Encarta Class Server: 교사들의 최신 기술 활용 극대화를 위한 도구

 
워싱턴 주 레드몬드, 2001년 1월 11일- Microsoft는 오늘 초, 중, 고등학교를 위한 새로운 교육 플랫폼인 Encarta Class Server를 발표했습니다. 이 서버는 교사들이 교육 과정 표준, 학습 계획, 과제 및 평가를 관리할 수 있도록 도와줍니다. Encarta Class Server를 사용할 경우 학생들은 인터넷 액세스만 가능하면 언제든지 과제물을 처리하고 교사와 상호 작용을 가질 수 있으며 학부모도 학습 과정에 참여하여 자녀의 진도를 계속 확인할 수 있게 됩니다.

Microsoft의 교육 솔루션 그룹 전 세계 관리자인 Mark East는 기업 내 모든 교육에 대한 판매 및 마케팅 프로그램을 책임집니다.


 
Encarta Class Server가 Microsoft의 교육 비전과 어떻게 조화를 이루는지를 알기 위해 PressPass에서는 최근 Microsoft 교육 솔루션 그룹의 해외 관리자로 임명된 Mark East를 만나 보았습니다. East는 1998년 Microsoft의 영국 자회사에 입사하여 Microsoft 교육 커뮤니티를 개설하였으며 그 후, 전 세계에서 세 번째로 큰 Microsoft 교육 회사를 설립했습니다. 해외 관리자로서 East는 아주 작은 사립 학교에서부터 규모가 큰 대학까지 모든 교육 기관에 서비스와 지원을 제공하는 마케팅 그룹과 판매 직원, 그리고 유통 파트너 등을 관할하고 있습니다.

PressPass: Encarta Class Server란 무엇이며 교사와 학생, 그리고 학부모에게 어떤 기능을 합니까?

East: 지금은 교사가 풍부한 학습 환경을 제공할 수 있도록 도와주는 도구가 아주 많습니다. Encarta와 같은 참고 자료와 백과 사전, Microsoft Office처럼 널리 사용되는 생산적 도구, 그리고 물론 인터넷도 이에 속하죠. 하지만 교사가 이 모든 도구를 한 데 모아 교육 과정을 구성할 수 있도록 도와주는 소프트웨어는 부족한 것이 현재 실정입니다. 물론 교사들은 스스로 그러한 작업을 할 수 있습니다. 하지만 몇 가지 다른 응용 프로그램을 사용해 작업을 하는 것은 번거로운 일이며 자신이 개발한 내용을 다른 교사와 공유하기도 어렵다는 문제가 있습니다.

우리는 Encarta Class Server를 통해 교사들이 교육의 5가지 핵심 분야 즉, 교육 과정 표준, 학습 계획, 내용, 과제 및 평가를 전자 방식으로 관리할 수 있도록 해 주는 새 도구를 제공하였습니다. 이 도구를 사용하면 교사들은 학생을 위한 우수한 학습 경험을 개발하는 데 더 많은 시간을 투자할 수 있으며 학생들은 인터넷을 통해 보다 풍부한 학습 자료를 액세스할 수 있고(아플 때에는 집에서 수업을 들을 수도 있음) 학부모는 인터넷을 통해 자녀의 교육에 참여하여 진도를 확인하고 교사와 정보를 교환할 수 있게 됩니다.

PressPass:PC와 인터넷을 사용해 수업의 질을 최상으로 끌어 올리는 데에 방해가 되는 장애물에는 어떤 것이 있습니까?

East: 가장 큰 장애물은 많은 교사들이 최신 기술을 수업에 접목할 만한 기술을 갖추지 못하고 있다는 점입니다. 미국 교육부에서 제공한 최신 데이터에 따르면 자신이 PC와 인터넷 액세스를 갖춘 현대식 교실에서 학생을 가르칠 준비가 되어 있다고 생각하는 교사는 5명 중 1명에 불과하다는 것을 알 수 있습니다.

Microsoft에서 일하는 우리들은 항상 업무의 생산성 측면에서만 이러한 최신 기술을 사용하고 있습니다. 하지만 교사들은 이러한 최신 기술을 어떻게 이용하면 자신의 생산력을 높일 수 있는가를 파악해야 할 뿐만 아니라 학생들이 읽고, 쓰고, 비판적 사고를 하고 정보를 종합하여 조직적으로 구성할 수 있도록 돕는 도구로 이러한 기술을 사용해야 합니다. 따라서 교사는 일반적인 IT 사용자보다 훨씬 어려운 일을 하고 있습니다.

우리는 교사들이 Authorized Academic Training Program 및 Microsoft Classroom Teacher Network와 같은 프로그램을 통해 이러한 기술을 개발할 수 있도록 돕고 있습니다. Microsoft Classroom Teacher Network 프로그램은 교사가 교실에서 당사 제품과 서비스를 사용하는 방법을 배울 수 있는 자원을 제공하며 Authorized Academic Training Program은 지역의 단과 대학을 통해 교사 또는 이러한 기술을 원하는 모두에게 기술 교육을 제공하는 것입니다.

학교의 기술 구현을 도와줄 수 있는 IT 전문가가 부족하다는 문제도 있습니다. 지난 3년 간 학교에서 사용되는 컴퓨터의 수는 60% 증가했지만 이러한 컴퓨터를 관리하는 IT 전문가의 수는 거의 그대로였습니다. 그래서 Microsoft는 학교의 IT 전문가를 위한 무료 온라인 커뮤니티인 교육 기관을 대상으로 하는 TechNet을 개설했습니다. 이곳에서는 우수한 사례와 구축 가이드, 그리고 다양한 기술 리소스를 공유할 수 있습니다.

PressPass: 교사들이 필요한 기술을 갖게 되면 그 다음에는 무엇이 필요합니까?

East: 그 다음 과제는 첨단 기술에 대한 액세스를 제공하는 것입니다. 사람들은 학생 4명 당 PC 1대씩 돌아가는 현재의 PC 보급률에 무척 만족해 하고 있습니다. 하지만 이제는 모든 학생이 자신의 컴퓨터를 가지고 있어야 합니다. 학생들은 깨어 있는 시간의 1/8만을 교실에서 보내므로 교실에서만 학습이 이루어져서는 안됩니다. Microsoft가 Anytime Anywhere Learning 프로그램을 통해 실시한 것처럼 모든 학생이 자신의 노트북 컴퓨터를 갖게 하면 성적이 향상되고 비판적 사고가 향상되며 학생들은 PC를 통해 과제를 처리하고 싶어지게 될 것입니다.

PressPass: Microsoft의 역할은 무엇입니까?

East: 모든 활동은 최신 기술을 어떻게 활용하면 교육을 향상시킬 수 있는가에 대한 관점에 따라 이루어집니다. 이것을 구현한 것이 Connected Learning Community라는 것으로, 간단하면서도 강력한 개념을 담고 있습니다. 즉, 언제 어디서 어떤 장치를 이용해서든지 새 장치와 강력한 소프트웨어, 그리고 폭발적으로 증가하는 웹 서비스를 한 데 모아 학습을 지원할 수 있도록 하는 것을 말합니다.

지난 10년 간을 되돌아 본다면 많은 이들이 기술이 아주 빠르게 변해서 따라 가기가 무척 힘들었다고 말할 것입니다. 하지만 변화의 속도는 앞으로도 늦춰지지 않을 것이며, 실제로 점점 빨라지고 있습니다. 따라서 앞으로 우리는 최신 기술이 학습 과정에 적용되는 방식에 있어서 훨씬 더 큰 변화를 맞이하게 될 것입니다. 이에 Microsoft는 고객 및 파트너와의 협력을 통해 이러한 발전이 학교 교육을 위한 우수한 솔루션으로 전환하는 일에 최선을 다할 것입니다.


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