personnels de valeur que vous avez chez vous.
Vous pourriez même révéler quand vous pensez être en voyage. Même si vous faites partie d'une communauté depuis longtemps, ne vous laissez pas aller à un sens de sécurité trompeur.
Gardez à l'esprit la manière dont cette information pourrait être utilisée par toutes sortes d'escrocs, en ligne ou non, et retenez-vous de trop partager.

les escrocs d'email et hameçonnage comptent sur l'agréable impression de confiance qui est souvent créée par les communautés en ligne pour voler vos informations personnelles.
Plus vous révélez dans les profils et publications, plus vous serez vulnérable aux escroqueries, courriers indésirables et à l'usurpation d'identité. En fait, selon la Federal Trade Commission (FTC) des États-Unis, 86% des adresses emails qui sont affichées sur des pages Web et groupes de discussion et 27% des adresses affichées dans des panneaux de messages reçoivent du courrier indésirable.

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Comment ces services aident-ils à la protection de leurs usagers ?

Les pourvoyeurs de communautés en ligne offrent plusieurs manières de vous protéger lorsque vous utilisez leurs services, selon le type de communauté à laquelle vous vous joignez.

Voici quelques fonctionnalités à rechercher si vous pensez vous joindre à une communauté en ligne :

  • Des politiques de confidentialité qui expliquent exactement quelles informations le service va collecter et comment elles peuvent être utilisées.

  • Des directives pour les usagers qui définissent une ligne de conduite de base pour les utilisateurs de leurs sites. Les sites comportent l'option de pénaliser les usagers ayant été signalés comme contrevenants par la suspension ou la résiliation de leur compte.

  • Des dispositions spéciales pour les enfants et leurs parents, comme des options à l'usage des familles conçues pour la protection des enfants de moins d'un certain âge.

  • La protection par mot de passe pour maintenir la sécurité de votre compte. Assurez-vous de créer un mot de passe fort lorsque vous vous inscrivez pour la première fois à une communauté en ligne. Lorsque les mots de passe sont perdus ou oubliés, le service peut utiliser des questions de sécurité (comme « Quel est le nom de jeune fille de votre mère ? ») pour aider à confirmer votre identité.

  • La dissimulation d'adresse email, qui vous permet de n'afficher qu'une partie de votre adresse email sur la liste des membres du site. Certains services vous donnent la possibilité de cacher votre adresse email entièrement.

D'autres outils pour vous aider à vous protéger

Selon le type de communauté en ligne à laquelle vous vous inscrivez, d'autres options peuvent être disponibles pour limiter l'accès des autres utilisateurs du groupe à votre compte, votre adresse email et vos publications. Ces options comprennent :

  • Les options de filtrage : offerts sur les sites de blogs, ces outils vous permettre de choisir quels abonnés peuvent voir ce que vous avez écrit.

  • Blocage des publications anonymes : Offerte sur les sites de blogs, cette option vous permet de bloquer les réponses anonymes à vos billets, ce qui retire aux usagers de mauvaise disposition ou insultants la protection de l'anonymat.

  • Enregistrement des adresses IP : offert sur les sites de blogs, ce service permet au site de suivre chaque ordinateur qui affiche un commentaire sur votre blog. Toute personne signalée pour avoir violé l'accord d'utilisation du site en affichant des commentaires insultants peut alors être contactée et punie si nécessaire.

  • Communautés privées : Certains services de distribution d'emails vous permettent de créer des listes d'emails privées. Une fois que vous avez créé une liste, vous devenez le modérateur désigné du groupe et vous pouvez approuver qui se joint au groupe et qui peut écrire ou recevoir des messages.

  • Options de refus du marketing : Ces options vous donnent le choix de recevoir ou non des offres spéciales par téléphone ou des sollicitations résultant de votre inscription à la communauté en ligne.

  • Masquage de l'adresse email : Le masquage implique l'insertion d'un mot ou d'une phrase au milieu de votre adresse email normale pour aider à déjouer les programmes de « collecte » automatique des emails, par exemple someone@nospam.example.com.
    Cependant, certains services de groupes de discussion et de panneaux d'affichage n'acceptent pas le masquage et, à mesure que les escrocs en ligne deviennent plus sophistiqués, leur logiciel de collecte pourrait devenir capable de reconnaître une adresse email masquée.

  • Adresses email alternatives : Envisagez d'utiliser une adresse email alternative pour vos inscriptions pour tenter de minimiser l'encombrement de votre boîte de réception.

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