Tornar a terapia de telessaúde uma opção para os pacientes em momentos de necessidade

Quando o governador do estado de Washington anunciou a ordem de Ficar em Casa, senti um aperto no peito. Como proprietário de uma clínica particular de fisioterapia, entrei em pânico imediatamente. Como vamos cuidar de nossos pacientes? Como vou cuidar de meus 88 88 funcionários?  

A fisioterapia é um ramo de atividade prático e altamente relacional. Após a graduação, muitos terapeutas ingressam em programas de residência para aprender habilidades de terapia manual. Mentores certificados pelo conselho ensinam os terapeutas a mobilizar e manipular as articulações e os tecidos do corpo para lidar com as causas de doenças como dor lombar ou entorse repetitiva no tornozelo. 

Os tratamentos mais eficazes combinam terapia manual com exercício para restaurar movimentos e funções ideais. O atendimento é realizado individualmente várias vezes por semana, e a relação terapeuta-paciente é fundamental para obter resultados positivos. É uma experiência íntima e pessoal. Eu estava cético em relação à nossa capacidade de ser eficazes por meio de plataformas online

Além de meu ceticismo, havia o problema de que nossos pagadores, por exemplo, empresas de seguros, não pagavam pela telessaúde. À medida que a crise do COVID-19 se desenrolou rapidamente, fisioterapeutas e legisladores pressionaram os prestadores de serviços de saúde para reembolsar o tratamento remoto.

Grandes quantidades de informações sobre os planos de cada pagador chegavam à minha caixa de entrada todos os dias. Vinte e quatro horas depois, houve novos comunicados com detalhes conflitantes. Não havia respostas claras para indicar se seríamos pagos ou não pelas consultas de telessaúde. 

Ainda assim, eu tinha em mente nossa amada população de idosos. Pensei nas dezenas de pacientes que se recuperavam de cirurgias e que também tinham outros problemas de saúde. 

Não conseguia dormir à noite pensando em uma amiga que precisava iniciar a fisioterapia após uma cirurgia extensa para reparar um tendão rompido no ombro. Ela também era cuidadora de um parente idoso em casa. 

O que ela deveria fazer? Atrasar o tratamento causaria danos em longo prazo e, potencialmente, exigiria uma cirurgia adicional. Prosseguir com o atendimento presencial colocaria vidas em risco. 

O OPT (Ambulatório de Fisioterapia) precisava tornar a terapia de telessaúde uma opção para pacientes como minha amiga, mesmo se nós não fôssemos pagos mais tarde. E queríamos facilitar tudo para que pudéssemos começar imediatamente. Além disso, exigimos uma solução de reunião online que fosse confiável para terapeutas e pacientes. 

Com visitas virtuais, eu poderia manter os empregos dos terapeutas e continuar atendendo a todos os pacientes que precisassem. Treinamos rapidamente os terapeutas para oferecer o melhor atendimento possível online e fizemos imediatamente a transição de nossos pacientes mais vulneráveis.  

Para minha agradável surpresa, está funcionando:  

“Eu estou no meio do tratamento de fisioterapia para um problema no ombro. Minhas primeiras consultas foram presenciais, mas quando o governador emitiu a ordem de ficar em casa, mudei minhas consultas presenciais para telessaúde. Está funcionando bem. Faço uma videoconferência com meu terapeuta, ele me observa enquanto faço alguns dos exercícios em casa, ele demonstra novos exercícios para mim, temos uma boa conversa sobre meu progresso e objetivos e planejo de maneira apropriada. Obviamente, o terapeuta não pode massagear meu ombro por vídeo, mas esse é um preço pequeno a pagar pela segurança adicional (para nós dois) obtida com uma consulta remota ou virtual de telessaúde, em vez de uma consulta presencial.”

– Sandra W., paciente do OPT (Ambulatório de Fisioterapia) 

Graças à telessaúde, não preciso mais entrar em pânico, pois o OPT pode continuar fazendo seu melhor trabalho: cuidar das pessoas. Com as consultas virtuais, mantemos o emprego das pessoas e mantemos os pacientes saudáveis, pois todos trabalhamos juntos para impedir a disseminação do COVID-19.  

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