Pada ponsel dua SIM, hanya satu Kartu SIM yang dapat aktif/siaga pada satu waktu.

Pada ponsel SIM ganda, kedua Kartu SIM tersedia secara bersamaan bila perangkat sedang tidak digunakan (disebut sebagai 'siaga ganda'), namun sewaktu salah satu Kartu SIM sedang aktif, misalnya membuat panggilan, mengirim maupun menerima pesan, atau mentransfer data, maka Kartu SIM lainnya tidak tersedia.