Những gì tôi học được sau 10 năm dẫn dắt một công ty dịch vụ tiếp thị

Năm nay đánh dấu 10 năm kể từ ngày đầu tiên tôi cho ra mắt công ty dịch vụ tiếp thị của mình. Tôi ước mình có thể quay ngược lại thời gian và nói với bản thân những gì tôi sắp chia sẻ với các bạn! 

Nhưng trước tiên, hãy nhìn lại năm 2009. Đất nước đang ở giữa thời kỳ suy thoái nhất kể từ cuộc Đại khủng hoảng và tôi mới hoàn thành chương trình đào tạo thạc sĩ. Cầm trên tay tấm bằng thạc sĩ Công nghệ và truyền thông doanh nghiệp, tôi vẫn không có tiền (hay “vốn,” khi cuối cùng tôi cũng biết tới khái niệm đó), không có mạng lưới và thị trường việc làm đang sụt giảm.

Chính trong môi trường này mà lần đầu tiên tôi khởi nghiệp công ty dịch vụ tiếp thị, Zen Media. Tôi yêu thích tiếp thị nhưng không có kinh nghiệm điều hành doanh nghiệp. Tôi còn nhớ rõ lúc nói chuyện với khách hàng ban đầu và họ có hỏi: “Thời hạn ròng của bạn là gì?” 

Tôi chưa từng nghe đến cụm từ đó nên đành bảo họ chờ và nhắc lại câu hỏi cho nhân viên đầu tiên phụ trách bảng lương. Cô ấy cười khúc khích và giải thích ý nghĩa: Chúng ta muốn nhận thanh toán khi nào? 

Câu trả lời là: Ngày hôm qua. 

Tôi nhận ra rằng mặc dù hiểu rõ tiếp thị số và tiếp thị nói chung, nhưng tôi cần phải tìm hiểu thêm về việc điều hành doanh nghiệp. Tôi không biết gì về cách làm sổ sách kế toán, nhân sự hay quản lý dự án. 

Kể từ đó, tôi đã mở rộng quy mô công ty từ con số 0 (1.500 đô la lúc ban đầu) lên hơn một triệu đô la doanh thu chỉ trong 3 năm đầu tiên. Tôi cũng được chính phủ Mỹ và Liên Hiệp Quốc ghi nhận là một trong 100 doanh nhân hàng đầu tại Hoa Kỳ. Thành quả không tồi cho một thanh niên khởi nghiệp ở tuổi 22! 

Còn sau đây là những gì tôi đã học được. 

Bài học 1: Ưu tiên tận dụng thế mạnh của bạn

Tôi rút ra bài học này ngay từ cuốn cẩm nang thi SAT. Khi bạn học thi SAT, họ nói với bạn rằng cách tốt nhất để tăng điểm là ưu tiên tận dụng thế mạnh của mình và không tập trung quá nhiều vào điểm yếu. Tôi chỉ mới ra trường được vài năm khi khởi nghiệp nên tôi áp dụng lời khuyên này cho doanh nghiệp của mình. 

Tôi có thể bỏ ra nhiều năm học cách làm sổ sách kế toán và nhân sự, nhưng vẫn sẽ chỉ hiểu biết sơ sơ. Bởi vậy, ngay từ đầu, tôi đã thuê ngoài và tuyển nhân lực cho lĩnh vực mà tôi không biết, dành sẵn các trách nhiệm liên quan đến thế mạnh cốt lõi của mình — tiếp thị, tiếp thị số, quan hệ công chúng, tiếp thị trên mạng xã hội — cho bản thân.

 Có vài điểm quan trọng cần rút ra ở đây: 

  • Học cách khiêm tốn để biết những gì bạn vốn không giỏi và tập trung trau dồi cũng như tận dụng các thế mạnh cốt lõi của mình. 
  • Mở mang đôi mắt tinh tường để tìm ra nhân tài có điểm mạnh và nhóm kỹ năng bạn đang thiếu. 
  • Tạo ra đội ngũ đa dạng, bao quát rồi trao quyền và ủy thác cho họ dùng thế mạnh của bản thân lấp vào điểm yếu của bạn. 
  • Nuôi dưỡng nền văn hóa học hỏi lẫn nhau, trong đó bạn có thể học hỏi từ đội ngũ nhiều như họ nhận được từ bạn. Khái niệm này là một trong những cách hữu hiệu nhất để thúc đẩy sự tăng trưởng, không chỉ của doanh nghiệp bạn mà cả trong doanh nghiệp bạn nữa.

Bài học 2: Đầu tư vào cuộc chơi lâu dài

Doanh nghiệp không có khách hàng thì chỉ là một sở thích. 

Không doanh nghiệp nào có thể hoạt động lâu dài mà không có cơ sở khách hàng vững chắc với nhiều lần mua hàng. Không quan trọng là bạn đang xây dựng ứng dụng mới nổi bật nhất Vịnh Silicon hay đang khởi đầu một tiệm bánh địa phương ở trung tâm thành phố, bạn đều cần có những người sẵn sàng trả tiền và tiếp tục thanh toán cho dịch vụ của bạn! 

Khi khởi nghiệp công ty dịch vụ tiếp thị, tôi không có mạng lưới, không có thông tin liên hệ, không gì cả. Thông thường, khi mọi người khởi đầu một doanh nghiệp dịch vụ như công ty dịch vụ tư vấn hoặc tiếp thị, họ xuất phát từ nền tảng doanh nghiệp và hầu hết đều có Rolodex thông tin liên hệ (tức là LinkedIn hiện nay) bên mình. Tôi thì không. Tôi biết là để tiếp cận khách hàng tôi cần phải:

  • Khiến họ tin tưởng tôi.
  • Cho đi nhiều giá trị mà họ sẽ điên cuồng tìm kiếm ở bất cứ đâu khác! 

Trận chiến khó khăn nhất đối với các doanh nghiệp hiện nay là sự xác đáng. Trong giai đoạn đầu phát triển công ty, tôi còn nhớ lúc nói chuyện với một vị giáo sư, tôi có đề cập rằng “Em không có quá nhiều sự cạnh tranh”. Hãy nhớ là thời điểm đó mạng xã hội mới CHỈ đang bắt đầu và hầu hết mọi người còn chưa từng nghe đến Twitter. Ông mỉm cười nhìn tôi và nói: “Hyder à, ngay cả Chúa cũng có sự cạnh tranh.” 

Vâng. Đó là những gì tôi nghe được. Bạn nghĩ mình hoặc doanh nghiệp mình đặc biệt thế nào không quan trọng bởi vì khách hàng tiềm năng luôn có lựa chọn. Việc của bạn là thu hút họ lựa chọn và tiếp tục lựa chọn bạn. 

Ở trường hợp của mình, tôi chủ yếu đầu tư vào việc kết nối với nhóm đối tượng. Tôi hỏi khách hàng tiềm năng về vấn đề cấp bách của họ rồi giải đáp chi tiết trong bài đăng hàng ngày trên blog. Để thu thập địa chỉ email, tôi tạo một cuốn sách điện tử miễn phí dành riêng cho những người đăng ký. Tôi dùng danh sách email để gửi bản tin hàng tuần, trong đó tôi chia sẻ xu hướng và chiến lược mới nhất trong ngành. 

Tôi cũng dùng mạng xã hội để tương tác trực tiếp với nhóm đối tượng của mình, trả lời mọi bình luận hoặc bài tweet nhận được. Tôi vẫn làm vậy! Tôi biết là tôi phải LÀM điều mình nói. 

Tôi đã trở thành một nghiên cứu tình huống về sức mạnh của việc tạo nội dung gia tăng giá trị. Nhiều người hỏi tôi tại sao lại không tính phí tài liệu và sự thật là tôi không làm vậy bởi vì tôi đang đầu tư vào cuộc chơi lâu dài! 

Nói cách khác, tôi không chỉ đang trao đổi hàng hóa và dịch vụ cho nhanh. Tôi muốn xây dựng mối quan hệ dựa trên lòng tin và điều đó nghĩa là phải đặc biệt hào phóng với giá trị mà tôi tạo ra.

Nếu là nhà phát triển của một ứng dụng nổi bật, có lẽ bạn sẽ tặng phiên bản miễn phí cho mọi người và chuyển đổi một tỷ lệ phần trăm số người đó thành khách hàng trả phí. Trong thế giới phần mềm, đây gọi là “bán trả phí.” 

Còn bây giờ, đừng hiểu sai ý tôi. Tôi không nói là bạn chỉ cần tung nội dung miễn phí cho mọi người và doanh nghiệp bạn sẽ tăng trưởng thần kỳ. Trọng điểm là khi bạn mới bước đầu phát triển, lòng tin sẽ khó đạt được nên bạn phải nỗ lực giành được nó. Những bước bổ sung đó bao gồm việc phải hy sinh vài thứ chiến lược — tặng sách điện tử hoặc phiên bản miễn phí của ứng dụng — để chứng tỏ giá trị của công ty bạn với khách hàng tiềm năng. 

Bài học 3: Tận dụng công nghệ để mở rộng quy mô thành công

Khi có 5 khách hàng, bạn có thể chú ý đến từng khách hàng một, nhưng khi bạn tăng trưởng, loại dịch vụ đó không còn mở rộng được nữa. Tuy nhiên, điều quan trọng ở đây là: Mặc dù dịch vụ cá nhân không thể mở rộng (sau cùng chỉ còn lại một trong số các bạn), nhưng cá nhân hóa thì mở rộng được. 

Cá nhân hóa là khả năng lường trước và phản hồi mọi khách hàng theo cách cá nhân, thường trong thời gian thực. Đây chính là lúc đưa công nghệ vào. 

Giả sử khách hàng thường đặt ra hàng tá câu hỏi tương tự nhau. Bằng việc sử dụng bot messenger (còn gọi là máy trả lời tự động) để giao tiếp thay mặt bạn, khách hàng có thể nhận được câu trả lời tức thì cho các câu hỏi và tương tác số với thương hiệu của bạn. 

Phần công nghệ nhỏ này cho phép bạn duy trì dịch vụ được cá nhân hóa trên quy mô lớn và tận dụng nhiều điểm tiếp cận, cho dù là qua email, tương tác trên mạng xã hội, chương trình đổi ưu đãi cho khách hàng trung thành, điểm bán hàng, khảo sát khách hàng, v.v. 

Và cũng đừng quên vai trò của công nghệ khi nói đến “khách hàng nội bộ”, đội ngũ của riêng bạn. Tại Zen Media, đội ngũ từ xa của chúng tôi dàn trải trên khắp cả nước và công nghệ cho phép chúng tôi giao tiếp, cộng tác theo cách sáng tạo, tương tác một cách đồng bộ với khách hàng và mở rộng quy mô thành công. 

 Bất kể bạn là công ty B2C hay B2B, thì việc đảm bảo trải nghiệm nhất quán cho khách hàng trên nhiều điểm tiếp cận này là điều thiết yếu để tăng trưởng doanh nghiệp. Hành trình của khách hàng ngày càng trở nên phức tạp và nhóm đối tượng cần phải tiếp xúc nhiều lần, liên tục với thương hiệu của bạn để giúp họ đưa ra quyết định mua và đích mua. 

Hơn nữa, bởi vì khách hàng (nội bộ và bên ngoài) đang ngày càng “ưu tiên kỹ thuật số” khi tương tác, nên điều này sẽ không khả thi nếu thiếu công nghệ. Một trong những lý do giúp tôi mở rộng quy mô thành công là tôi đã sớm phát hiện ra điểm này.

Bám theo hành trình

Việc khởi đầu và mở rộng quy mô doanh nghiệp như tôi đã làm với Zen Media là không dễ dàng. Đừng để bị “boss babe” mê hoặc hay bị bài đăng trên mạng xã hội của ai đó lừa. Sự thành công bất ngờ là cả nhiều năm dài chuẩn bị. Lãi kép không hấp dẫn nhưng là yếu tố thay đổi cuộc chơi. 

 Tuy nhiên—phần thưởng là rất xứng đáng và việc tận hưởng hành trình khởi nghiệp sẽ trở nên dễ dàng hơn nhiều nhờ có bài học từ những người đã chạm đích thành công. 

Sau đây là những bài học chính mà tôi rút ra được sau thập kỷ đầu tiên kinh doanh:

  • Ưu tiên tận dụng thế mạnh của bạn, tạo ra đội ngũ đa dạng và nuôi dưỡng nền văn hóa học hỏi lẫn nhau để thúc đẩy sự tăng trưởng của doanh nghiệp bạn cũng như trong doanh nghiệp bạn. 
  • Đầu tư vào cuộc chơi lâu dài với nội dung gia tăng giá trị để tạo dựng mối quan hệ tin cậy và củng cố thanh danh. 
  • Tận dụng công nghệ để mở rộng quy mô doanh nghiệp bằng cách mang lại trải nghiệm nhất quán, được cá nhân hóa trên mọi điểm tiếp cận khách hàng và tăng cường sự cộng tác giữa đội ngũ của bạn. 

Cuộc phiêu lưu khởi nghiệp không bao giờ đi theo đường thẳng hay hoàn toàn trơn tru. Trong quá trình mở rộng quy mô doanh nghiệp, việc gặp phải những điều bấp bênh, những trở ngại đầy thách thức và những thất bại dường như không thể vượt qua là điều hoàn toàn bình thường. Đừng quá nản lòng nếu gặp phải tình huống đó. Điều quan trọng là phải nỗ lực tới cùng, học hỏi và phát triển trong suốt hành trình, biết rằng bạn không chỉ một mình và hành trình có ý nghĩa hơn nhiều so với đích đến.

Bắt đầu với Microsoft 365

Vẫn là Office quen thuộc, cộng thêm các công cụ giúp bạn cộng tác tốt hơn, để bạn có thể hoàn thành nhiều việc hơn—mọi lúc, mọi nơi.

Mua ngay
Nội dung liên quan
Business Tips

Nền mờ và nền ảo làm nổi bật bạn như thế nào

Đọc thêm
Business Tips

Bạn sẽ kiểm soát được email nhờ 4 thủ thuật sau

Đọc thêm
Business Tips

5 cách bạn cần để làm việc tại nhà sao cho cảm giác như bạn chưa từng rời văn phòng

Đọc thêm

Thông tin chuyên sâu và ý tưởng về doanh nghiệp không đưa ra tư vấn chuyên nghiệp về thuế hay tài chính. Bạn nên liên hệ với chuyên gia thuế hay tài chính của riêng mình để thảo luận về trường hợp của bạn.