Durante o Mês de Conscientização sobre Saúde Mental, não posso deixar de refletir sobre o impacto que a COVID-19 teve na saúde mental e no burnout dos trabalhadores da linha de frente. Todos os anos, milhões de pessoas no mundo todo enfrentam a realidade de viver com uma doença mental, mas durante a COVID-19, vimos muitas pessoas sobrecarregadas pela solidão devido ao isolamento extremo, à tristeza pela perda de entes queridos e à ansiedade por conta de fatores relacionados à COVID-19. De acordo com um relatório da Organização Mundial da Saúde, a predominância de ansiedade e depressão aumentou em 25% globalmente durante o primeiro ano da COVID-19, com mulheres e jovens sofrendo um impacto mais profundo. Uma pesquisa publicada no ano passado pela Boston University School of Public Health revelou que quase um em cada três norte-americanos sofrem de depressão. Pesquisas1 mostram que entre 20% e 30% dos profissionais de saúde da linha de frente nos Estados Unidos estão considerando deixar a profissão, e há uma escassez prevista2 de 18 milhões de profissionais de saúde da linha de frente no mundo até 2030. Muitos especialistas acreditam que podemos estar sentindo os impactos da COVID-19 e o trauma que ela causou para uma geração. É fundamental que envidemos todos os esforços para diminuir barreiras e fatores de estresse e aumentemos a colaboração e a sensação de comunidade em todos os pontos de contato da prestação de serviços de saúde. 

A saúde mental é uma parte incrivelmente importante da saúde geral de uma pessoa, especialmente como o bem-estar psicológico e físico desempenham um papel em todos os aspectos do bem-estar. Com um número crescente de indivíduos apresentando sintomas de saúde mental, a tecnologia pode desempenhar um papel de apoio aos pacientes, incentivando aqueles com potenciais problemas mentais a procurar ajuda profissional e, um dia, pode ajudar a reduzir o estigma associado à saúde mental.    

A melhora das experiências dos pacientes através da saúde virtual 

Movido pela crise da COVID-19, o setor de saúde teve que rapidamente encontrar novas maneiras de oferecer atendimento de qualidade aos pacientes com segurança. Para muitos, a solução era se tornar digital, normalmente na forma de serviços de saúde virtuais, como consultas virtuais ou utilizando assistentes de bate-papo baseados em IA. Pesquisas recentes também refletiram a tendência virtual: um estudo da RAND descobriu que o aumento significativo no uso da telemedicina durante o auge da COVID-19 foi motivado mais por pessoas procurando serviços de saúde mental do que por cuidados com condições físicas. Durante a COVID-19, o Calgary Counselling Centre (CCC) precisava de uma solução segura e fácil de usar para ajudá-los a continuar oferecendo serviços de alta qualidade aos pacientes. Quando as consultas no consultório foram descartadas, os funcionários já tinham ideias de melhores práticas que poderiam ajudar a manter os serviços disponíveis, especialmente à luz da demanda aumentada durante esses tempos difíceis. A organização implementou as Visitas Virtuais do Microsoft Teams como uma ferramenta fácil para clientes e conselheiros de todos os contextos culturais e econômicos. Agora uma ferramenta fundamental na prática de aconselhamento e educação do Centre, o Teams ajuda o CCC a alcançar bons índices de tratamento, mais altos do que aquelas medidas durante sua prática presencial pré-pandemia. 

Em 23 de março de 2020, o governo do Reino Unido anunciou um lockdown em resposta à COVID-19. A necessidade de limitar o contato presencial para a prevenção e controle de infecções foi maior para os líderes seniores do Greater Manchester Mental Health NHS Foundation Trust (GMMH). No entanto, as necessidades dos usuários do serviço precisavam ser atendidas. A terapia psicológica (IAPT) é o maior serviço da GMMH e a que mais ansiava por recursos de trabalho remoto. O serviço oferece suporte de psicoterapia para pessoas com sintomas leves, moderados e moderados a graves de ansiedade ou depressão. Cerca de 5.000 pessoas iam a encontros presenciais de IAPT em março, quando, quase da noite para o dia, o Trust se viu incapaz de oferecer esses serviços. Eles passaram de 10.000 consultas presenciais por mês para a realização de todas remotamente pelo Microsoft Teams em duas semanas. Ainda hoje, o Trust é capaz de oferecer mais opções aos seus clientes. A capacidade de acessar os serviços sem ter que atravessar a região movimentada da cidade para chegar a uma clínica tornará o acesso ao suporte mais confortável para muitos usuários do serviço que lutam contra questões relacionadas à ansiedade, evitação ou depressão.  

A IA tem a capacidade de aumentar a equidade e o acesso a serviços de saúde mental, eliminando barreiras à conveniência, ao acesso ou à privacidade. Isso permite que os sistemas de saúde ofereçam serviços disponíveis todos os dias sob demanda, em diferentes plataformas, e dá aos pacientes o espaço para ter conversas confidenciais, ainda mais para aqueles que podem não se sentir confortáveis em falar em voz alta em um ambiente presencial.   

A ascensão da saúde mental digital também trouxe à tona o uso da IA para realizar a triagem de pacientes, ampliar o acesso e a disponibilidade de serviços de saúde mental. Se há um benefício principal do uso da IA nos serviços clínicos, é a capacidade da tecnologia de obter insights de grandes quantidades de dados. A prestadora de serviços de saúde austríaca Anima Mentis desenvolveu uma solução inovadora que utiliza dados e IA para prevenir e tratar doenças mentais. A ideia é que, ao estudar como uma pessoa reage a diferentes eventos e ocasiões, é possível antecipar como ela reagirá a eventos semelhantes no futuro, e, portanto, prepará-la para qualquer circunstância. A Anima Mentis está fazendo isso coletando uma ampla gama de dados biométricos, médicos e contextuais, tanto dentro como fora do centro. Com a ajuda do provedor de serviços de inovação Zühlke Austria, a organização está criando uma plataforma de IA baseada na nuvem que analisa informações para produzir recomendações personalizadas para pacientes, que podem usá-las para evitar o burnout e treinar sua força mental.  

Burnout e saúde mental entre os profissionais de saúde da linha de frente  

Pesquisas e relatórios sobre o local de trabalho conduzidos pelo Ministério do Trabalho dos Estados Unidos continuam sinalizando um êxodo de profissionais de serviços de saúde impulsionado pelo burnout.3 O burnout dos profissionais de saúde da linha de frente aumentou a ponto de impactar 55% dos profissionais de saúde da linha de frente a qualquer momento.4 Uma pesquisa recente 5 revelou que quase um terço dos profissionais de saúde da linha de frente nos Estados Unidos agora estão considerando não apenas deixar sua instituição, mas deixar a área totalmente. Mas se a pandemia sobrecarregou esses profissionais, ela também estimulou inúmeras pesquisas sobre as causas do burnout e as consequências decorrentes, desde impactos na saúde mental até taxas nacionais de rotatividade de médicos. Esses estudos e pesquisas também apontam para soluções concretas: maneiras positivas de que a implementação inteligente da tecnologia pode ajudar a reduzir o burnout clínico. 

A integração da IA e do machine learning nos processos da linha de frente de saúde possibilita inúmeros benefícios, incluindo a flexibilização dos fluxos de trabalho e a análise de grandes conjuntos de dados para oferecer melhores serviços de saúde com mais rapidez e a um custo menor. Mas isso também tem o poder de ajudar a reduzir significativamente a sobrecarga esmagadora de tarefas administrativas que tanto dificultaram para os profissionais de saúde fazer o que os inspirou a escolher a medicina em primeiro lugar.  

A “grande demissão” do profissional de saúde da linha de frente e a epidemia do burnout dos médicos são dois dos maiores desafios que enfrentamos como setor nesta década. Em colaboração com nossos parceiros de confiança de registros eletrônicos de saúde (EHR) e o ecossistema de saúde mais amplo, a Microsoft e a Nuance continuarão trazendo os recursos mais avançados para o fluxo de trabalho de médicos e trabalhadores da linha de frente para ajudar a reduzir a sobrecarga esmagadora de tarefas administrativas que tanto dificultaram para eles fazer o que os inspirou a escolher a medicina em primeiro lugar. 

As ferramentas certas podem centralizar a comunicação, exibir insights, facilitar o compartilhamento de arquivos, simplificar o gerenciamento da força de trabalho e integrar aplicativos de parceiros. E os dispositivos adequados e específicos podem simplificar o engajamento e aumentar a produtividade, mantendo as equipes conectadas, estejam elas a vários metros ou muitos quilômetros de distância, e até mesmo controlar e oferecer suporte ao bem-estar. 

Analisando mais à frente 

O Mês da Conscientização sobre Saúde Mental é uma observância destinada a conscientizar sobre as questões de saúde mental e sobre os problemas enfrentados por tantos. A saúde mental continuará sendo uma crise em evolução, mas uma coisa continua sendo verdade: saúde mental e bem-estar são sobre pessoas cuidando de pessoas. Embora a tecnologia possa não ser capaz de resolver todos os problemas, podemos ajudar a aliviar a carga sobre as pessoas que prestam serviços essenciais para os pacientes e encontrar novas maneiras de estender os serviços de saúde mental para as pessoas que mais precisam. Se a tecnologia vai fazer a diferença, será apenas através de parcerias sólidas em todo o ecossistema de cuidados e ganhando a confiança delas e a confiança das pessoas que atendem. Como parte de nosso compromisso contínuo com a saúde e o bem-estar, sei que todas as soluções e avanços que trouxermos para o mercado serão desenvolvidos para criar melhores experiências, insights e cuidados para todos. 

Recursos 

1A COVID tornou mais difícil ser um profissional de saúde. Agora, muitos estão pensando em desistir, CNBC

2Há uma escassez global de enfermeiros. A COVID-19 está piorando as coisas, Clinton Health Access

3Por que os profissionais de saúde estão desistindo em massa, The Atlantic

4 Pesquisa sobre os Trabalhadores de Saúde da Linha de Frente KFF/The Washington Post, Kaiser Family Foundation.  

5O pedágio da pandemia do coronavírus nos profissionais do setor de saúde, KFF