Arcelor Mittal

Studiu de caz: Silverlight ajută oamenii să vizualizeze rapid planșe mari de proiect

Cu Silverlight, un camion de desene intră într-un laptop. Arcelor Mittal Hunedoara câștigă substanțial cu tehnologia de ultimă oră de la Microsoft.


Despre organizație

Despre Arcelor Mittal Hunedoara, fostul Combinat Siderurgic, puțini români pot spune că nu au auzit. Construirea "Uzinelor de Fier Hunedoara" a fost hotărâtă cu peste 125 de ani în urmă. În 1884, a fost pus în funcțiune primul furnal și elaborată prima șarjă de fontă. Dezvoltarea treptată a Combinatului Siderurgic Hunedoara a cunoscut o dezvoltare în ritm accelerat după 1948, când, în mai multe etape, au fost construite noi capacități și au fost dezvoltate cele existente.

Combinatul a devenit societate comercială în 1991, iar în 2004 a fost privatizat, intrând în grupul care se constituie astăzi în cel mai mare producător de oțel din lume. Având 320.000 de angajați în mai mult de 60 de țări, Arcelor Mittal este lider de industrie pe patru continente, cu peste 116 milioane de tone de oțel produse în toată lumea și o cifră de afaceri de peste 105 miliarde dolari.

Investițiile de modernizare și relansare a activității începute la Hunedoara în 2004 urmează să stea la baza unei producții în continuă creștere, cu un obiectiv final de peste 800 kilotone de produse din oțel, pe an.

Situația inițială

Dacă am ține planșele pe server fără această tehnologie, timpul de descărcare la utilizator ar fi de cel puțin 3-4 ori mai mare.
Lucian Simulei
IT Deputy Manager
Arcelor Mittal

Una dintre cele mai importante investiții din ultimii zece ani la combinatul din Hunedoara, de zeci de milioane de euro, este programată pentru 2009. Este vorba despre un nou laminor, o linie de fabricație în care se dă forma finală produsului din oțel, prin presarea formelor primare turnate inițial. Proiectarea și construirea unei astfel de linii de fabricație – în acest caz lungă de peste un kilometru! – poate să genereze multe obstacole, dificil de trecut. Una dintre provocări este acum depășită și cu ajutorul tehnologiilor de ultimă oră de la Microsoft.

Pentru o linie de fabricație de dimensiunea noului laminor, este necesar un volum enorm de documentație: planșe, desene, cataloage de părți componente etc. Pentru acest laminor, care urmează a fi adus în mai multe etape din Franța, primele elemente transportate cu un camion au fost planșele. Problema nu este reprezentată de cantitatea documentelor, ci de faptul că o mare parte din aceste documente sunt desene tehnice al căror conținut ocupă un spațiu de memorie semnificativ.

Este foarte clar că trăim în era tehnologizării, când lucrul pe șantier cu planșele nu mai este nici eficient dar nici sigur având în vedere riscul ridicat ca acestea să se deterioreze.

Lucian Simulei, IT Deputy Manager la Arcelor Mittal Hunedoara, explică direct și simplu: Este clar că pentru construirea acestui laminor a fost benefic să putem avea documentația într-un format mult mai ușor de gestionat decât planșele... Construcția aceasta avea nevoie de niște proiecte accesibile colectivelor care coordonează și implementează proiectul. Era necesar ca astfel de planșe să fie în format electronic, fiind astfel disponibile pentru toți cei implicați în proiect.

Soluția

Clip video demo soluție Arcelor Mittal Rareș Vasilescu, Software Development Director la Star Storage, partenerul Microsoft, compania care avea soluția la această problema, explică: Este vorba despre o arhivă imensă de planșe de dimensiuni mari cât o masă. Trebuia ca aceste planșe să fie disponibile și pentru birourile proiectanților dar și pentru cei din uzină care sunt la sute de metri depărtare, în teren, ceea ce necesita constituirea unei arhive electronice. O soluție clasică ar fi fost pur și simplu folosirea unui sistem existent de arhivare electronică, dar acesta nu ar fi permis vizualizare în timp real a planșelor respective, ci doar le-ar fi stocat într-o bază de date.

Astfel, nu ne putem limita la transformarea hârtiilor în documente electronice pentru rezolvarea tuturor problemelor. Cantitatea semnificativă de documente – convertite digital și apoi stocate – transpusă într-o bază de date cu o memorie imensă ar fi îngreunat foarte mult utilizarea acesteia.

Într-un laptop ar fi fost aproape imposibil de încărcat o astfel de documentație, în totalitatea sa. Accesarea dintr-un server ar fi fost posibilă doar pentru documente de dimensiuni mai reduse. Mai mult, nu toți utilizatorii puteau fi conectați în aceeași rețea, pentru ca informația să poată fi transferată prin LAN, la viteza maximă.

Gabriel Munteanu, Enterprise Accounts Manager la Star Storage, precizează: Ar fi fost foarte greu să se primească pe teren, online și mai ales folosind o conexiune wireless, o informație de asemenea dimensiuni, pe care utilizatorul să o identifice pe server, s-o transfere într-un mod complet securizat și să o utilizeze în producție rapid și eficient... era aproape imposibil fără soluția noastră!

Se impunea convertirea documentației într-un format electronic ușor accesibil utilizatorilor. Această tranziție nu se impune numai pentru laminorul cel nou, ci pentru orice documentație a combinatului.

Pentru operațiunile de mentenanță, întreținere și reparații, este extrem de util ca diferitele desene tehnice să poată fi urmărite direct de pe un laptop, oriunde s-ar afla acesta. Până în prezent, au existat o serie de încercări de a aduna arhiva pentru a fi convertită digital, însă totul a rămas la nivelul unor fișiere greu de accesat.

Logo Star Storage

Lucian Simulei spune: Fără o soluție IT performantă, ar fi fost necesar un timp mult mai mare de adresare a problemelor... În lipsa unei astfel de soluții, se pierde controlul asupra procesului și puterii de a previziona și optimiza procesele... Și este aproape imposibil să ai eficiență maximă în construcția laminorului dar și în reparațiile ulterioare, fără să ai un sistem informațional modern. Nu ne puteam permite să lucrăm cu firme care ar fi fost la prima experiență de utilizare a aplicației Silverlight pentru a optimiza o soluție de Document Management în domeniul nostru. Am ales să implementăm acest proiect alături de echipa de specialiști de la Star Storage, o companie care vine cu o experiență de 10 ani în domeniul stocării, arhivării și managementului de date și documente. Ne-am dorit să lucrăm cu un furnizor de top pe piața românească.

Soluția reduce timpul de realizare a întregului proiect... Laminorul ar putea să înceapă producția mai repede; și un plus de producție înseamnă un plus de bani!
Lucian Simulei
IT Deputy Manager
Arcelor Mittal

Soluția a fost implementată de specialiștii de la Star Storage, urmând etapele:

  1. Conversie digitală a planșelor cu scannerele profesionale ale Centrului de Conversie a Documentelor Star Storage
  2. Stocarea documentelor electronice, rezultat al primei etape, împreună cu diferite informații conexe pe SQL Server
  3. Încărcarea pe SharePoint Server
  4. Cu ajutorul tehnologiei Silverlight, crearea în .NET a unei aplicații de management a documentelor tehnice și - foarte important - un instrument de vizualizare deosebit

Astfel, Microsoft SharePoint se comportă acum ca un Document Management System prin intermediul căruia documentația tehnică este fragmentată. Aplicația dezvoltată devine un instrument de lucru facil pentru o vizualizare optimă.

Silverlight este o tehnologie relativ nouă de la Microsoft, gândită pentru a furniza o interacțiune vizuală deosebită în browser-ele de internet. Prin folosirea uneia din facilitățile sale, Deep Zoom, StarStorage a creat instrumentul ce permite vizualizarea unor documente raster sau fotografii de foarte mare rezoluție pe diferite nivele de zoom, de la ansamblu până la cele mai mici detalii stocate. Deep Zoom elimină necesitatea transferului întregului document deodată, ci numai datele necesare redării unei zone, conform nivelului de zoom.

Gabriel Munteanu ne oferă mai multe informații despre această tehnologie, despre cum poate fi și cum a fost folosită în cazul Arcelor Mittal: Silverlight ne-a permis optimizarea utilizării lățimii de bandă atunci când se face vizualizarea unor astfel de imagini. Spre deosebire de alte tehnologii de tip "flash", Silverlight ne-a oferit în plus tehnologia Deep Zoom: poți să mărești sau să micșorezi foarte mult și foarte rapid anumite imagini sau colecții de imagini, ca să vezi detaliile sau formatul integral, într-un mod ergonomic. Această caracteristică a fost implementată cu succes și de către noi, în aplicația pe care am dezvoltat-o pentru vizualizarea planșelor, în cel mai ergonomic mod cu putință, pentru a putea oferi o soluție modernă la costuri reduse. Ce este și mai important?! Star Storage a folosit o tehnologie web, destinată în principal mediului online, pentru a maximiza ergonomia utilizării unei soluții de Document Management într-o industrie prelucătoare. Din informațiile pe care le deținem până în prezent, suntem primii, dacă nu singurii, care am folosit tehnologia Silverlight într-o asemenea soluție.

Acum, la Arcelor Mittal, orice utilizator autorizat poate să acceseze planșele, schițele din portalul SharePoint, cu ajutorul aplicațiilor dezvoltate pe baza Silverlight, dintr-un server aflat în sediul central al companiei. Nu necesită decât instalarea propriului sistem de operare, browser-ul și un plug-in standard de Silverlight.

Odată cu planșele, aplicația permite vizualizarea rapid și ușor a unei întregi baze de informații legată de fiecare desen: piese, subansambluri, ansambluri etc. O altă opțiune oferită de această aplicație este găsirea și vizualizarea diferitelor detalii, mărind sau micșorând rapid și clar imaginea transpusă pe display. Când cei de la Arcelor Mittal vor monta noul laminor, pe câteva hectare, probabil că vor utiliza doar laptop-uri cu o conexiune wireless pentru a vizualiza planșele.

Soluția, în ansamblul său, va fi folosită nu doar la montarea laminorului, ci și pentru tot ce înseamnă documentație tehnică la Arcelor Mittal Hunedoara. Lucian Simulei precizează: Ceea ce au început cei de la Star Storage nu se va opri la proiectul acesta. În final, vor fi mult mai multe documente care trebuie scanate, trebuind incluse toate planșele echipamentelor de producție cărora li se fac reparații periodice, adăugând toate secțiile productive din firmă, nu doar laminorul. Finalitatea unei astfel de arhive este, de obicei, darea ei în folosință către responsabilii de mentenanță, în așa fel încât aceștia să aibă inventarul echipamentelor din secții și în același timp planurile de reparații cu ce repere anume din listă intră la acele reparații, ce s-a reparat la opriri accidentale... etc.

Beneficiile

Investiții diminuate, timp de accesare de până la 10 ori mai redus

Cu Silverlight, planșele nu mai sunt manipulate manual și supuse riscului de deterioare. Iar acest beneficiu, ca și celelalte, se traduce în reduceri de costuri. În cazul în care ai doar un sistem electronic clasic de arhivare, fără un instrument de vizualizare puternic, este necesară o conexiune cu lățime de bandă foarte mare pentru a asigura o bună funcționalitate a aplicației. De asemenea, atât laptop-ul, cât și serverul, ar trebui să fie mai performante, pentru a procesa imagini de sute de megabytes... Cu Silverlight însă, traficul este de câteva ordine de mărime mai mic, similar cu o poză simplă. Folosind Silverlight, informația se transferă acum prin pachete mai mici, pentru ca apoi imaginea să se recompună ușor. Cu ajutorul tehnologiei Silverlight se poate vizualiza numai segmentul de imagine în detaliu, la nivelul de zoom dorit. În acest mod este facilitat accesul la informație - Rareș Vasilescu, Software Development Director la Star Storage.

Despre câștigurile efective obținute prin folosirea soluției bazate pe Silverlight vorbește și Lucian Simulei: Altădată, asemenea lucruri se făceau pe stații grafice dedicate, cu storage-uri dedicate; iar acum avem doar o soluție integrată SharePoint compusă dintr-un server de baze de date cu SQL Server, pentru componentele de bază și un al doilea server de aplicație front-end... Câștigul obținut din diferența de tehnologie necesară este evident. Nu am fost nevoiți să cumpărăm servere supradimensionate. Pe un server relativ mic, mai mulți utilizatori pot accesa concomitent aceste documente și baze de date, cu un trafic optimizat astfel încât acesta să nu se blocheze... Practic, soluția elaborată și implementată de StarStorage cu Silverlight optimizează modul de accesare a informației, reducând la maxim timpii de așteptare și totodată configurațiile hardware costisitoare".

Eficientizarea procesului operațional

Fiind o aplicație ușor de utilizat, a cărei interfață nu reprezintă tocmai un element de noutate, utilizatorul necesită un timp mult mai scurt de acomodare; ceea ce înseamnă profitabilitate financiară și operațională.

Această afirmație este confirmată și motivată de către Rareș Vasilescu: Este un plug-in de browser, ceva familiar ca o pagină web ceea ce-l determină pe utilizator să se simtă mai confortabil și sigur, eliminând posibila rezistență la schimbare. În plus, apare fenomenul "wow-factor" - adoptarea aplicației este mult mai rapidă când oamenii văd ceva spectaculos și plăcut, nu doar funcțional.

îmbunătățirea fluxului informațional

Lucian Simulei dorește să sublinieze că, prin folosirea în comun a acelorași documente, comunicarea și colaborarea sunt cu mult mai eficiente. În același timp, se evită redundanțele și se face eficientizarea fluxului operațional în cazul procesării unei modificări asupra unui desen, prin accesibilitatea imediată a celorlalți utilizatori autorizați, care pot vizualiza modificarea instantaneu, fără a fi notificați în prealabil. În plus, soluția oferă și o legătură înspre baze de date organizate, care pot fi ușor integrate în aplicațiile de gestiune a proiectului.