Συμβουλές για να αναπτύξετε την επιχείρησή σας με τη βοήθεια της κοινότητας

Οι νέοι επιχειρηματίες είναι φυσιολογικό να σκέφτονται την ανάπτυξη, τα επόμενα βήματα και την επέκταση της επιχείρησής τους. Πολλές φορές, όμως, παραβλέπουν την αξία της κοινότητας ως καταλύτη ανάπτυξης.

Είχα την τύχη να βιώσω την εμπειρία της επιταχυμένης ανάπτυξης μέσα από μια προσέγγιση που δίνει προτεραιότητα στην κοινότητα ως ιδρύτρια και Διευθύνουσα Σύμβουλος της Luminary, ενός ανοιχτού συνεργατικού οργανισμού για την ανάδειξη των γυναικών μέσα από την κοινότητα που άνοιξε τις πόρτες του πριν από σχεδόν έναν χρόνο και έχει ήδη αρκετές εκατοντάδες ιδιωτικά και δεκάδες εταιρικά μέλη.

Έκτοτε, έχουμε διοργανώσει πάνω από 175 προγράμματα, εργαστήρια και εκδηλώσεις, έχουμε επεκτείνει τις εγκαταστάσεις μας και έχουμε ξεκινήσει και ένα podcast. Και μπορέσαμε να τα πετύχουμε όλα αυτά επιζητώντας την ενεργή συμμετοχή της κοινότητάς μας, ζητώντας τη γνώμη των μελών μας και κατανοώντας τις ανάγκες τους.

Όχι μόνο ακούμε την κοινότητά μας, αλλά την ενσωματώνουμε και στην επιχείρησή μας. Αυτή τη στιγμή, πάνω από το 50 τοις εκατό των συνδρομών μας έχουν προκύψει οργανικά, από μέλη που διέδωσαν το έργο μας στόμα με στόμα.

Για την ακρίβεια, θεωρούμε ότι η ικανότητά μας να επεκτεινόμαστε και να επικεντρωνόμαστε στην εκτέλεση του έργου μας είναι αποτέλεσμα της συμμετοχής της κοινότητάς μας. Ας δούμε, λοιπόν, ορισμένους από τους τρόπους με τους οποίους μπορείτε να αξιοποιήσετε την κοινότητά σας για να αναπτύξετε την επιχείρησή σας.

Η κοινότητα σας βοηθάει να προσλάβετε τα κατάλληλα άτομα

Ενδεχομένως πιστεύετε ότι η κοινότητά σας δεν έχει ιδιαίτερη σχέση με το πλάνο προσλήψεων της επιχείρησής σας, αλλά αυτό δεν ισχύει. Όταν ξεκίνησα να προσλαμβάνω άτομα, βασίστηκα σε πολύ μεγάλο βαθμό στο δίκτυό μου προκειμένου να προσδιορίσω την εξειδίκευση που θα έπρεπε να έχουν οι κατάλληλοι υποψήφιοι. Αυτό το δίκτυο με βοήθησε στην περιγραφή των διαφόρων θέσεων εργασίας, στις συνεντεύξεις και στον καθορισμό των αποδοχών για αυτούς τους ρόλους.

Χωρίς αυτή την κοινότητα, θα δυσκολευόμουν να προσλάβω τους κατάλληλους υποψηφίους και, ακόμα χειρότερα, θα είχα προσλάβει κατά πάσα πιθανότητα τα λάθος άτομα, γεγονός που θα μου κόστιζε όχι μόνο σε χρόνο αλλά και σε χρήμα.

Οι συνεργάτες σας είναι αυτοί που δίνουν το στίγμα για την κοινότητα που θέλετε να δημιουργήσετε αλλά και για την επιχείρησή σας, καθώς αυτή αναπτύσσεται. Κάθε μέλος της ομάδας μου έχει προσωπική και ουσιαστική επαφή με την κοινότητά μας.

Παράλληλα, οι συνεργάτες σας αποτελούν και μέρος της κοινότητας που αναπτύσσετε μέσα στην επιχείρησή σας. Η αφοσίωση και το πάθος των συνεργατών μου για την προσέγγιση που ακολουθούμε, η οποία δίνει προτεραιότητα στην κοινότητα, μας έχουν βοηθήσει να αναπτυχθούμε με εκθετικούς ρυθμούς.

Η πρόσληψη της λάθος ομάδας έχει ολέθρια αποτελέσματα για οποιαδήποτε επιχείρηση, καθώς είναι αδύνατο να κατακτήσει κανείς την επιτυχία αν δεν έχει δίπλα του τα κατάλληλα άτομα. Η κοινότητα μπορεί να σας βοηθήσει να κάνετε τις σωστές επιλογές σε αυτόν τον τομέα.

Η κοινότητα είναι η καλύτερη έρευνα αγοράς

Οι αρχικοί πελάτες και αυτοί που θα σας ακολουθήσουν από τα πρώτα σας βήματα είναι πιο σημαντικοί από οποιονδήποτε σύμβουλο ή influencer. Σας προσφέρουν ένα αναπτυξιακό εργαλείο που είναι πολύ πιο καίριο από οποιαδήποτε διαφήμιση. Η υποστήριξη από τους ακόλουθούς σας αποτελεί απόδειξη επιτυχίας και σηματοδοτεί περισσότερες ευκαιρίες για ανάπτυξη. Άλλωστε, όπως είναι γνωστό, η φήμη παίζει εξαιρετικά σημαντικό ρόλο και η πρώτη εντύπωση είναι πάντα καθοριστική.

Αφουγκραζόμενοι τους πελάτες και την κοινότητά σας, θα μπορέσετε να αντεπεξέλθετε με μεγαλύτερη επιτυχία στις διάφορες πτυχές λειτουργίας της επιχείρησής σας, όπως η ανάπτυξη προϊόντων, η τιμολογιακή στρατηγική, η προσέγγιση που θα ακολουθήσετε για την προσέλκυση νέων πελατών κ.ά. Η γνώμη της κοινότητάς σας είναι ιδιαίτερα πολύτιμη στα πρώτα σας βήματα, όταν προσπαθείτε ακόμα να καταλάβετε πώς λειτουργούν τα πράγματα.

Παρότι το προσωπικό μας έχει τακτικές συναντήσεις με την κοινότητά μας, ζητάμε επίσης από τα μέλη αυτής της κοινότητας να συμμετέχουν σε διάφορες έρευνες που κάνουμε ανά τακτά διαστήματα και μέσα από τις οποίες συγκεντρώνουμε με άμεσο τρόπο κριτικές και προτάσεις για την επιχείρηση, αλλά και για τη βελτίωση της ίδιας της κοινότητας. Εφόσον συγκεντρώσουμε όλες αυτές τις πληροφορίες, προσαρμόζουμε ανάλογα την προσέγγισή μας και κάνουμε αλλαγές που μας βοηθάνε να αναπτυχθούμε και να επεκταθούμε αποτελεσματικότερα.

Για παράδειγμα, ένα μήνα μετά την ίδρυση της επιχείρησής μας, λάβαμε αιτήματα για πιο οικονομικές συνδρομές για τις νεαρές γυναίκες κάτω των 25 ετών, προκειμένου να τις βοηθήσουμε στα πρώτα βήματα της επαγγελματικής σταδιοδρομίας τους. Επίσης, κάποιοι γονείς έθεσαν το ζήτημα της δωρεάς ή χορηγίας συνδρομών.

Ανταποκρινόμενοι σε αυτά τα αιτήματα, θεσπίσαμε τη συνδρομή RISE για αυτό το νεαρό κοινό κάτω των 25 ετών και, πλέον, παρέχουμε δυνατότητα δωρεάς ή χορηγίας για όλες τις συνδρομές μας. Αν και τα θέματα αυτά μπορεί να φαίνονται ασήμαντα, παραμένουν αποφάσεις που μπορέσαμε να πάρουμε άμεσα προκειμένου να ανταποκριθούμε στις ανάγκες της κοινότητάς μας και των υποψήφιων μελών μας.

Επέκταση της κοινότητας με τη βοήθεια των ψηφιακών μέσων

Δεδομένου ότι το μεγαλύτερο μέρος των δράσεών μας λαμβάνει χώρα εκτός διαδικτύου, στον φυσικό χώρο, έπρεπε να μάθουμε να αξιοποιούμε την τεχνολογία προκειμένου να ενισχύσουμε την ανάπτυξη της κοινότητάς μας και στον διαδικτυακό χώρο. Στην περίπτωση της Luminary, πιστεύουμε ότι είναι εξαιρετικά σημαντικό για τα μέλη μας να έχουν την ευκαιρία να συναντιούνται τόσο σε φυσικούς χώρους όσο και σε ψηφιακές κοινότητες.

Αρχικά, χρησιμοποιήσαμε μια εφαρμογή που μας βοήθησε να κάνουμε μια καλή αρχή. Ωστόσο, η κοινότητά μας μεγάλωσε και οι ψηφιακές ανάγκες της πολλαπλασιάστηκαν. Μέσα σε τρεις μήνες, η υπάρχουσα εφαρμογή δεν αρκούσε πλέον και έπρεπε να βρούμε μια εναλλακτική.

Και πάλι, στραφήκαμε στην κοινότητά μας και ζητήσαμε τη γνώμη των μελών μας προκειμένου να αποφασίσουμε ποια τεχνολογία θα έπρεπε να χρησιμοποιήσουμε. Μας είπαν ότι θα ήθελαν να έχουν περισσότερες ευκαιρίες για να επικοινωνούν απευθείας με άλλα μέλη και να παρέχουν περισσότερες πληροφορίες για τον εαυτό τους, αλλά και τη δυνατότητα να χρησιμοποιούν περισσότερους όρους αναζήτησης όταν ψάχνουν ένα μέλος που εργάζεται σε έναν συγκεκριμένο κλάδο ή έχει μια συγκεκριμένη δεξιότητα.

Τα δεδομένα που συλλέξαμε από τα μέλη μας αποτέλεσαν για εμάς έναν οδηγό που μας βοήθησε να εξελίξουμε την κοινότητά μας με τη βοήθεια της έξυπνης τεχνολογίας. Οι τακτικές αυτές βελτίωσαν την εμπειρία της κοινότητάς μας, οδήγησαν σε ακόμα περισσότερες ευκαιρίες επικοινωνίας μεταξύ των μελών και μας επέτρεψαν να αναπτυχθούμε πιο γρήγορα και να επεκταθούμε με διαφορετικό τρόπο.

Η επιχείρησή σας μπορεί να μην χρειάζεται μια εφαρμογή κοινότητας, αλλά στοιχηματίζω ότι οι πελάτες σας θα ήθελαν να έχουν τη δυνατότητα να επικοινωνούν μαζί σας ψηφιακά. Ίσως δεν χρειάζεται παρά να δημιουργήσετε μια εταιρική σελίδα στο Yelp ή μια Σελίδα Facebook για την επιχείρησή σας, αλλά αν δώσετε στους πελάτες σας τη δυνατότητα να επικοινωνούν άμεσα μαζί σας, τα αποτελέσματα μπορεί να σας εκπλήξουν.

Η ανάπτυξη μέσα από την κοινότητα είναι μια πρόκληση που αξίζει τον κόπο

Η ανάπτυξη μέσα από την κοινότητα είναι μια περίπλοκη διαδικασία. Απαιτεί χρόνο και σημαντική προσπάθεια, και αυτός είναι ο λόγος που πολλές επιχειρήσεις δεν κατορθώνουν τελικά να αποκτήσουν μια υποστηρικτική βάση θαυμαστών. Για να είμαστε ειλικρινείς, μπορεί να μην είναι η κατάλληλη αναπτυξιακή στρατηγική για κάθε επιχείρηση. Αλλά ακόμα κι αν δεν είναι η ιδανική στρατηγική απόκτησης πελατών για την επιχείρησή σας, μην ξεχνάτε πόσο σημαντική είναι η συμβολή της κοινότητας στην ανεύρεση της κατάλληλης ομάδας και στις έρευνες αγοράς.

Για εμάς, η ενεργή συμμετοχή των πελατών και η βιώσιμη ανάπτυξη της επιχείρησής μας έχουν αποδειχτεί εξαιρετικά αποτελεσματικές. Τα μεγάλα κοινά δεν εμφανίζονται μέσα σε μια ημέρα και είναι φυσιολογικό να χρειαστείτε κάποιον χρόνο για να αναπτύξετε την επιχείρησή σας. Εμείς, χάρη στην προσέγγισή μας που δίνει προτεραιότητα στην κοινότητα, μπορούμε να αναπτυσσόμαστε με ρυθμούς που μας ικανοποιούν και να διασφαλίζουμε ότι παραμένουμε επικεντρωμένοι στην αξία των προγραμμάτων μας που αποτελούν και τον πυρήνα της επιχείρησής μας.

Βασιζόμαστε στην κοινότητά μας ακόμα και για τη διεύρυνση του περιεχομένου μας. Δεδομένου ότι πάνω από το 70 τοις εκατό των προγραμμάτων μας έχουν ως επικεφαλής μέλη της κοινότητάς μας, είμαστε πεπεισμένοι ότι μαζί μπορούμε να πετύχουμε πολλά περισσότερα. Πολλές επιτυχημένες και εξαιρετικά επικερδείς επιχειρήσεις δεν επιζητούν την άμεση επέκταση. Μία από τις καλύτερες συμβουλές που μου έχουν δώσει ποτέ ήταν ότι πρέπει να μένουμε πάντα προσηλωμένοι στον στόχο μας, να είμαστε σίγουροι ότι οι πελάτες μας αποτελούν την πρώτη μας προτεραιότητα και να ακούμε την κοινότητά μας, και ομολογώ ότι είναι αποτελεσματική.

Γρήγορα αποτελέσματα με το Microsoft 365

Είναι το Office που γνωρίζετε, μαζί με τα εργαλεία που θα σας βοηθήσουν να συνεργάζεστε καλύτερα, ώστε να μπορείτε να κάνετε περισσότερα, οποιαδήποτε στιγμή, οπουδήποτε.

Αγορα Τωρα
Σχετικό περιεχόμενο
Grow my business

Δραστηριότητες ενίσχυσης της ομαδικότητας για μικρές επιχειρήσεις

Διαβάστε περισσότερα

Η ενότητα "Πληροφορίες και ιδέες για επιχειρήσεις" δεν αποτελεί επαγγελματική φορολογική ή οικονομική συμβουλευτική υπηρεσία. Για να συζητήσετε την περίπτωσή σας, θα πρέπει να απευθυνθείτε στον δικό σας σύμβουλο για φορολογικά ή οικονομικά θέματα.