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Imprimindo com o Windows XP: Facilitando o Processo de Impressão

Publicado em: 18 de fevereiro de 2004
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Sharon Crawford

As impressoras eram um buraco negro no início da utilização dos PCs. A única coisa mais difícil de configurar era o modem. Programas e impressoras existiam em mundos completamente separados. Cada aplicação exigia um driver diferente (programa de controle específico a um dispositivo) para cada impressora. A chegada do Microsoft Windows trouxe um final muito bem-vindo a essa falta de sentido. Cada impressora ainda exige um driver, mas todos os programas do Windows utilizam o mesmo driver.

Para a maioria delas, tudo o que você tem a fazer é decidir qual impressora adquirir, porque, quando você for conectá-la em seu computador baseado em Windows XP, ela começará a funcionar.

Nesta coluna, falarei sobre como selecionar uma impressora a ser utilizada em um computador baseado em Windows XP e passarei algumas dicas sobre como solucionar problemas para aqueles que utilizam impressoras mais antigas. Para saber onde encontrar o hardware correto e as soluções para problemas de impressão, acesse: Em Foco: Impressoras e o Windows XP (em inglês).

Escolher uma Impressora a Jato de Tinta ou a Laser?

Aqui estão as perguntas mais importantes feitas na aquisição de uma impressora:

Que tipo de impressora irei comprar e quanto ela custa?

Em quanto tempo eu poderei imprimir?

Qual será o custo por página?

Existem vantagens e desvantagens, é claro. Você pode adquirir uma impressora boa, ou rápida, ou barata. Escolha duas dessas características.

Se você quiser imprimir fotos coloridas, uma impressora a jato de tinta é o tipo mais óbvio a ser adquirido (e relativamente mais barato). Esse tipo de impressora utiliza pequenas gotas de tinta para formar letras, gráficos e fotos. Algumas impressoras possuem um cartucho que possui as tintas nas cores: ciano (azul esverdeado), magenta e amarelo, além de um outro cartucho para a tinta na cor preta. Procure por uma impressora que possua cartuchos individuais para cada cor – é mais barato repor esses cartuchos e há uma redução no gasto de tinta. Para fotos, muitas impressoras a jato de tinta possuem cartuchos adicionais com tons mais claros das cores ciano e magenta. A maioria das impressoras a jato de tinta imprime de 3 a 9 páginas de texto por minuto (ppm). Essas impressoras são um pouco mais lentas na impressão de fotos coloridas, levando cerca de 18 minutos para imprimir uma única imagem.

O custo com impressoras a jato de tinta é menor do que com impressoras a laser. Procure, em Impressoras Canon (em inglês), a impressora Canon i850 ou i860 vendida por US$ 150 a US$ 170. Ambas utilizam 4 cartuchos que também são baratos na hora de fazer a reposição deles a um valor de aproximadamente US$ 12 cada. As impressoras Canon também estão entre as impressoras a jato de tinta mais rápidas, podendo imprimir até 22 páginas de texto em preto e branco por minuto. Para ver o que está disponível, veja Impressoras Top da ZDNet Editor (em inglês).

As impressoras a laser criam imagens por meio da transferência do toner para o papel, o qual passa por um cilindro elétrico. As impressoras a laser produzem textos e gráficos precisos em preto e branco e, geralmente, são mais rápidas do que as impressoras a jato de tinta, produzindo páginas de texto em uma taxa de 9 a 15 ppm, além de possuírem um custo mais baixo em sua operação. Uma boa impressora a laser pode ser adquirida por aproximadamente US$ 250, como as impressoras Brother 1440 e Hewlett Packard 1000 (em inglês). Os cartuchos de toner para esses modelos custam, em média, US$ 100 e produzem milhares de páginas com um custo de aproximadamente 2 a 3 centavos cada. Para mais informações sobre impressoras a laser, veja o artigo Fundamentos para a Aquisição de uma Impressora a Laser HP (em inglês).

As impressoras a laser coloridas são mais caras do que as impressoras a laser em preto e branco e mais caras ainda do que as impressoras a jato de tinta. No entanto, existem algumas barganhas. As impressoras a laser coloridas há muito tempo foram privilégios de estúdios gráficos de alto nível, pois as impressoras melhores tinham o custo de US$ 2500 ou mais. Entretanto, hoje é possível adquirir uma impressora a laser colorida por um preço mais razoável. Tanto a Hewlett Packard quanto a Minolta (em inglês) possuem impressoras por cerca de US$ 700 a US$ 800. Para saber mais sobre impressoras a laser, acesse estes sites: 10 Impressoras Top da PC World, Impressoras a Laser Colorida da Printer Showcase e Revisões sobre Impressoras a Laser (em inglês).

Calculando a Velocidade e a Resolução

Os anúncios de impressoras descrevem a velocidade de impressão com um pouco de excesso, mostrando algo que você dificilmente terá em sua casa. Isso se deve ao fato de que a velocidade depende do que você está imprimindo e o nível de qualidade. Comparar marcas é difícil, pois cada fabricante de impressora possui seu próprio método de calcular as páginas que podem ser impressas por minuto. Se você imprime um grande volume de materiais, a velocidade será um ponto a ser considerado. As impressoras a jato de tinta variam muito no tempo em que levam para imprimir uma foto colorida. O tempo levado para realizar essa tarefa pode não estar em uma proporção direta à qualidade do produto final. Veja Uma Introdução às Impressoras de Fotos Profissionais (em inglês) para obter uma visão geral sobre os méritos de cada tipo de impressora de fotos. Veja também Câmeras Digitais de Steve: Impressoras de Fotos (em inglês) para obter informações sobre impressoras de fotos e também links de fabricantes dessas impressoras.

A resolução de uma impressora é uma outra questão difícil de obter fatos. DPI refere-se ao número de pontos de tinta colocado no papel. Então, você poderia pensar que, quanto mais pontos, melhor a qualidade de imagem. No entanto, a qualidade é afetada por outros fatores, como a forma do ponto, o tamanho e o posicionamento. Por esse motivo, até mesmo as impressoras que relatam ter contagens em dpi idênticas podem produzir impressões com aparência muito diferentes.

Nota: As impressoras podem parecer idênticas e seus cartuchos também, mas esteja certo de adquirir cartuchos em lojas que fornecem materiais para escritório. Se você for forçado a adquirir cartuchos com o fabricante, com certeza, você irá pagar mais por isso.

Dicas para Solucionar Problemas com Impressoras Mais Antigas

Se sua impressora não estiver funcionando adequadamente ou se o seu computador não estiver reconhecendo-a após você ter feito uma atualização para o Windows XP, você pode estar precisando de um novo driver de impressão. Em geral, se o fabricante da impressora não tiver produzido drivers Windows XP para sua impressora, é o caso de pensar sobre a possibilidade de adquirir uma impressora mais nova. Os preços não estão altos, há mais velocidade e qualidade e o suporte Plug and Play no Windows XP fará com que você conecte o novo hardware e já comece a trabalhar com ele.

No entanto, alguma vezes, você pode utilizar impressoras mais antigas no trabalho, embora ainda pense em livrar-se dessa impressora antiga. Aqui estão algumas dicas para que você tente solucionar os problemas caso sua impressora não funcione após uma atualização para o Windows XP. Primeiro, tenha a certeza de estar efetuar logon como administrador, pois são exigidos direitos administrativos para instalar o hardware e o software.

O melhor local para iniciar é o site Microsoft Update. Clique em Procurar por atualizações na coluna da esquerda e, depois, clique em Atualizações de driver. Dessa forma, será possível fazer o download de qualquer driver para sua impressora e também instalar esses drivers.

Se você estiver com problemas de impressão, acesse o site do fabricante da impressora, procure por um driver de impressão Windows XP e instale esse driver. Se isso não solucionar o seu problema, veja se o spooler de impressão está funcionando corretamente, seguindo as etapas a seguir:

1.

Clique com o botão direito em Meu computador e selecione Gerenciar.

2.

Na árvore de console, expanda Serviços e aplicativos e depois clique em Serviços.

3.

No painel de detalhes, vá até Spooler de Impressão e clique duas vezes nesse item. Isso fará com que a caixa de diálogo Propriedades Spooler de impressão seja aberta, como mostrado na Figura 1.

Figure 1

Figura 1

Certifique-se de que o tipo de inicialização está configurado como Automático e que o status do serviço está configurado como Iniciado. Faça as alterações, se necessário.

Caso sua impressora não funcione, será preciso desinstalar e reinstalar os drivers de impressão. Desinstale o driver seguindo as etapas a seguir:

1.

Desligue a impressora, desconectando-a do computador.

2.

Clique em Iniciar, em Painel de controle e depois em Adicionar ou remover programas. Feito isso, remova qualquer software de impressora que estiver listado.

3.

No Painel de controle, clique em Impressoras e outros itens de hardware e clique em Impressoras e aparelhos de fax.

4.

Clique com o botão direito na impressora e selecione Excluir.

5.

Com a janela Impressoras e aparelhos de fax ainda aberta, abra o menu Arquivo e clique em Propriedades do Servidor.

6.

Na guia Drivers, remova todos os drivers listados e reinicie o computador.

Agora você já está pronto para acessar o site do fabricante, fazer o download dos drivers mais recentes do Windows XP e instalá-los. Se sua impressora vier acompanhada pelo Windows XP em um CD, instale-o de acordo com as instruções fornecidas pelo fabricante. Depois, conecte a impressora quando solicitado pelo software.

Caso o fabricante possua drivers Windows XP para algumas impressoras, mas não para a sua, tente utilizar drivers de um modelo similar. Se o fabricante não possuir drivers específicos para o Windows XP, tente utilizar os drivers para o Windows 2000. Os drivers para o Windows 98 definitivamente não funcionam. Acesse estes dois sites para obter ajuda na busca por um driver de impressão: Driver Guide e WinDrivers (em inglês).

Outros Problemas de Impressão

Nem todos os problemas de impressão estão relacionados à incompatibilidade de drivers. Alguns deles estão relacionados a aplicações, alguns são causados por hardwares e alguns acabam nem tendo uma explicação plausível. No entanto, geralmente, é possível fazer com que sua impressora volte a funcionar.

Você pode passar pelo seguinte problema: você está trabalhando tranqüilamente em seu local habitual quando, de repente, percebe que sua impressora simplesmente desapareceu. Não, não a impressora propriamente dita; ela está lá, ligada, conectada, mas recusando-se a fazer qualquer coisa. Ao abrir o aplicativo Impressoras e aparelhos de fax no Painel de controle, o ícone não aparece exibido nesse local. O problema é, provavelmente, o spooler de impressão, mencionado anteriormente. Para iniciar o serviço de spooler de impressão, é preciso:

1.

Clicar em Iniciar, ir até Todos os programas, depois até Acessórios e clicar em Prompt de comando.

2.

Feito isso, digitar net start spooler e pressionar ENTER.

Se a impressora “desaparecer” novamente, siga o procedimento para visualizar e configurar o serviço de spooler de impressão descrito anteriormente.

Um outro problema pode ocorrer ao imprimir uma página no Internet Explorer. Pode ser exibida a mensagem: "ocorreu um erro no script desta página”. Isso acontece se você estiver imprimindo a partir do menu Arquivo do Internet Explorer ou a partir do ícone Imprimir localizado na barra de ferramentas. Para resolver esse problema, abra o Internet Explorer e siga as etapas a seguir:

1.

Abra o menu Ferramentas e selecione Opções da Internet.

2.

Na guia Avançadas, na área Configurações, desmarque a opção Ativar extensões de navegador de terceiros.

3.

Clique em OK, feche o Internet Explorer e reinicie o seu computador.

Figure 2

Figura 2

Agora você deverá conseguir imprimir páginas da Web sem ter nenhum problema. Tenha em mente que quando essa opção é desabilitada, você não conseguirá utilizar os suplementos do Internet Explorer, como o Yahoo Companion ou o Google Toolbar. Para outros problemas relacionados com a impressão no Internet Explorer, veja a página do Microsoft Insider, Problemas de Impressão com o Internet Explorer (em inglês).

Geralmente, as impressoras estão entre os dispositivos periféricos mais fáceis de serem instalados e utilizados. Se sua impressora não se encaixa nessa situação, obtenha ajuda consultando Solucionando Problemas Gerais de Impressão no Windows XP e Artigos Passo-a-Passo sobre a Impressão no Windows XP (em inglês). Para o suporte ponto-a-ponto, participe do Grupo de Notícias de Impressoras e Aparelhos de fax do Windows XP (em inglês).

Sharon Crawford é ex-editora e agora escreve livros e artigos de revista. Desde 1993, escreveu e co-escreveu 24 livros sobre assuntos voltados para a área de Informática. Entre seus livros, temos: Windows 2000 Pro: The Missing Manual, Windows 98: No Experience Required, e Windows 2000 Professional for Dummies (com Andy Rathbone).



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