Dans un téléphone à deux SIM, une seule carte SIM peut être en veille/active à la fois.

Dans un téléphone double SIM, les deux cartes SIM sont disponibles simultanément quand l'appareil est au repos (ce qui porte le nom de « double veille »), mais l'une est inactive pendant que l'autre est active, par exemple, pour émettre un appel, envoyer ou recevoir un message ou encore transférer des données.