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부담 없는 가격으로 뛰어난 게임 장비를 구입하는 방법

업데이트 날짜: 2004년 7월 13일
Marc Saltzman

높은 사양을 요구하는 오늘날의 컴퓨터 게임을 처리하기 위한 PC를 구입하려는 분들께 반가운 소식과 그렇지 않은 소식이 있습니다.

달갑지 않은 정보부터 먼저 알려 드리자면, 최신 PC 게임에는 고속 프로세서와 충분한 RAM, 고사양 비디오 카드가 필요합니다. 그러나 많은 사람들의 생각과는 달리 이러한 장비가 적금 통장을 해지해야 할 정도로 비싼 것은 아니며 비용을 절약하기 위해 반드시 성능적인 면을 포기해야 하는 것은 아닙니다.

믿기 어렵겠지만 미화 1,200달러 미만의 가격으로 Dell (US) Dimension 2400이나 Alienware (US) Lightspeed PC를 구입할 수 있습니다. 이 두 제품에는 모두 본 기사에서 다루는 구성 요소의 대부분이 장착되어 있습니다.

이 기사를 토대로 저렴한 게임용 PC를 구입하기 위해 구성 요소별로 어떤 부분에 주의를 기울여야 하는지 참고하시기 바랍니다.

게임 요구 사항을 충족하는 구성 요소 확인

컴퓨터 게이머라면 한 번쯤은 기존 PC를 업그레이드하기보다 신형 PC를 구입해야 할 필요성을 느끼는 때가 있습니다.

지금부터 합리적인 가격의 게임용 PC를 구입할 때 고려해야 할 다양한 구성 요소를 살펴보겠습니다.

프로세서: PC에서 프로세서는 두뇌 역할을 합니다. 경험상으로 프로세서의 번호가 높을수록 성능이 뛰어납니다. 현재는 Intel (US) Pentium 4 3.0GHz로 시작하는 것이 좋습니다. Intel Celeron 칩을 사용할 경우 PC 가격은 저렴하지만 데이터 처리 속도가 느려서 사양이 높은 게임을 지원하지 못합니다. 반면 좀 더 비싼 Pentium 프로세서에는 "하이퍼 스레딩(hyper-threathing)" 기술 같은 업계 기술을 기반으로 하는 Intel의 "Extreme Edition"이 포함되어 있어 가격이 높아집니다.

이를 대신해 AMD (US)Athlon 64 프로세서를 사용해도 좋습니다. 실제로 AMD의 64비트 플랫폼은 최신 x86 명령어 집합 구조를 확장하며 빠른 성능과 안정성 때문에 게이머들이 선호하고 있습니다. 특히 Athlon 64 프로세서는 다중 프로세서의 확장성과 고속 3D 처리를 요구하는 응용 프로그램을 위해 개발된 제품입니다. 게임이야말로 이러한 범주에 해당되며, AMD 기반 PC는 Intel 기반 PC에 비해 가격 면에서도 어느 정도 부담을 줄여 줍니다.

메모리: 프로세서와 마찬가지로 메모리(RAM)는 컴퓨터의 속도와 성능에 영향을 줄 뿐 아니라 메모리가 있어야만 한 번에 두 개 이상의 프로그램을 실행할 수 있습니다. 지난 몇 년 동안 메모리 가격이 크게 내렸기 때문에 새로 나온 PC를 구입할 경우 아무리 할인된 가격으로 구입했더라도 512MB의 RAM이 제공될 확률이 높습니다. 새 컴퓨터 게임을 구입하여 상자 아래쪽을 보면 보통 요구되는 최소 RAM이 128MB(plinter Cell: Pandora Tomorrow, The Suffering) 또는 256MB(Thief: Deadly Shadows, Far Cry)라고 적혀 있습니다. 따라서 512MB로도 충분하지만 1GB 정도의 메모리는 구입하는 것이 좋습니다. 또한 DDR SD-RAM(333MHz) 장착 PC를 구입하십시오. 이와 같이 속도가 더 빠른 "DDR(Double Data Rate)" 메모리라고 해서 일반 시스템 RAM보다 가격이 월등히 비싸지는 않습니다.

비디오 카드: 새 PC를 구입할 때 고려해야 할 가장 중요한 점 중 하나는 비디오 카드와 카드의 비디오 RAM(VRAM) 양입니다. 이 카드에 따라 게임을 실행할 때 3D 그래픽이 얼마나 빠르고 원할하게 구동되는지 결정되기 때문입니다. 이 두 가지를 여러 차례에 걸쳐 업그레이드하는 것도 가능하지만 적당한 카드가 장착되어 있는 PC를 찾는 편이 편리합니다. 권장 제품으로는 128MB-256MB 탑재 메모리가 포함된 Nvidia (US) GeForce FX 5900 및 Nvidia의 다른 몇 개 제품이나, RAM 128MB-256MB를 제공하는 ATI (US) Radeon 9600XT 및 ATI의 다른 몇 개 제품이 있습니다. 참고 이 정도면 시판 중인 PC 게임 대부분에서 요구하는 VRAM 32MB(예: True Crime: Streets of L.A.) 또는 Battlefield: Vietnam에 권장되는 VRAM 64MB보다 훨씬 많은 양의 메모리를 제공한다고 볼 수 있습니다.

하드 디스크: 하드 디스크의 가격도 지난 몇 년 사이에 많이 내렸습니다. 하드 디스크 공간이 많을수록 더 많은 게임과 프로그램, 파일 등을 컴퓨터에 저장할 수 있습니다. 최소 80GB-100GB의 하드 디스크 공간이 있는 컴퓨터를 구입하십시오. Rise of Nations: Thrones and Patriots 같은 확장 팩에서는 750MB의 공간이 필요하고 City of Heroes 같은 온라인 RPG 게임의 경우에는 최소 2GB의 공간이 필요합니다. 하드 드라이브의 빠른 속도를 위해서는 7,200RPM(회전수/분) 및 8MB 캐시가 필요합니다.

사운드 카드 및 스피커: 오디오 면에 있어서, 오늘날의 게임에서는 오디오를 7개 트랙을 비롯해 서브우퍼를 통한 베이스로 분리하는 7.1 서라운드 사운드 같은 생생한 사운드를 제공합니다. 하지만 여유가 없는데도 굳이 비싼 돈을 들여 이러한 오디오 카드를 구입할 필요는 없습니다. 일반 Creative Labs (US) Sound Blaster Live!나 Sound Blaster Audigy 카드로도 Halo: Combat Evolved 또는 Star Wars: Battleground 같은 게임 타이틀에서 멋진 음악과 실감나는 목소리, 음향 효과를 경험할 수 있습니다. 높은 가격이 문제가 된다면 5.1, 6.1, 7.1 서라운드 사운드 설치에 대한 미련을 버리고 2.1 Klipsch (US) 스피커가 제공되는 PC를 이용해 보십시오.

디스크 드라이브: PC 제조업체에서는 대부분 DVD 버너나 CD 또는 DVD 드라이브가 장착된 데스크톱 컴퓨터를 판매합니다. 그러나 게임을 하는 데는 DVD와 CD를 재생하고 CD에 기록(굽기)하는 단일 구성 드라이브만 있으면 됩니다. 이러한 드라이브를 DVD/CD-R/RW 콤보 드라이브라고 합니다. 속도 면에서 이 드라이브는 DVD를 읽을 때는 16배속, CD-R/RW 디스크를 구울 때는 8배속의 속도를 제공합니다. 큰 폭의 할인 혜택을 받는 경우가 아니면 아직까지 DVD 버너를 반드시 구입할 필요는 없습니다.

모니터 및 본체: 요즘 유행하는 세련된 평면 모니터를 구입하면 책상에서 공간은 적게 차지하겠지만 가격이 만만치 않습니다. 따라서 크기와 부피는 좀 크더라도 19인치 CRT 모니터를 구입하십시오. 얇은 LCD 화면이 보기에는 좋지만 주사율이 느려 게임 그래픽을 원할하게 렌더링하지 못하는 경우가 많습니다. 17인치 모니터의 경우 75Hz, 이보다 더 큰 모니터의 경우에는 85Hz 정도의 주사율이 적합합니다. 데스크톱 컴퓨터 본체의 경우 미니 타워나 중간 타워 정도가 적합하지만 원하는 경우에 더 많은 구성 요소를 추가할 수 있도록 뒷면에 2-3개 정도의 추가 슬롯(API 또는 APG)을 마련해 두는 것이 좋습니다.

기타 고려할 사항

외관: 색이 멋지거나 무늬가 있는 디자인 등 특수한 본체는 구입 비용만 높일 뿐이니 고려 대상에서 제외하십시오.

Windows XP 버전: 게이머들에게는 많은 이점을 제공하는 Windows XP Professional PC (US)를 구입하거나 TV에서 사진, 동영상 등을 볼 수 있는 기능을 포함하는 엔터네인먼트 옵션을 원할 경우 Windows Media Center Edition PC를 고려해 보십시오.

네트워크 카드: 현재 판매되는 모든 PC에는 LAN(Local Area Network)을 통해 인터넷이나 다른 PC에 연결하기 위한 네트워크 카드가 설치되어 있습니다. 56K PCI 데이터/팩스 모뎀을 구입하더라도 전체 비용이 크게 늘어나지 않습니다.

게임 컨트롤러: 게임 패드, 조이스틱 및 핸들은 아무 때나 추가할 수 있으므로 예산에 포함시키지 마십시오. 게다가 많은 PC 게이머들이 키보드와 마우스만으로도 큰 불편 없이 게임을 즐기고 있습니다.

포트: USB 2.0 포트 여러 개(4-8개 사이가 적당함)와 최소한 하나의 FireWire 포트가 있는 PC를 구입하십시오. 이러한 포트는 마우스, 키보드, 프린터, 디지털 음악 플레이어, 웹캠, PDA, 스캐너 등에 사용할 수 있습니다. 타워 앞부분에 USB 2.0 포트가 두 개 있는 PC를 구입하면 편리하게 액세스할 수 있습니다.

비디오 카드: 진정한 게이머가 되고 싶다면 새롭게 도입되는 기술에 맞춰 6개월에 한 번 정도는 비디오 카드를 업그레이드해야 합니다.

PC 제조업체가 ISP 설치 소프트웨어, 바이러스 방지 및 방화벽 프로그램, 기타 프리웨어나 셰어웨어 같은 추가 소프트웨어를 컴퓨터에 포함시켜 판매하는 경우도 있습니다. 이 경우 데스크톱이 가득 차 PC 성능이 저하될 수 있습니다. 가능하다면 운영 체제 외에는 아무 것도 필요하지 않다는 점을 제조업체에 말하십시오.


Marc Saltzman

Marc Saltzman is a prolific freelance journalist, author, and radio and TV host. He specializes in video gaming, consumer electronics, computer software and hardware, portable devices, and Internet trends. Along with his weekly syndicated columns with Gannett News Service, USAToday.com (US), CNN.com (US), and CanWest Media, Marc currently contributes to more than 40 prominent publications, such as Playboy, AARP The Magazine, LA Times, USA Today, National Post, Microsoft Home Magazine, PC Gamer, and Electronic Gaming Monthly. Marc has authored 12 books and is a regular on-air technology expert on "Next @ CNN," an award-winning tech show seen on CNN and its affiliates.



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