도움이 필요한 환자를 위해 Telehealth 치료 옵션 제공하기

워싱턴 주 주지사가 자가 격리 명령을 발표했을 때 가슴이 철렁했습니다. 물리 치료 시설을 소유한 저는 거의 공황 상태에 빠졌죠. 환자를 어떻게 돌봐야 하나, 우리 직원들 88명은 어떻게 돌봐야 하나, 하고요.  

물리 치료는 실습이 많고 관계성이 중요한 분야입니다. 많은 치료사들이 학교 졸업 후 도수 치료 기술을 배우기 위해 레지던트 프로그램에 들어갑니다. 공인 강사가 치료사에게 요통이나 반복적인 발목 염좌와 같은 상태의 근본 원인을 해결하기 위해 관절과 연조직을 움직이고 조절하는 방법을 가르칩니다. 

가장 효과적인 치료법은 도수 치료와 운동을 결합하여 이상적인 운동 기능을 회복시키는 것입니다. 치료는 일주일에 수회 일대일로 제공되며 좋은 치료 결과를 이끌어내려면 치료사와 환자의 관계가 중요합니다. 아주 친밀한 사람 대 사람의 경험이어야 하죠. 그래서 저는 온라인 플랫폼으로는 효과적인 치료가 어려울 수 있다고 생각했습니다. 

뿐만 아니라 보험회사 등 저희 지불 업체는 Telehealth에 비용을 지불하지 않는다는 점도 문제였습니다. 코로나19 사태가 급속히 전개됨에 따라 물리 치료사와 국회의원들은 원격 치료에 대한 보험금을 지급하라고 의료 지불 업체에 압박을 가했습니다.

각 지불 업체에 대한 막대한 양의 정보가 매일 제 받은 편지함에 들어왔습니다. 24시간 뒤 세부 사항이 상충되는 여러 발표가 새로 이뤄졌습니다. 원격 치료에 대한 지불을 받을 수 있는지에 대한 명확한 답은 없었습니다. 

그럼에도 저희가 사랑하는 연로하신 환자분들이 떠올라 제 마음을 흔들었습니다. 수술에서 회복 중이지만 기저 질환을 가지고 있는 수십 명의 환자가 아른거렸습니다. 

찢어진 어깨 힘줄을 고치기 위해 큰 수술을 받고 물리 치료를 시작해야 했던 한 친구의 이야기에 잠을 이룰 수가 없었습니다. 그 친구 또한 집에서 나이 든 친척을 간병하고 있었습니다. 

이 친구는 어떻게 해야 할까요? 치료가 지연되면 장기적인 손상을 입고 추가 수술을 받아야 할 수도 있습니다. 대면 치료를 진행하자니 코로나19가 우려됐습니다. 

나중에 돈을 받지 못하더라도 제 친구와 같은 환자를 위해 OPT(외래 환자 물리 치료)를 위해 원격 치료를 제공할 수 있어야 했습니다. 또한 저희는 이를 바로 시작할 수 있도록 아주 쉽게 만들고 싶었습니다. 뿐만 아니라 치료사와 환자 모두가 믿고 이용할 수 있는 온라인 회의 솔루션도 필요했습니다. 

가상 방문 기능을 활용하여 저는 치료사들의 고용 상태를 유지하고 도움을 필요로 하는 환자들에게 계속해서 치료를 제공할 수 있었습니다. 치료사들이 온라인으로 최상의 치료를 제공하도록 신속하게 훈련하고 가장 취약한 환자들을 즉시 가상 환경으로 전환했습니다.  

놀랍게도 이 방법은 성공적이었습니다.  

“저는 어깨 문제로 물리 치료를 받고 있습니다. 처음 몇 번의 치료는 대면으로 이루어졌지만, 주지사가 자가 격리 명령을 내리자 치료 일정을 원격 진료로 전환했습니다. 결과는 아주 성공적이었습니다. 치료사는 저와 화상 회의를 하면서 제가 집에서 운동하는 것을 지켜보고 제게 새로운 운동을 보여줍니다. 그런 다음 진행 상황과 목표에 대해 대화를 나누고 그에 따른 계획을 세웁니다. 동영상으로 치료사에게 어깨 마사지를 받을 수는 없지만, 원격 또는 가상 치료 덕분에 우리 두 사람 모두가 얻게 되는 안전상의 이익을 생각하면 아주 작은 대가라고 할 수 있죠.”

– OPT(외래 환자 물리 치료)를 받는 환자 Sandra W. 

Telehealth 덕분에 OPT를 통해 계속해서 사람들을 치료할 수 있게 되었습니다. 가상 방문으로 직원들의 고용을 유지하고 사람들을 건강하게 만들어서 함께 코로나19 확산을 막기 위해 앞으로도 힘쓰려고 합니다.  

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