Что я узнала за 10 лет работы маркетингового агентства

В этом году исполняется десять лет с тех пор, как я основала свое маркетинговое агентство. Хотела бы я вернуться в прошлое и рассказать себе тогда то, чем я собираюсь теперь поделиться с вами! 

Но сначала давайте вернемся в 2009 год. Страна была в разгаре самой значительной рецессии со времен Великой депрессии, а я заканчивала магистратуру. Вооружившись степенью магистра в области организационных коммуникаций и технологий, я все еще не зарабатывала достаточно денег (или “капитала,” как я в конце концов узнала, это называется), не имела необходимых связей, а рынок труда был подавлен.

Именно в этих условиях я основала свое маркетинговое агентство  Zen Media. Я любила маркетинг, но у меня не было опыта ведения бизнеса. Я отчетливо помню, как разговаривала с одним из первых клиентов, и он спрашивал: “Каковы ваши условия оплаты?” 

Я никогда не слышала эту фразу раньше, поэтому я попросила их подождать и повторила вопрос своему первому сотруднику, который был включен в ведомость заработной платы. Она усмехнулась и объяснила, что это значит:  Когда мы хотим получить оплату? 

Ответ: Вчера. 

Я поняла, что хотя я разбираюсь в онлайн-маркетинге и маркетинге в целом, мне нужно больше знать о  ведении бизнеса. Я понятия не имела, как вести бухгалтерский и кадровый учет или управление проектами. 

С тех пор я только за первые три года увеличила свое агентство с нуля (ну ладно, с 1500 долларов) до дохода более миллиона долларов. Белый дом и ООН также признали меня одним из 100 лучших предпринимателей в США. Неплохо для человека, который начал бизнес в 22 года! 

Итак, вот чему я научилась. 

Урок 1. Используйте свои сильные стороны

Я украла это прямо из методических указаний по сдаче школьных экзаменов SAT. Когда вы готовитесь к SAT, вам говорят, что лучший способ увеличить ваши баллы – это играть на своих сильных сторонах, а не фокусироваться на своих слабостях. Я всего несколько лет назад закончила среднюю школу, когда основала свое агентство, поэтому я применила этот совет к своему бизнесу. 

Я могла бы потратить годы на то, чтобы научиться вести  бухгалтерию  и работать с персоналом, и все равно у меня было бы только поверхностное понимание этого. Итак, с самого начала я наняла подрядчиков и работников на те задачи, которые я не знала, оставив за собой обязанности, связанные с моими основными сильными сторонами – маркетинг, онлайн-маркетинг, пиар, маркетинг в социальных сетях. 

 Из этого можно сделать несколько выводов: 

  • Честно признайте, в чем вы не очень хорошо разбираетесь, и сосредоточьтесь на развитии и использовании ваших основных сильных сторон. 
  • Научитесь выявлять персонал с сильными сторонами и наборами навыков, которых вам не хватает. 
  • Создайте разнообразную, хорошо сбалансированную команду, а затем дайте им полномочия и возможности заполнить пробелы ваших знаний за счет их сильных сторон. 
  • Развивайте культуру взаимного обучения, в которой вы сможете учиться у своей команды не меньше, чем они могут узнать из вас. Эта концепция является одним из наиболее эффективных способов стимулирования роста не только   вашего бизнеса, но и  в  вашем бизнесе.

Урок 2. Инвестируйте в долгосрочные планы

Бизнес без клиентов – это хобби. 

Ни один бизнес не может функционировать долгое время без солидной клиентской базы, которая делает повторные покупки. Неважно, создаете ли вы очередное самое популярное приложение в Силиконовой долине или открываете местную кондитерскую в центре города, вам нужны люди, которые готовы платить и продолжают платить за ваши услуги! 

Когда я создала свое маркетинговое агентство, у меня не было ни влиятельных друзей, ни контактов, вообще ничего. Обычно, когда люди начинают сервисный бизнес, такой как консалтинговое или маркетинговое агентство, они приходят из корпоративного прошлого, и у большинства из них есть картотека контактов (сегодня – это LinkedIn), которую можно использовать. У меня этого не было. Я знала, что для привлечения клиентов мне нужно:

  • Завоевать их доверие.
  • Дать им столько полезного, что было бы странным искать кого-то еще! 

Самая сложная битва для бизнеса сегодня – актуальность. Я помню, как разговаривала с профессором на ранних стадиях развития своей компании, и я упомянула что-то вроде: “У меня не так много конкурентов.” Помните, это было, когда социальные сети только создавались, и большинство людей никогда не слышали о Twitter. Он посмотрел на меня, улыбнулся и сказал: “Мисс Хайдер, даже у Бога есть конкуренция.” 

Ага. Я слышала это. Неважно, насколько особенным вы считаете себя или свой бизнес, у ваших потенциальных клиентов всегда есть выбор. Ваша работа – заставить их выбирать вас и продолжать делать это и в будущем. 

В моем случае я вложила значительные средства в установление связей со своей аудиторией. Я спрашивала, какие вопросы их больше всего беспокоят, а затем подробно отвечала на них в своих ежедневных постах в блоге. Для сбора адресов электронной почты я создала бесплатную электронную книгу исключительно для подписчиков. Я использовала список адресов электронной почты, чтобы отправлять еженедельную рассылку, где я делилась последними тенденциями и стратегиями отрасли. 

Я также использовала  социальные сети , чтобы напрямую общаться со своей аудиторией, отвечая на каждый полученный комментарий или твит. И я продолжаю это делать! Я знала, что должна идти на разговор. 

Я стала примером для изучения возможностей создания контента с добавленной ценностью. Многие люди спрашивали меня, почему я не брала плату за материал, и правда в том, что я не брала деньги, потому что я хотела долгосрочных результатов! 

Другими словами, я не просто продавала товары и услуги за быстрые заработки. Я собиралась построить доверительные отношения, а это означало быть чрезвычайно щедрой по отношению к ценности, которую я создавала.

Если вы разработчик популярных приложений, возможно, вы раздаете бесплатную версию всем и превращаете часть этих пользователей в платных клиентов. В мире программного обеспечения это называется “фримиум.” 

Не поймите меня неправильно. Я не говорю, что вы можете просто бросать бесплатные вещи в людей, и ваш бизнес будет волшебным образом расти. Дело в том, что когда вы находитесь на ранних стадиях, доверие стоит дороже, поэтому вы должны пойти на все, чтобы заработать его. Эти дополнительные шаги включают в себя определенные стратегические жертвы – раздачу этой электронной книги или бесплатной версии вашего приложения – чтобы доказать ценность вашей компании для потенциальных клиентов. 

Урок 3. Использование технологий для успешного масштабирования

Когда у вас есть пять клиентов, вы можете уделять каждому из них личное внимание, но по мере роста этот вид услуг больше не масштабируется. Но вот в чем дело: хотя персональное обслуживание не масштабируемо (в конце концов, вы не можете раздвоиться),  персонализация  масштабируема. 

Персонализация означает способность предвидеть и персонально реагировать на запросы каждого клиента, часто в режиме реального времени. Это то, в чем помогает технология. 

Скажем, например, что ваши клиенты обычно задают дюжину примерно одинаковых вопросов. Используя бота-мессенджера (также называемого автоматизированным помощником) для общения от вашего имени, клиенты могут получать мгновенные ответы на свои вопросы и взаимодействовать в цифровом формате с вашим брендом. 

Эта небольшая автоматизация позволяет вам поддерживать индивидуальное обслуживание в широком масштабе и использовать несколько точек контакта, будь то электронная почта, взаимодействие в сетях,  программы лояльности, рекламные материалы на местах продаж, опросы клиентов и т. д. 

И не забывайте о роли технологий, когда речь идет о ваших “внутренних клиентах,” вашей собственной команде. В Zen Media наша удаленная команда разбросана по всей стране, а технологии позволяют нам общаться, творчески сотрудничать, синхронно взаимодействовать с клиентами и успешно расти. 

 Независимо от того, являетесь ли вы компанией, обслуживающей клиентов или другие бизнесы, обеспечение постоянного устойчивого контакта с клиентом по основным позициям имеет важное значение для развития вашего бизнеса. Завоевание клиента становится все более сложным, и вашей аудитории требуется постоянное знакомство с вашим брендом, чтобы привести их к решению о покупке и ее назначению. 

А поскольку клиенты (внешние и внутренние) все чаще становятся “преимущественно цифровыми” в отношении взаимодействия с ними, это невозможно осуществить без технологий. Одна из причин, по которой моему бизнесу удалось успешно вырасти, заключается в том, что я поняла это на ранних этапах.

Придерживайтесь своего пути

Запустить и расширить бизнес, как я это делал с Zen Media, нелегко. Не позволяйте гламурной “подруге” или каким-то социальным постам обмануть вас. Быстрый успех обеспечивается годами становления. Сложный процент роста неинтересно обсуждать, но это то, что определяет результаты. 

 Игра стоит свеч и намного легче наслаждаться путешествием в мир предпринимательства, пользуясь уроками тех, кто успешно достиг цели. 

Вот мои основные выводы из первого десятилетия в бизнесе:

  • Воспользуйтесь своими сильными сторонами, вырастите команду с различными специалистами и создайте культуру взаимного обучения, чтобы способствовать росту как вашего бизнеса, так и  в   вашем бизнесе.
  • Вложите капитал в долгосрочные проекты с добавленной стоимостью, чтобы построить доверительные отношения и создать отличную репутацию. 
  • Используйте технологии для увеличения вашего бизнеса, предоставляя согласованный, персонализированный опыт для всех контактов с клиентами и расширяя сотрудничество между членами вашей команды. 

Путь предпринимателя никогда не бывает прямым или спокойным. При расширении вашего бизнеса вполне нормально столкнуться с барьерами,, сложными препятствиями и, казалось бы, непреодолимыми неудачами. Не расстраивайтесь из-за этого. Важно продолжать курс, учиться и меняться по ходу работы, знать, что вы не одиноки, и что путь гораздо важнее, чем пункт назначения.

Начало работы с Microsoft 365

Вы получаете все тот же привычный Office, но дополненный инструментами для более продуктивного взаимодействия в любой точке мира и в любое время.

Купить
Связанное содержимое
Business Tips

Как размытие фона и виртуальный задний план сосредотачивают внимание на вас

Подробнее
Business Tips

Вы будете контролировать свою электронную почту, воспользовавшись этими 4 полезными советами

Подробнее
Business Tips

Советы по повышению эффективности онлайн конференций

Подробнее

Раздел "Бизнес-аналитика и идеи" не предоставляет профессиональных рекомендаций по налогообложению и финансовым вопросам. Для решения таких вопросов обратитесь к специалисту по налогам или финансисту.