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微軟宣布 Kinect™ for Windows® 商用計畫於 2 月正式推出

「Kinect 效應」引領全球企業見證科技革命時刻

(2012 年 1 月 10 日,台北) 2012 年美國拉斯維加斯 CES 消費電子大展登場,微軟 Kinect™ for Windows® 計畫主持人 Craig Eisler 亦於其部落格中,針對今早 CES 公布的第一手 Kinect for Windows 相關訊息提供詳盡說明,內容詳見部落格連結,包含以下重點闡述:

Craig 於部落格中指出:「過去一年內我們對於賣出了 1800 萬套 Kinect™ 的銷售佳績感到非常高興,而且也很榮幸 Kinect 能夠創下銷售最快的消費性電子產品金氏世界紀錄。事實上,一個成功的電子裝置是許多不為人知的辛苦創新與嘗試所得來的,而 Kinect 正是這樣一個活生生成功的例子。微軟捨棄運用市場上既有的掌上型動態感應器的作法,打破現有控制器的思維,創造了一種全新的自然人機介面系統,提供先進的骨架追蹤、手勢辨識、聲音控制等功能。Kinect 的『魔法』就是根本不用控制器,因為『使用者身體就是控制器』」。

能夠達到這樣的成果並不容易,唯有累積了多年的辛苦研究開發,包括數百萬美元的研究經費,再加上研發、軟體、硬體、製造等團隊及遊戲工作室的密切合作,Kinect 才因此誕生。儘管大家所知 Kinect 是個令人驚豔的硬體,但它其實不光只是這樣而已。完全不需要控制器的 Kinect 背後核心其實是有著極為精密的軟體,並由此軟體負責解讀 3D 感應器偵測到的玩家影像和姿勢,並搭配麥克風接收聲控指令,其接收距離還遠超過使用耳機麥克風或手機使用的距離。更重要的是,Kinect 能夠即時且快速辨認各種不同身高體型的使用者所做的各種動作姿勢或指令。

Kinect™ for Xbox 360® 在過去一年來打造出許多令人驚豔的創新,顯示 Kinect 是一個能讓開發商和企業發展全新創意產品的平台。Craig 於部落格中也提到:「就像很多其他人一樣,我們也才剛開始探索這項全新技術的發展潛力。Kinect 所引發的龐大想像力與創造力,我們稱之為『Kinect 效應』,而這股效應,將在我們推出 Kinect for Windows 商用計畫之後更發揚光大」。

今天,微軟宣布全新的 Kinect for Windows 硬體和其搭配軟體將於 2012 年 2 月 1 日在全球 12 個國家 (美國、澳洲、加拿大、法國、德國、愛爾蘭、義大利、日本、墨西哥、紐西蘭、西班牙、英國) 正式上市,建議零售價格為 249 美元。初期,Kinect for Windows 將採限量發行方式,透過合作經銷管道發售。其訂價當中包含了一年的保固,持續的語音和人體追蹤軟體更新,以及微軟在 Windows 基礎平台上持續研發的改善。在今年年底,微軟也預計針對符合條件的教育相關使用者提供特別價格,預估建議零售價格為 149 美元。目前台灣地區上市時間及價格未定。

Craig 也於部落格中分享:「我們很高興看到在 Kinect for Xbox 360 上的創新成果,這一直都是我們靈感與快樂的泉源,同時也促使我們針對這個領域成立了一個專責團隊。我們很驕傲能讓這項幾年前還要數萬美元的技術現在能以極低的消費性價格導入主流市場。我們也了解儘管 Kinect for Windows 提供了極優惠的價格,但有些人仍會質疑我們為何不提供和 Kinect for Xbox 一樣的價格?其實,Kinect for Xbox 360 之所以能夠以目前的定價銷售,是因為消費者還會另外搭配多款 Kinect 遊戲、訂閱 Xbox LIVE 服務、並且在 Xbox 360 生態體系的其他項目上花費。此外,Kinect for Xbox 360 只需針對 Xbox 360 主機來開發、測試,不需考慮任何其他平台,這就是為何它不能提供一般商業使用授權的原因,同時也無法提供搭配其他平台的支援和保固。」

反觀 Kinect for Windows,目標是要建立一個超越家用情境的平台,且在未來持續提供新的功能,例如:「近距離模式」(詳情請參閱 Craig 先前的部落格文章)。除此之外,Kinect for Windows 也將支援 Windows Embedded 平台,以支援各式各樣的智慧型系統應用情境,如 Windows Embedded 事業部總經理 Kevin Dallas 所描述的。微軟希望這套平台能讓其他廠商將 Kinect 整合到自己的產品解決方案當中。微軟希望能夠開發一套能讓廠商在可靠又可擴充環境下進行開發的平台。

對於 Kinect for Windows,微軟選擇了一種純硬體的商業模式,這表示將不收取軟體開發套件 (SDK) 或執行時期軟體 (Runtime) 的費用,這些將分別免費提供給開發人員和一般消費者。不論是獨立開發廠商、IT 主管、系統整合,或是獨立軟體廠商,使用者都能放心在上面創新研發,不必擔心必須支付任何 Kinect for Windows 軟體或後續軟體更新的授權費用,而且,所有客戶所使用的 Kinect for Windows 硬體,將由微軟來提供售後服務和支援。

此外,先前已使用 Kinect for Windows Beta 版 SDK 與 Kinect for Xbox 360 硬體的科技愛好者或學術研究人員,在短期之內仍可繼續使用現有的 Kinect for Xbox 360 硬體來搭配的 1.0 版 SDK。不過,先前釋出的 Beta 2 SDK 非商業應用,未來將不再適用;接下來,不論是非商業應用或商業應用,都需要使用通過完整測試並享有完整支援的 Kinect for Windows 硬體和軟體平台。目前已使用我們 Beta 2 SDK 進行一些非商業應用的開發人員,仍可繼續使用 Beta 2 SDK 和 Kinect for Xbox 360 硬體,而且 Beta 2 的授權期限將延長三年,從 2013 年 6 月 16 日延長至 2016 年 6 月 16 日。不過,微軟仍建議,當 Kinect for Windows 硬體正式發表之後,開發人員可以開始改用 Kinect for Windows 硬體搭配最新的 SDK 和執行時期軟體來進行開發工作。Kinect for Windows 硬體和軟體的結合,將創造一個優異的 Windows 開發平台,並且為終端使用者創造品質和效能都更好的體驗。請注意,針對符合資格的教育單位使用者,未來將推出 Kinect for Windows 硬體的優惠方案。

微軟已建立了一個享有完整支援的 Kinect for Windows 平台,未來 2012 下半年開始所生產的 Kinect for Xbox 360 硬體將只相容於 Xbox 360 平台,在此變更之前所生產的裝置,仍可在 Windows 下運作,如上所述,也可用於內部非商用開發工作。此外,這項移轉一旦開始,專責 Kinect for Windows 研發團隊也將專注於 Kinect for Windows 軟硬體平台的開發。這樣的轉變可以確保團隊對於 Windows 最佳化的軟硬體能提供最佳的體驗,而 Xbox 360 平台的團隊也能專心發展 Xbox 平台。

最後,Craig 也於部落格中分享:「對於 Kinect 未來在 Windows 平台所將帶來的全新發展潛力,我們感到無比興奮,也很期待看到企業和開發廠商如何重新思考自己的流程和產品,還有許許多多 Kinect 豐富生活、讓每一個人都能更自然地使用科技的方式。」

關於 Xbox 360

Xbox 360 是一套優質的家庭娛樂電玩系統。從 2010 年 11 月起,隨著 Kinect 身控感應器的發表,Xbox 360 將徹底改變多人互動的遊戲娛樂方式,完全擺脫控制器的束縛。Xbox 360 同時也是遊戲最優質、數位內容最豐富的平台。Xbox 360 是客廳的娛樂中心,結合了無與倫比的娛樂內容並擁有三千五百萬 Xbox LIVE 會員的社交網路,開創了一個無限寬廣的娛樂世界,讓玩家和家人與全球的朋友共同分享。如需更多有關 Xbox 360 的資訊,請至:http://www.xbox.com/zh-TW

關於微軟

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