Rio Tinto 力拓公司:在云中拓展高效率与灵活性的新疆界

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*此案例基于在全球其他地区由微软运营的云服务实施,仅供由世纪互联运营的 Microsoft Azure、Office 365、Power BI 客户参考。

“借助运行在 Azure 中的 SAP,我们可以更快部署所需的基础架构,从而更快地响应商品价格波动、汇率波动及业务需求。”

——Steve Somerville,企业 IT 服务主管,力拓公司

 

自史前时代以来,人们一直在挖掘矿藏及贵金属。满身污垢的工人爬过黑暗崎岖的隧道已成过去,采矿业如今发生了翻天覆地的变化。虽然毫无疑问,采矿仍然是一项危险的工作,但技术已经将这个世界上最肮脏和危险的工作转变为高度自动化的职业。智能钻头位于地表以下数英里处,由坐在几千英里外的高楼里的工程师控制。自主化列车将铁矿石从矿区运送到航运终端,同样是由远程工程师进行驾驶。

找到下一个效率机会

力拓公司是全球最大的开矿及冶金公司之一,在行业的技术转型中发挥了关键作用。力拓成立于 1873 年,通过在西班牙韦尔瓦的 Rio Tinto 重启古铜矿,以及一系列长期的兼并和收购,成长为全球众多矿产品生产的领导者,生产包括铝、铁矿石 、铜、铀、煤和钻石。公司在六大洲的 40 个国家开展业务,包括世界上一些最偏远、地形最困难、气候最严苛的地区。

采矿的广泛自动化极大提高了工人的作业安全性,同时也减少了环境恶化及成本。但力拓受到全球经济环境波动的持续威胁,不仅包括商品定价,还包括全球货币汇率、政府法规和政治环境的影响。这些因素造成了大宗商品市场的波动,并显著影响着公司产品的价格和需求。

2012 年,力拓意识到它需要降低运营成本并增加现金流,以便使企业能够自由地取得新机会并迅速发挥其作用。公司制定了一个雄心勃勃的目标:通过提高生产率,节省运营成本和提高采矿效率,在五年内收回 50 亿美元。

将庞大的 SAP 资产迁移到公有云

为了实现这个巨大的效率飞跃,力拓推出了一项重大的数字化转型,从一个项目开始,以更经济的方式运行 SAP 等关键业务系统。2015 年,力拓与埃森哲及其合作伙伴生态系统(包括 Avanade 和微软)建立了战略合作伙伴关系,并开始系统性地做出努力:

  • • 将其庞大的 SAP 资产迁移到 Microsoft Azure 云平台,以获得更大的灵活性。
  • • 实现在力拓数据中心运行的业务线应用程序的现代化,并将它们迁移到 Azure。
  • • 实施物联网(IoT)解决方案,该解决方案将从卡车、钻机、冶炼厂和其它设备获取实时数据,并在 Azure 中进行分析,以获取设备运行状况,抢先维护,供应链效率和其它运营智能。

“我们选择让埃森哲来帮助我们,根据其全球交付能力、云之旅的愿景以及支持我们数字化转型计划的能力来管理这一事业,”力拓公司商业解决方案服务部总经理 Eben du Toit 说,“在与埃森哲和 SAP 进行讨论后,我们都同意 Azure 是我们业务需求的最佳平台选择。埃森哲与 SAP 和微软都是强大的合作伙伴,力拓很大程度上是一家微软商店。”

埃森哲负责精心策划及设计工作,策划了 24 个 SAP 应用程序(FI、CO、MM、SD、AM、PP、PM、HR-PY、PI、Business Warehouse 等)和 35 TB 的数据在短短 75 小时内发送到 Azure。全球约 250 名力拓、埃森哲、Avanade、SAP 和微软的员工用时 16 个月,计划并测试了这种方法,并在一个周末就完成了大规模迁移工作。力拓于 2016 年 8 月开始投入生产,此时 SAP 已迁移到 Azure 上。

力拓在任何公有云中都拥有最大的 SAP 实施之一,涵盖了沙箱、开发/测试、质量保证、预生产和生产环境。它的 SAP 产业对公司的企业资源规划、财务管理、商业智能和许多其它功能至关重要,在澳大利亚使用两个 Azure 数据中心,包括超过 1000 台 Azure 虚拟机,数百个虚拟网络和一台 Azure 存储。Azaby Premium 存储的容量超过 600 TB。

力拓在 Azure 基础架构即服务(IaaS)环境中运行 SAP,包括 Azure 虚拟机、Azure 虚拟网络、Azure 存储和 Azure 备份。埃森哲使用其埃森哲云平台(ACP)功能管理和支持多云地产,该功能支持跨混合云环境(尤其是 Azure)配置和管理服务。埃森哲云平台还提供对云支出、利用率和持续建议的见解,以期对资产进行成本优化。

增加现金流,获得灵活的能力

随着 SAP 在 Azure 上运行,以及更多业务应用程序快速向 Azure 迁移,力拓已经实现了显著的成本节省。它腾出了四个数据中心——两个生产设施及两个灾难恢复设施,这使 IT 运营成本降低了 30%。

虽然仍处于转型初期,但公司已经看到其业务中令人振奋的敏捷性提升。开发人员和业务团队现在只需通过几次鼠标的点击,就能将较小的虚拟机升级成较大的虚拟机,而不必等待几周才能订购和设置服务器。创新团队可以在几天内而不是几个月,为 POC 项目建立基础设施,这有助于力拓开发更安全、更快速的采矿技术,并尽快将产品推向市场。

“通过运行在 Azure 上的 SAP,我们可以更快地部署所需的基础架构,从而更快地响应商品价格波动、汇率波动和业务需求,”力拓公司企业 IT 服务主管 Steve Somerville 说,“我们可以巧妙地将我们的基础设施、软件应用程序、数据和运营功能连接起来,成为一个敏捷、智能的数字化业务,更好地驾驭业务中的许多可变周期。”

以物联网效率改造服务

通过将 SAP 和其它关键业务应用程序迁移到 Azure,力拓还通过使用数据驱动智能及自动化的卡车、火车、钻孔和爆破系统,为提升全公司的生产力奠定了基础。公司已开始收集实时设备和设施的数据,对其进行分析以提升效率。

力拓、埃森哲和 Avanade 正在开发一种连接式矿山物联网解决方案,该解决方案拥有自动化的物联网驱动功能,旨在优化公司的供应链并改善业务流程和运营效率。

通过数据及移动办公协作,安全赋能现场工作人员

在将数据中心资产升级并迁移到 Azure 的同时,力拓还为员工采用了全面的基于云的工具。在项目标语“21 世纪数字化”之下,力拓正在为员工提供 Microsoft 365 企业版的支持,使他们能够获得基于云的生产力、通信和协作服务,同时以最先进的安全技术保护企业数据和移动设备的安全。

“我们还专注于改变我们的工作方式,以满足不同年龄层的员工的期望,”力拓公司最终用户体验负责人 Debbie Wilson 说,“千禧一代即将成为我们员工队伍的主宰,更年轻的 Z 世代也即将到来。我们需要提供不同的工作方式来适应和吸引他们。移动性是他们工作文化的核心,所以我们需要一个优质、高度安全的移动平台,为大家提供多种选择。我们还想简化工作中的‘管理员',让员工可以专注于自身能够提供价值的地方。”

作为“21 世纪数字化”的一部分,力拓支持现场工作人员同时拥有公司的移动设备和自己的个人设备。公司通过使用 Microsoft Intune 及微软 EMS 企业移动安全解决方案(Microsoft 365 的一部分)中的 Microsoft Azure Active Directory 来加以管理和保护。借助 Intune,力拓可以远程管理并保护所有移动设备和应用程序。 通过使用 Intune 应用程序保护策略,力拓可以在应用程序级别保护公司数据,甚至在个人设备上也能保护公司数据。

员工将使用 Azure Active Directory 轻松地通过公司应用程序验证自己的身份。在公司的设备上,Windows 10 Enterprise 操作系统提供了另一层数据安全性。公司刚刚全面部署 Windows 10,最终覆盖了 33000 台电脑,但 IT 员工渴望将 Windows 用于提升服务效率,从微软接收滚动升级,而无需进行大量定期升级。

有了这个安全基础,力拓将积极推进微软 Office 365 中的许多生产力服务,例如用于内容协作的 SharePoint Online,用于电子邮件的 Exchange Online,用于企业社交网络的 Yammer,用于共享存储的 OneDrive,以及用于进行语音和视频通话的 Skype for Business Online。

使用 Office 365 也将帮助员工随时学习。员工可以使用智能手机和其它移动设备,访问力拓为培训员工制作的小型课程,而不需在电脑上查找或坐在电脑前数小时。这些员工将在他们的移动设备上记录两到三分钟的课程,并将其发布到基于 SharePoint 的公司内网或 Office 365 Video 上。

“这改变了游戏规则,让我们成千上万的远程工作人员能够使用 Microsoft 365 移动办公,”Wilson 说,“我们能够轻松地与这些工作人员共享安全信息,以及一般企业信息,这将帮助大家感受到与公司的更多联系,并了解我们的业务优先事项。我们的目标是最终提高员工敬业度,从而带来更多的员工投入,更高的员工留存率,为客户带来更好的结果。”

用云基础创造未来

随着力拓继续进行数字化转型,从数据中心到移动设备,它高兴地研究了可供使用的 Azure 服务的价值。“我们正在研究无人机、物联网、RFID 传感器、人工智能、聊天机器人以及你可以想到的所有其它未来科技,从而更好地进行挖掘。借助 Azure,我们可以为探索这一切提供广泛的基础,”Somerville 说。

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