Microsoft Corporation
Histoire d’une vision

En 1975, Bill Gates et Paul Allen créent la société Microsoft. Leur vision est alors révolutionnaire: un ordinateur sur chaque bureau et dans chaque foyer. Gates et Allen s’apprêtent à redynamiser un marché dominé par des logiciels spécialisés, onéreux et complexes, réservés à des experts avertis. A l’époque, rares sont ceux qui adhèrent au concept de «l’ordinateur pour tous». En 1977, le président de Digital Equipment déclarait: «Il n’y a aucun intérêt à disposer d’un ordinateur chez soi.»

Les clients, en revanche, comprennent très rapidement l’intérêt de l’ordinateur personnel. Grâce à des millions d’utilisateurs de PC, Microsoft s’est forgé une réputation internationale et la firme est aujourd’hui présente dans le monde entier. Alors que l’ordinateur s’est imposé sur la planète comme outil standard pour le traitement des données et la communication, Microsoft prépare l’avènement de la future génération de logiciels. Au cœur des activités commerciales se trouvent désormais des solutions optimisées pour le Web. A l’avenir, il sera possible d’accéder à des informations à tout moment, sur n’importe quelle machine et quel que soit l’endroit où l’on se trouve.

Modèle commercial

Microsoft a été le premier éditeur de logiciels à miser sur un modèle commercial associant des prix bas à des quantités élevées. Au cours de ces dernières années, l’assortiment des produits Microsoft a beaucoup évolué. Jusqu’au milieu des années 90, l’entreprise a privilégié deux axes de travail, avec les applications dédiées à l’augmentation de la productivité (comme Office par exemple) d’un côté, et les systèmes d’exploitation pour l’utilisateur final (comme les premières versions de Windows par exemple) de l’autre. Au cours de ces dernières années, Microsoft est par ailleurs devenue une importante éditrice de logiciels pour les moyennes et grandes organisations. Avec le rachat de Navision, un éditeur danois de logiciels, Microsoft a élargi son expertise aux progiciels de gestion (ERP ou Enterprise Ressource Planning) pour les petites et moyennes entreprises. Le leader compte aujourd’hui cinq unités commerciales:

  • Client: comprend la famille de produits Windows

  • Server &Tools: comprend les produits, services et solutions serveur, ce qui inclut le système d’exploitation Windows Server, Microsoft SQL Server, Microsoft Enterprise Services, Visual Studio, System Center, les produits de sécurité Forefront et Biz Talk Server

  • Online Services: comprend la plate-forme de publicité en ligne, les chaînes et les portails MSN, ainsi que les services Windows Live

  • Microsoft Business Division: comprend les suites Microsoft Office, des programmes pour le bureau, des serveurs, services et solutions, Microsoft Dynamics et les solutions Unified Communications Business

  • Entertainment & Devices: comprend le système de jeux vidéo Xbox avec des consoles et des accessoires, Xbox Live, les solutions Mediaroom, Mobile et Embedded Devices, la plate-forme Surface Computing et Windows Automotive



Modèle de développement

Dès les premières années, Microsoft se concentre sur le développement de logiciels et de systèmes d’exploitation. Mais il a toujours été clair que les plates-formes ne présentent qu’une valeur limitée en tant que telles. Les avantages de DOS, Windows ou .NET se révèlent avec l’exécution des applications. C’est pourquoi l’éditeur a invariablement favorisé un modèle de développement ouvert afin de permettre à un maximum d’utilisateurs, de partenaires et de firmes de concevoir des produits basés sur les plates-formes Microsoft. A cet effet, Microsoft donne accès à des informations techniques importantes. Les entreprises ont la possibilité d’utiliser par ailleurs les compétences et le savoir-faire d’équipes d’experts professionnels pour les assister dans l’élaboration de solutions dédiées aux plates-formes Microsoft. Windows prend en charge plus de standards que n’importe quel autre système d’exploitation du marché. De cette façon, firmes et partenaires peuvent développer des produits basés sur les plates-formes Microsoft se caractérisant par une compatibilité optimale. Windows doit notamment son succès à ces milliers de développeurs indépendants qui complètent et élargissent sans cesse la plate-forme, grâce à un modèle de développement ouvert et convivial, qui se prête facilement à des extensions.

Partenariats

La réussite de Microsoft se fonde sur un modèle de partenariat commercial. Pour le développement, la distribution et le déploiement, Microsoft coopère à l’échelle mondiale avec plus de 22 000 partenaires technologiques spécialisés dans les domaines des ordinateurs, des logiciels et des solutions. En outre, Microsoft compte plus de 650 000 partenaires revendeurs à l'échelle planétaire, ce qui inclut non seulement des petites boutiques spécialisées dans la vente de matériels et logiciels informatiques, mais aussi des établissements qui distribuent des logiciels auprès de grandes organisations, et des prestataires qui proposent des progiciels et des services de conseil. Le succès de Microsoft est donc intimement lié à celui de ses innombrables partenaires. A ce titre, Microsoft est un générateur de chiffres d’affaires et d'emplois dans son environnement.


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