Consejos para escalar su negocio en la comunidad

Como nuevoemprendedor, es natural que piense en el crecimiento, sus próximos pasos y la escalación de su negocio. A menudo se pasa por alto la oportunidad de aprovechar a la comunidad como catalizador del crecimiento.

He tenido la suerte de experimentar un crecimiento acelerado con un enfoque que prioriza lo comunitario. Como fundadora y directora general de Luminary, un centro de colaboración inclusivo que promueve a las mujeres en la comunidad, abrimos nuestras puertas hace casi un año y ya tenemos varios cientos de miembros individuales y numerosos miembros corporativos.

Desde entonces, hemos ofrecido más de 175 programas, talleres y eventos, hemos ampliado nuestro espacio físico e incluso lanzamos un podcast, todo involucrando a nuestra comunidad, recibiendo comentarios y entendiendo sus necesidades.

No solo escuchamos a nuestra comunidad, sino que también los integramos en nuestro negocio. En este momento, más del 50 por ciento de nuestra membresía se produce orgánicamente a través del boca a boca de nuestros miembros.

De hecho, atribuimos nuestra capacidad de escalar y centrarnos en la ejecución a la participación de nuestra comunidad. Aquí hay algunas maneras en que puede usar su comunidad para ayudar a que su negocio crezca.

La comunidad lo ayuda a contratar al equipo adecuado

Puede que piense que su comunidad no tiene mucho que ver con su plan de contratación, pero no es así. Cuando comencé a contratar, me apoyé mucho en mi red para conseguir a los expertos necesarios para identificar a los candidatos correctos. Esta red ayudó a escribir descripciones de trabajo, a realizar entrevistas y a realizar evaluaciones comparativas de remuneración para esos roles.

Sin esta comunidad, habría tenido problemas para emplear a los candidatos correctos y, lo que es peor, probablemente habría contratado a las personas incorrectas, lo que me habría costado tiempo y dinero.

Su equipo establece el tono para la comunidad que está construyendo y el negocio a medida que escala. Cada miembro de mi equipo se reúne, se integra y se sumerge con nuestros miembros.

Son igualmente parte de la comunidad que está construyendo dentro de su negocio. Su compromiso y pasión por nuestro enfoque que prioriza el aspecto comunitario nos han ayudado a crecer exponencialmente.

Contratar al equipo equivocado es terrible para cualquier negocio porque es imposible tener éxito sin el equipo adecuado. La comunidad lo ayuda a entender bien este aspecto.

La comunidad es la mejor investigación de mercado.

Sus clientes iniciales y sus primeros usuarios valen más que cualquier consultor o persona influyente: proporcionan una herramienta para un crecimiento más crítico que cualquier anuncio. La aceptación de sus seguidores demuestra el éxito y más oportunidades de crecimiento. Después de todo, la reputación es vital, y las primeras impresiones lo son todo.

Escuchar a sus clientes y su comunidad lo ayudará con aspectos comerciales cruciales como el desarrollo de productos, la estrategia de precios, el enfoque de adquisición y más. Los comentarios son especialmente valiosos en los primeros días porque todavía estás tratando de descubrir cómo funciona todo.

Si bien nuestro personal se reúne constantemente con nuestros miembros, también les pedimos que participen en encuestas periódicas que brinden críticas y sugerencias inmediatas para el negocio y para mejorar la comunidad que estamos construyendo. A partir de ahí, respondemos rápidamente a los comentarios y realizamos cambios que nos ayudan a crecer y poder escalar mejor.

Por ejemplo, un mes después de que lanzamos nuestro negocio, recibimos consultas sobre una membresía menos costosa para mujeres jóvenes menores de 25 años, para ayudarlas cuando comienzan a desempeñarse profesionalmente. También escuchamos a padres que deseaban regalar o patrocinar una membresía.

En respuesta, lanzamos nuestra membresía RISE para el público de 25 años y menos, y ahora todas nuestras membresías pueden ser regaladas o patrocinadas. Si bien estos pueden parecer detalles, fueron decisiones en las que pudimos actuar rápidamente para nuestra comunidad existente y los miembros potenciales.

Expanda digitalmente su comunidad

Con gran parte de nuestro enfoque sin conexión en el espacio físico, hemos tenido que aprender a aprovechar la tecnología para continuar construyendo nuestra comunidad en línea. En el caso de Luminary, creemos que es fundamental que nuestros miembros puedan conectarse en espacios físicos y a través de comunidades digitales.

Cuando iniciamos la empresa, aprovechamos una aplicación que nos ayudó a despegar, pero nuestra comunidad y sus necesidades digitales se multiplicaron. En tres meses, superamos la aplicación existente y tuvimos que buscar una alternativa.

Nuevamente, aprovechamos los comentarios de la comunidad para ayudar a informar nuestra decisión sobre qué tecnología usaríamos. Escuchamos que querían más oportunidades para conectarse directamente con otros miembros, proporcionar más información sobre sí mismos, términos de búsqueda adicionales al buscar a un miembro en un sector específico o con una habilidad en particular.

Los datos que recopilamos de nuestros miembros se convirtieron en nuestra guía para ayudarnos a evolucionar nuestra comunidad a través de la tecnología inteligente. Estas tácticas mejoraron la experiencia de la comunidad, generaron aún más oportunidades para que nuestros miembros se conectaran y nos permitieron crecer más rápido y escalar de manera diferente.

Es posible que su empresa no necesite una aplicación comunitaria, pero le apuesto que a sus clientes les gustaría tener la oportunidad de conectarse digitalmente con su empresa. Esta conexión podría ser tan simple como a través de una página comercial de Yelp o de página de Facebook para su negocio que permita que los clientes se conecten: los resultados pueden sorprenderlo.

Crecer en la comunidad es un desafío que vale la pena.

Crecer en la comunidad es complejo. Se necesita tiempo y un esfuerzo significativo, razón por la cual muchas empresas no logran construir una base de seguidores que los apoyen. A decir verdad, puede que esta no sea la estrategia de crecimiento adecuada para todas las empresas. Pero incluso si no es la estrategia de adquisición de clientes adecuada para usted, recuerde el valor que tiene su comunidad para ayudarlo a encontrar el equipo adecuado y para hacer una investigación de mercado.

Para nosotros, escuchar a los clientes y hacer crecer de manera sostenible nuestro negocio está dando sus frutos de muchas maneras. Los grandes públicos no aparecen de la noche a la mañana, y está bien que la escalación tarde un poco. Con nuestro enfoque que prioriza a la comunidad, podemos crecer a un ritmo cómodo y asegurarnos de que el enfoque esté en el valor de nuestra programación, que es esencial para nuestro negocio.

Incluso confiamos en nuestra comunidad para escalar nuestro contenido. Con más del 70 por ciento de nuestra comunidad de programación dirigida por nuestros miembros, juntos, tenemos un impacto más significativo. Muchas empresas exitosas y altamente rentables no tienen prisa por escalar. Uno de los mejores consejos que he recibido es nunca perder de vista su misión, asegurarse de priorizar al cliente y siempre escuchar a la comunidad. Está funcionando.

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