美国汽车保险巨头 GEICO:微软云计算加速保险业创新

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*此案例基于在全球其他地区由微软运营的云服务实施,仅供由世纪互联运营的 Microsoft Azure、Office 365、Power BI 客户参考。

 

“微软云作为我们更快交付的重要驱动力。我对这些转型感到无比骄傲。Azure 帮助我们实现了数字化转型,它让我们超越巅峰,让我们真正以创纪录的速度成长。”

——Steve Smith,GEICO 信息技术副总裁

 

GEICO 是 1936 年成立的汽车保险直销公司,现在是美国第二大私人汽车保险公司,正在加强其数字业务,在多个数字化场所更好地与客户进行联系。在包括应用信息科学在内的可信赖的技术顾问的协助下,GEICO 采用了从传统基础设施到云计算的积极的混合云进程,以求在快速发展的数字化保险市场蓬勃发展。

在复杂的业务中提供卓越的客户体验

作为汽车保险行业的领头人,GEICO 一直在寻找创新的方式来接触客户并满足其需求。但是,正如任何在线商家都会遇到的情况一样,在互联网上一切都是不断变化的。

GEICO 云服务总监 Fikri Larguet 表示:“在过去的五到八年里,客户对数字互动的兴趣大大增加。”他指的是移动互联网的兴起以及社交媒体参与的爆炸式增长。“客户与我们的互动更频繁、更新颖、也更有趣。我们希望下一次数字化参与的机会出现时,我们已经做好了充分准备。”

在当今的数字化参与模式中,客户的最佳体验包括 24×7 可用性以及连续发布的功能,这些使交易变得更快更轻松。DevOps 开发方法以及迁移到云端正在帮助 GEICO 做到这一点。

与微软及 AIS (Applied Information Sciences)的合作

GEICO 之所以选择与微软合作,是因为“我们看到微软正在向云计算领域迈进,我们对微软 Azure 产品成熟的速度印象深刻,”Larguet 说,“‘平台即服务’的概念对于我们想要达到的目标而言是非常革命性的——一个免定制的基础架构,在配置和运营我们的数字化资产方面提供了更多的灵活性。”

据 Larguet 说,最重要的是微软向 GEICO 表示了热烈的欢迎。他说:“当我们指出 Azure 存在的差距时,微软真正地倾听并留意到了这个问题,然后有效地填补了这些空白。”

GEICO 此前曾与 Applied Information Sciences(AIS)合作,该公司是一家在云计算、DevOps 及应用现代化方面具有专业知识的软件和系统服务提供商,GEICO 还对 AIS 的云应用进行帮助。在重写软件和消除低效率方面,还有很多工作要做。

AIS 与 GEICO 合作,围绕基础设施和应用程序部署、生命周期管理、应用程序监控和高可用性测试,帮助其开发更加精简及自动化的程序,从而消除了障碍。Larguet 说:“自动化为我们开辟了驶向 Azure 的通路,并极大地提高了生产力。”

壮大:将第一个生产应用程序移到 Azure

2014 年底,Larguet 的老板要求他选择一个 GEICO 的业务系统去建立云实施。他的老板说:“你可以从小处着手,但是你需要在一年之内完成。”Larguet 的团队一直在测试 Azure 平台即服务(PaaS)工具,但是团队没有将这些工具做好企业级就绪。

Larguet 认真思考了这个任务,并和他的团队交流,然后回到他的老板面前,提出了一个更高风险的建议。他说:“如果我们要这样做,就让我们将其做大吧。让我们逐渐以混合的方式迁移到云端,以便能够发现将大型生产应用程序迁移到 Azure 时遇到的任何情况。通过这一切的努力,我们将获得巨大的回报,”Larguet 说。

加速创新

随着 Azure 的软件发展,GEICO 的创新周期大大加快。“借助 DevOps 和 Azure,我们能够将新功能的发布周期缩短为一周,而且我们认为甚至可以再加快这一速度,”Larguet 说。

这种加速来源于开发资源的更快配置,以及将工程师从建造基础设施重新分配到开发新的客户参与模型。凭借其灵活的云基础架构,GEICO 可以更快地测试和改进创意,从而以更快的节奏改善客户体验。

提高可用性,降低成本

通过将其一级业务系统迁移到 Azure,GEICO 也消除了大量用于新功能部署的停机时间,这些停机时间对于在线业务可能是毁灭性的。今天,GEICO 在美国的一个 Azure 数据中心部署和测试,并在另一个中心运行生产应用。客户永远不会因为软件更新而看到任何停机。

迁移到 Azure 也加速了 GEICO 执行灾难恢复计划的能力。应用程序开发团队现在拥有实时数据来支持应用程序监视、故障排除和事件解决。

Larguet 说:“自从迁到 Azure 之后,服务中断的数量减少了,我们认为这对于提供良好的在线体验至关重要。我们一直在努力建立业务连续性架构,提供前所未有的稳定性和安心。”

通过减少建立和管理基础架构所需的人力,GEICO 还通过 Azure 降低了成本。

GEICO 将继续与微软密切合作,优化并加速其云计算能力,以使投保人受益。Larguet 说:“通过与微软合作,我们在决定微软如何帮助我们实现自动化,构建云中的基础设施,以及我们如何支付这些费用等方面拥有了一席之地。能够参与这场云革命是非常令人兴奋的。”

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