Quality Logistics:灵活、经济高效的物联网解决方案,使企业能够以更低的成本追踪任何资产

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*此案例基于在全球其他地区由微软运营的云服务实施,仅供由世纪互联运营的 Microsoft Azure、Office 365、Power BI 客户参考。

“我们最初碰到一个问题,而如今已解决了三到四个问题了。Tracking For Less 对于我们的公司来说是一种变革,它让我们能够以前所未有的规模成长。”

——Tyler Levato,运营人员,Quality Logistics

 

交通运输是个典型的例子,关于一个拥有大量活动部件的企业。每年有数百万辆卡车驶入高速公路,日夜运输,提供从食品、衣服到电子和重型机械的各种服务。因此,运输公司一直在寻找有效的方法来追踪他们的车辆及携带的货物。然而,通常情况下,在运输行业中进行追踪,纸质记录易于出现人为错误并且很容易被篡改。

拥有大型车队的企业始终站在最前沿,使用技术追踪其车辆和资产,例如将 GPS 跟踪设备放置在卡车和拖车上,这种解决方案已经超越了许多中小型公司的能力范围。然而卡车运输业主要由小型企业组成。在美国超过 50 万个州际汽车运输公司中,97.3%的公司运营不到20辆卡车,91%的公司运营着 6 辆或更少的卡车。

企业在考虑实施基于技术的追踪解决方案时,通常面临三个挑战:

  • 成本。使用技术追踪资产需要许多组件,包括跟踪设备、正在运行的蜂窝数据以及可访问数据的软件服务,并且安装可能很困难。最终结果是追踪服务对于许多企业来说过于昂贵。
  • 锁定的合同。大多数技术追踪公司通过合同锁定客户,帮助支付自身的硬件费用,并防止客户出现服务变更。这不仅限制了拥有大型车队的企业的选择,还阻止了其他企业对资产追踪解决方案的选择。
  • 缺乏选择和灵活性。货物追踪是高度专业化的,服务差异很大。很少有公司可以提供所有服务,这就意味着客户必须谨慎选择,以确保他们获得可以随业务增长和发展的解决方案。

然而,今天市场正在快速变化,原因有三个。首先,美国国会新的授权要求货运公司安装电子记录设备(ELD)以准确跟踪、管理和共享数据。ELD 与车辆发动机同步,自动记录驾驶时间,并确保驾驶员不超过每天驾驶时间的法定限制。新法律影响着全国 310 万辆卡车和 340 万名司机。其次,GPS 技术、蜂窝数据和移动设备的广泛可用性伴随着成本的降低。最后,物联网(IoT)和机器对机器通信的兴起,为车辆和资产追踪创造了许多新的机会,包括提供业务洞察和分析以及跟踪数据,同时还将这些服务广泛扩展到更多组织中。

看到这些机会,SYNNEX 公司与 Embedded Works(一家开发高效兼具成本效益的资产追踪解决方案提供商)以及微软,组成了三方合作伙伴关系,微软通过 Microsoft Azure 平台提供可扩展的、灵活的云及物联网服务。

“当我们开始构建物联网实践时,看到了我们认为最大的机会区域,而运输就是其中之一,”SYNNEX 的云、移动及物联网副总裁 Rob Moyer 说,“通过将 Microsoft Azure 与 Embedded Works 技术集成,我们知道可以在一个解决方案中提供车队管理、资产追踪和 ELD,因此这是我们起步的好地方。”

继续使用 SYNNEX 的 Tracking For Less 进行卡车运输

Tracking For Less,来自 Embedded Works 和 SYNNEX 的 GPS 资产追踪解决方案,是针对各种规模车队的完整跟踪解决方案,通过与基于 Azure 的创新云技术集成,将传统的 GPS 追踪提升到新的水平。

“我们考察了所有的云计算公司,但最终与微软和 SYNNEX 的战略合作伙伴关系对我们来说最有意义,”Embedded Works 总裁 Andy Do 说,“Azure 允许我们灵活地按需求选择资源,并按使用情况进行支付。而对于其他云平台,无论我们是否要使用所有这些资源,我们都需要预先进行确定。

“我们选择 Azure 的另一个原因是因为它的灵活性,”Do 说,“借助 Azure,我们可以根据客户需要来进行增减,以便为客户提供所需的服务和功能。并且平台的迁移比我们想象中要容易得多。我们能够在一个人月内将整个平台迁移到 Azure。因此,Azure 平台易于使用并可进行扩展,这些已经得到了验证。只有 Azure 可以做到所有这一切。”

Tracking For Less 使得向任何车辆或资产添加 GPS 和蜂窝跟踪变得简单,以实现实时定位跟踪、防盗检测、环境监控、维护计划、远程数据诊断以及各种其它服务。在一个经济实惠的解决方案中,任何规模的组织都可以获得所需的灵活性,来追踪任何类型的车辆或资产。

“Microsoft Azure 物联网平台是我们的理想选择,”SYNNEX 移动及连接解决方案副总裁 Tim Acker 说,“Tracking For Less 解决方案让我们可以引入 GPS 数据、视频、传感器数据和其它追踪信息,并将它们整合在一个仪表板中,以供操作员跟踪和监控其资产。”

Tracking For Less 是一个整体解决方案,几乎可与任何跟踪设备制造商集成,并使用从蜂窝到卫星的技术实现真正的全球覆盖。它是硬件独立的,极具成本效益,可以定制,以满足任何车辆或货物追踪业务的特定需求和法律要求,同时提供实时分析和诊断,使业务保持平稳运行。

“我们在运营商连接和技术方面都是独立的,”SYNNEX 移动及连接解决方案副总裁 Tim Acker 说,“我们不断寻找有助于提高效率的解决方案,并回答‘我的东西在哪里’和‘我的东西现在是什么状态’的问题。我们现在甚至在大型仓库进行室内追踪作业,使用蓝牙低能耗作为一种 beacon 形式。对我们来说,这只是另一种追踪形式,它恰好在室内。我们正在不断发展。”

准确的资产追踪可以节约时间和成本,让人放心

Quality Logistics 是一家快速发展的家族式货运公司,总部位于美国南卡罗来纳州的格林维尔,是 SYNNEX 基于 Azure 的 Tracking For Less 的早期采用者。Tyler Levato 的父亲于 1997 年创办了 Quality Logistics,起步于一辆面包车和一位客户,负责着公司的许多关键运营。如今,Quality Logistics 拥有 160 名员工,运营着大约 120 辆卡车和 400 多辆拖车,这些车辆在美国 48 个州和加拿大的部分地区进行着货物运输。

运营着的卡车和拖车数量如此之多,追踪其设备成为 Quality Logistics 日益严峻的挑战,对业务具有财务和法律影响。大部分工作是手动完成的,司机和其他员工手动输入拖车识别号码。“当使用笔和纸每天记下数千个数字时,很容易出错或者将拖车派到错误的地方去,”Levato 说。

当出现错误时,例如有人写错号码,忘记录入,或者将拖车停在错误的位置,Levato 和他的团队必须梳理纸质文件并亲身搜索找不到的设备。“我们派了许多人花了无数小时来确认设备的位置,”Levato 说,“如果我们找不到拖车,就不得不派一名司机到场站去,看看我们在那里停了哪些拖车,而这通常需要 30-45 分钟的车程。”

最重要的是,Levato 说,每天早上他都不得不派出工人去检查公司的场站,确保每辆拖车都在那里。如果拖车没有停在所属的位置,那么他的团队必须找到他们。“我们经常有四五个人整天都在努力追踪错位的拖车,”他说,“这需要大量的燃料、人力、时间和精力。我们每周要花费数千美元寻找那些拖车。”

除了每天追踪卡车和拖车外,Levato 及其团队还必须制作月度报告,显示出所有 Quality Logistics 设备所在的位置。

“当我们必须每月制作报告时,我们中的四个人每天要花费大约 4 个小时来进行设备定位,”Levato 说,“所以每天有 16 个小时都浪费掉了。据估计,我们花费整整一个星期或更长时间,只是让人们查看文件,开车到其它场站,并给客户打电话询问他们那里停了我们哪些拖车。这也会损害客户关系。向客户询问将是一件很尴尬的事情。“

据 Levato 所说,SYNNEX 的 Tracking For Less 解决了这个问题,为公司节省了大量的时间和金钱。“Tracking For Less 使我们能够获得准确的数据并随时了解我们的设备在哪里,”他说,“我们可以拉起大家的仪表板,立即找到我们所有的卡车和拖车。仅就月度报告而言,我们每个月至少节省了 40 或 50 个小时,以及用于搜索设备的 6000 美元。”

物联网资产追踪,正在路上

对于 Quality Logistics 来说,确切地知道他们的卡车和拖车在路上的位置也是至关重要的,这样公司就可以确保每辆卡车都在拖运正确的拖车,并且指定的货物将在正确位置,安全准时地到。

“通过 Tracking For Less,我们可以更好地关注我们的设备,”Levato 说,“我们可以确保告诉客户的信息是准确的,去印第安纳州的拖车的确正在去印第安纳州的路上,这是正确的拖车,没有出现记录上的错误。”

根据 Levato 的说法,当卡车和拖车需要跨越国境时,准确的资产追踪就变得更加重要。

“我们经常需要进入加拿大,当你到达边境,报出你的拖车编号为 1360,但事实上你的拖车编号是 1460,这时就会涉及重大责任,会被认为是走私,”他说,“当文件被搞砸,司机就不得不在边境坐上几个小时甚至几天,直到文件的问题得到解决,运输被重新处理,司机才能获准越过边境。因此,确保我们的拖车编号是正确的,这点至关重要。Tracking For Less 帮助我们避免了这个问题。”

Quality Logistics 还有许多其他公司租用和存放的拖车。对于 Quality Logistics 而言,了解这些拖车的位置也很重要。

“存放的拖车不能合法地从一个地方转移到另一个地方,”Levato 说,“这对我们的客户和我们来说都是一个负债问题。如果拖车被拉过来但没有经过检查,那么出了问题都是我们的。通过这个解决方案,我们可以看到这些拖车是否是在经过授权的情况下进行转移的。”

提高可见性,减少负债

SYNNEX 的 Tracking For Less 使用摄像机,让公司能够看到卡车内外发生的事情。

SYNNEX 的云、移动和物联网副总裁 Rob Moyer 表示,SYNNEX 的 Tracking For Less 的 GPS Track Cam,是有史以来最令人振奋的 GPS 追踪行业新产品之一。它是一款车载行车记录仪,可以进行 GPS 跟踪并按需提供远程视频。大多数行车记录仪都是在内部不断录制。SYNNEX 摄像头内置 GPS 和蜂窝无线电,因此它可以执行三重任务。它在内部使用存储卡进行录制,因此客户永远不会丢失视频和音频。它是一个 GPS 跟踪设备,因此他们可以在地图上看到位置点,随时显示出位置。

“在一次事件中,例如超速、碰撞或紧急制动,客户可以将我们 GPS Track Cam 中的视频和音频存储在云中,”Moyer 说,“还是什么是比视频和音频更好的见证?拥有这种可见性,对于需要保护资产及司机安全的客户来说非常令人放心。”

Levato 也表示同意:“我们之前使用的相机是基于事件的。Tracking For Less 解决方案上的摄像头,让我们可以 7 天 24 小时进行访问,让我们知道发生了什么。他们也设置有一个紧急按钮。当驾驶员按下该按钮时,摄像头会向我们发送一个视频,展示刚才实时发生的事情。

“在卡车运输方面,我们的利润率很小,哪怕一些小的错漏也会带来一个季度的损失,”Levato 说,“因此,能够为任何潜在的问题提供视频和音频信息,这为我们带来极高的透明度。”

据 Embedded Works 公司的 Andy Do 和 SYNNEX 的 Rob Moyer 介绍,集成传感器数据是另一项防范责任和经济损失的重要保障。

“我们已经将我们的跟踪平台重新用作传感器平台,因为传感器确实是物联网的优势,”Do 说,“典型的传感器要求是诸如门的开合,温度和湿度等。在货运世界中,这非常重要。”

“如果你正在开冷藏拖车,想知道温度是否高于或低于特定程度,” Moyer 说,“有一个称为‘冷链’的供应链概念,要求托运人将冷藏货物保持在特定温度。比如将冷冻鸡肉从加工厂运送给最终客户。如果在收到货物之前的运输过程中,冷库温度超过某一个温度点,客户就有权拒绝接收,因为运输不符合冷链标准。”

Moyer 表示,传感器还可以帮助公司防范因盗窃造成的损失。“有些情况下,有人会拖车,公司没有系统来报告公司是否遭受了损失,”他说,“尽管货物追踪仍然是客户需求的基准,但分析、实时传感器数据以及其它高级功能的增加,使我们的解决方案成为车辆和资产追踪的一站式服务。”

Levato 说,Quality Logistics 目前只使用一个传感器,来告诉公司拖车中的冰柜是打开的还是关闭的,但即便这样也是一个很大的帮助。“如果一辆拖车在道路上行驶,当温度控制意外损坏时,在拖车温度升高之前 Tracking For Less 就可以捕捉到这一变化,使我们避免一整车变质的食品造成的损失。一车变质的肉或药物可能损失数十万美元或更多。哪怕不是全年,也会损失我们一个季度的利润。

大多数货运公司的另一个潜在责任问题,是电子记录设备的联邦授权,它取代了司机服务时间的纸质记录。不遵守规定可能将导致高额罚款和政府审计。

“ELD 现在是强制性的,我们的 ELD 是最新并能正常工作,这对我们至关重要,”Levato 说,“我们任何一辆一天行驶超过 150 英里的卡车都必须装有 ELD。当我们做纸质日志时,记录只能依赖司机所说的。现在,通过 GPS 和 ELD,系统可以跟踪司机每天的每一分钟,无论他们在哪里。在同一个平台上拥有一切,变得很容易。”

展望未来

Levato 说,Quality Logistics 选择 Tracking For Less 的一个关键原因是,他们知道有人正在开发适合他们业务的解决方案。他说:“我们不只是购买现成的产品并试图让它发挥作用。我们需要找到可以交谈的人,并解释清楚我们需要什么。”

另一个重要因素是价格。“自从我开始在这里工作以来,就一直想开始使用拖车跟踪器,但对于大多数解决方案而言,价格都非常高,”他说,“现在我一直和 Embedded Works,SYNNEX 以及微软进行合作,得到的价格要好得多,并且是一个可行的解决方案。”

Moyer 表示,Tracking For Less 是市场上最具成本效益的解决方案之一,而且不会牺牲服务或功能。“我们拥有移动资产追踪所需的一切,从传感器到云中的数据,我们拥有一个经济高效的解决方案。而且可以支持 100 多种 GPS 设备型号,因此人们可以根据需要选择合适的功能。”

Levato 表示,他的客户对改进的服务感到满意,员工们“不必手动追踪拖车,感到欣喜若狂”。

“一名调度员每天通话交谈 400 次时,不必再花费几个小时寻找设备,这是一个巨大的帮助,”他说。

鉴于 Tracking Fo rLess 解决方案的灵活性、成功性和可承受性,Levato 表示他计划在来年增加新功能,包括额外的传感器和更全面的视频报道。

“我们的计划是扩大解决方案以覆盖我们的整个车队,然后开始增加更多功能,”Levato 说,“我们最初碰到一个问题,而如今已解决了三到四个问题了。Tracking For Less 对于我们的公司来说是一种变革,它让我们能够以前所未有的规模成长。”

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