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El Instituto Colombiano para la Evaluación de la Educación, una agencia de evaluación de estudiantes, mejoró la entrega de la puntuación de pruebas con ayuda de la computación en la nube.

El Instituto Colombiano para la Evaluación de la Educación (ICFES) aplica pruebas estandarizadas para los estudiantes de Colombia. Para reducir los costos y mejorar la administración de consultas en línea cuando se publica la puntuación, ICFES se trasladó a un sistema basado en la nube integrado a la plataforma de Windows Azure. Con la ayuda de Asesoftware, un Socio Microsoft Gold Certified, ICFES recortó sus costos en un 80 por ciento y brindó a los estudiantes una solución más rápida y confiable.


NECESIDADES DEL NEGOCIO

El Instituto Colombiano para la Evaluación de la Educación (ICFES), cuyas oficinas centrales se encuentran en Bogotá, Colombia, es una organización dirigida por el gobierno que ofrece servicios de evaluación para todos los niveles de educación, y que brinda soporte al Ministerio de Educación para que aplique pruebas nacionales. Cada año, cientos de miles de estudiantes realizan pruebas administradas por el ICFES, incluyendo las evaluaciones del Examen SABER 5° y 9° para estudiantes de quinto y noveno grado, y el Examen de Estado para ingreso a la Educación Superior SABER 11, que es el examen nacional de ingreso a la educación posterior a la secundaria.

En el 2005, ICFES creó una nueva infraestructura tecnológica para brindar soporte a sus actividades, pero la capacidad fue inadecuada durante los periodos críticos de mayor uso, como las primeras horas después de que se publica la puntuación de los exámenes, cuando los estudiantes acceden a los resultados en línea. Como consecuencia, ICFES tuvo que emplear contratistas y servicios de terceros para mejorar la capacidad del sistema durante estos periodos.  

ICFES predijo que 600,000 estudiantes presentarían el examen SABER 11 2010, un aumento significativo comparado con los años anteriores. Para administrar este volumen de forma eficaz, ICFES estableció un nuevo departamento de TI para evaluar las necesidades tecnológicas y realizar mejoras. "Teníamos muchas soluciones diferentes en el sitio y varios de los sistemas necesitaban actualizarse a una versión superior", explicó Adolfo Serrano, Director de Información y Tecnología del Instituto Colombiano para la Evaluación de la Educación. "Entonces, decidimos iniciar un proyecto de arquitectura empresarial para unificar y fortalecer nuestra infraestructura".

SOLUCIÓN

Para ayudar con la planeación e implementación de su infraestructura mejorada, ICFES solicitó la ayuda de Asesoftware, un Socio Microsoft Gold Certified. Para desarrollar una aplicación basada en la nube que les permitiera publicar la puntuación de los exámenes, Asesoftware propuso que ICFES utilizara Windows Azure, el entorno de desarrollo, alojamiento y administración de servicios en la nube de Microsoft. Windows Azure proporciona a los desarrolladores capacidades de computación, almacenamiento, creación de redes y entrega de contenido a solicitud a través de los centros de datos de Microsoft. La plataforma incluye el servicio relacional de bases de datos en la nube de Microsoft SQL Azure, el cual se integra a las tecnologías de base de datos de Microsoft SQL Server.

El departamento de tecnología consideró que Windows Azure era una buena solución y se la presentó a la Junta Directiva de ICFES que, de forma unánime, aprobó esta implementación siempre y cuando se realizaran suficientes pruebas al sistema para comprobar su confiabilidad antes de utilizarlo en una situación del mundo real. "Gracias a una solución basada en la nube que utiliza Windows Azure ya no es necesario que invirtamos en hardware, infraestructura ni administración", comentó Serrano. "Fue una opción muy atractiva ya que la reducción en los costos fue significativa".

"Con frecuencia escuchamos que las instituciones gubernamentales están un paso atrás en lo que respecta a la tecnología, pero el traslado a la nube por medio de Windows Azure nos permite demostrar que ICFES está a la vanguardia."

Adolfo Serrano
Director de Información y Tecnología,
Instituto Colombiano para la Evaluación de la Educación
Asesoftware creó una solución para ICFES en dos semanas, utilizando el entorno de desarrollo Microsoft Visual Studio 2010 y las consultas de ayuda de Microsoft. "Logramos aplicar con facilidad nuestra experiencia de programación .NET existente al desarrollo de Windows Azure", afirmó Alejandro Salamanca, Gerente General de Asesoftware. "No fue necesario realizar cambios significativos a nuestros métodos de desarrollo e implementación usuales".

Las pruebas de carga y escalabilidad de la nueva solución fueron exitosas e ICFES obtuvo la aprobación para implementar el sistema para publicar la puntuación de las pruebas SABER 11 de octubre del 2010. Durante los primeros días después de la publicación de los resultados, ICFES utilizó el nuevo y el antiguo sistema de forma paralela para asegurar la ejecución adecuada de la nueva versión, y después cambió al uso exclusivo de la solución de Windows Azure. "Fue una transición totalmente perfecta", comentó Serrano. "La plataforma logró hacerse cargo de una enorme cantidad de consultas y estamos muy satisfechos con los resultados".

BENEFICIOS

Con una solución basada en la nube establecida en Windows Azure, ICFES redujo sus costos de infraestructura tecnológica de forma significativa y ahora cuenta con una solución rápida y confiable para publicar la puntuación de las pruebas; por su parte, Asesoftware utilizará su experiencia con Windows Azure para expandir sus ofertas hacia nuevas áreas.

Costos reducidos de forma significativa

El costo de la implementación de la solución de Windows Azure es 80 por ciento menor que el sistema anterior de ICFES. "El modelo en la nube es perfecto para organizaciones con presupuestos limitados para la adquisición de infraestructura y hardware", afirmó Serrano. "Por un precio razonable obtuvimos altos niveles de seguridad, una gran capacidad de almacenamiento de datos y un servicio confiable, aun en los momentos de mayor uso".

Nuevos modelos de negocio para el desarrollo

Además de los beneficios que ICFES obtuvo con su nuevo sistema, Asesoftware consiguió beneficios para los socios de tecnología. "En los últimos 20 años hemos sido testigos de enormes transformaciones del software, pero nada se compara con la facilidad para acceder y administrar las soluciones en la nube", comentó Salamanca. "Ahora podemos desarrollar nuevos modelos de negocio que antes no eran viables debido a los requisitos de inversión para las infraestructuras de gran tamaño. Windows Azure es realmente revolucionario".

Alto rendimiento y confiabilidad

Cuando ICFES inició la producción de Windows Azure, descubrió que funcionaba bien y que proporcionaba tiempos de respuesta de 1 a 1.5 segundos por cada consulta de la puntuación de un examen. Debido a que el hardware de Windows Azure se aloja y administra en Microsoft, ICFES puede lograr una alta disponibilidad y estabilidad sin tener que preocuparse por la seguridad, el equilibrio de cargas o las revisiones de software. "Se trata de una plataforma robusta con estándares de muy alta calidad a nivel mundial", afirmó Salamanca. "Asegura tiempos de actividad a niveles que son difíciles de alcanzar con un sistema en las instalaciones. El rendimiento de todos los componentes de Windows Azure fue excelente".

Contar con un sistema técnico tan avanzado no sólo mejora los servicios de ICFES, sino también su reputación. "Con frecuencia escuchamos que las instituciones gubernamentales están un paso atrás en lo que respecta a la tecnología, pero el traslado a la nube por medio de Windows Azure nos permite demostrar que ICFES está a la vanguardia", concluyó Serrano.

 

 
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